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Omicron podría ser dominante en Europa a mediados de enero

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Omicron podría ser el variante de coronavirus dominante en Europa a mediados de enero, provocando un aumento en los casos y probablemente aumentando el número de hospitalizaciones y muertes, dijeron funcionarios de la Unión Europea el miércoles.

«Nos enfrentamos a otra Navidad en modo pandémico», dijo Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, a los legisladores en el Parlamento Europeo en Estrasburgo, Francia, y señaló que los informes de nuevos casos en el bloque se duplicaban cada dos o tres días. .

Su discurso y una evaluación del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades pintaron un panorama sombrío del estado de la pandemia en el continente, donde muchos países han reintroducido recientemente restricciones y se han apresurado a acelerar las campañas de vacunación.

La agencia calificó el riesgo planteado por la probable propagación de la variante omicron como «muy alto».

La Unión Europea parece estar mejor posicionada para enfrentar una nueva ola de infecciones en esta temporada navideña que la pasada, cuando las vacunas aún no habían comenzado en serio. Ahora, alrededor de dos tercios de los residentes del bloque han sido completamente vacunados y alrededor del 14% también ha recibido una vacuna de refuerzo. Von der Leyen señaló que la Unión Europea ahora puede producir 300 millones de dosis de vacunas al mes.

Pero la Dra. Andrea Ammon, directora del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, advirtió que “en la situación actual, la vacunación por sí sola no nos permitirá prevenir el impacto de la variante omicron, porque no habrá tiempo para abordar la brechas de vacunación que aún existen ”.

No está claro qué tan bien las vacunas existentes protegen contra el omicron y hasta qué punto un aumento en las infecciones por omicron podría convertirse en un aumento en las hospitalizaciones. En Dinamarca, donde los investigadores estimaron esta semana que los casos de omicron se duplicaban cada dos días, alrededor de las tres cuartas partes de los residentes están completamente vacunados, al igual que las tres cuartas partes de las personas que dieron positivo en la prueba de omicron.

Después de un comienzo lento, la mayoría de los países de la UE aceleraron sus campañas de vacunación durante el verano. Pero aun así, las oleadas, primero de casos delta, y ahora de omicron, han renovado las tensiones en los sistemas de atención médica, han obligado a cerrar escuelas y oficinas y han convertido el autoaislamiento en la regla nuevamente para millones de personas.

En lo que podría ser una señal de lo que vendrá en Europa, las autoridades sanitarias alemanas dijeron el martes por la noche que el país podría enfrentar una escasez de vacunas en el primer trimestre del próximo año. Karl Lauterbach, el ministro de salud del país, dijo a la emisora ​​alemana ARD que el país necesita más dosis.

Alemania, Grecia, Italia y España están abriendo la elegibilidad para vacunas a los niños esta semana. Los Países Bajos han extendido el cierre nocturno hasta mediados de enero, y países como Dinamarca y Bélgica han comenzado a exigir que los restaurantes y bares cierren antes.

El Ministerio de Salud griego anunció el miércoles que los viajeros que lleguen a Grecia desde cualquier otro lugar, incluidos otros países de la Unión Europea, deberán mostrar prueba de una prueba de PCR negativa tomada en las 48 horas anteriores. Italia y Portugal han impuesto recientemente reglas similares.

Los líderes del bloque se reunirán en Bruselas el jueves para discutir medidas para frenar la propagación del omicron, incluido abordar el escepticismo de las vacunas y aumentar los esfuerzos para administrar inyecciones de refuerzo. Pero siguen divididos sobre si imponer más restricciones de viaje.

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