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Omicron infecta 70 veces más rápido, pero puede causar una enfermedad menos grave, según un estudio

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La variante Omicron del coronavirus infecta y se multiplica 70 veces más rápido que Delta y la cepa COVID-19 original, pero es probable que la gravedad de la enfermedad sea mucho menor, según un estudio.

El estudio, que aún no ha sido revisado por pares, proporciona la primera información sobre cómo la nueva variante de interés infecta el tracto respiratorio humano.

Los investigadores de la Universidad de Hong Kong encontraron que Omicron infecta y se multiplica 70 veces más rápido que la variante Delta y el SARS-CoV-2 original en el bronquio humano, lo que puede explicar por qué puede transmitirse más rápido entre humanos que las variantes anteriores.

Un bronquio es un pasaje o vía aérea en el tracto respiratorio inferior que conduce aire a los pulmones.

El estudio también mostró que la infección de Omicron en el pulmón es significativamente menor que el SARS-CoV-2 original, lo que puede indicar una menor gravedad de la enfermedad.

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Los investigadores utilizaron cultivos ex vivo del tracto respiratorio para comprender por qué Omicron puede diferir en la transmisión y la gravedad de la enfermedad de otras variantes del SARS-CoV-2.

Este método utiliza tejido pulmonar extraído para el tratamiento del pulmón, que normalmente se descarta, para investigar enfermedades virales del tracto respiratorio.

Michael Chan Chi-wai, profesor asociado de la Universidad de Hong Kong, y su equipo aislaron con éxito Omicron y compararon la infección de la variante con el SARS-CoV-2 original de 2020 y la variante Delta.

El equipo descubrió que el Omicron se replica más rápido que el virus SARS-CoV-2 original y la variante Delta en el bronquio humano.

24 horas después de la infección, la variante Omicron se replicó alrededor de 70 veces más que la variante Delta y el virus SARS-CoV-2 original, dijeron los investigadores.

Omicron se replicó de manera menos eficiente, más de 10 veces menor, en el tejido pulmonar humano que el virus SARS-CoV-2 original, lo que puede sugerir una menor gravedad de la enfermedad, dijeron.

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«Es importante señalar que la gravedad de la enfermedad en los seres humanos no está determinada solo por la replicación del virus, sino también por la respuesta inmune del huésped a la infección, que puede conducir a una desregulación del sistema inmune innato», dijo Chan en un comunicado.

“También se observa que al infectar a muchas más personas, un virus muy infeccioso puede causar una enfermedad más grave y la muerte, aunque el virus en sí mismo puede ser menos patógeno”, explicó.

En conjunto con los estudios recientes que mostraron que Omicron puede escapar parcialmente de la inmunidad de las vacunas y de infecciones pasadas, es probable que la amenaza general de la variante sea muy significativa, agregaron los investigadores.

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