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Omicron aumenta las muertes en EE. UU. más que en la ola delta de otoño

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Omicron, la variante altamente contagiosa del coronavirus que se extiende por todo el país, está elevando el número de muertes diarias en los estadounidenses más que durante la ola delta del otoño pasado, y es probable que las muertes sigan aumentando durante días o incluso semanas.

El promedio móvil de siete días de nuevas muertes diarias por COVID-19 en los EE. UU. ha estado aumentando desde mediados de noviembre, llegando a 2267 el jueves y superando un pico de septiembre de 2100 cuando delta era la variante dominante.

Ahora se estima que omicron representa casi todo el virus que circula en la nación. Y aunque causa una enfermedad menos grave para la mayoría de las personas, el hecho de que sea más transmisible significa que más personas enferman y mueren.

“Omicron nos empujará a más de un millón de muertes”, dijo Andrew Noymer, profesor de salud pública en la Universidad de California, Irvine. “Eso causará mucho examen de conciencia. Habrá mucha discusión sobre lo que podríamos haber hecho de manera diferente, cuántas de las muertes se pudieron prevenir”.

Los síntomas de Omicron a menudo son más leves y algunas personas infectadas no muestran síntomas, concuerdan los investigadores. Pero al igual que la gripe, puede ser mortal, especialmente para las personas mayores, que tienen otros problemas de salud o que no están vacunadas.

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«Es importante destacar que ‘más leve’ no significa ‘leve'», dijo esta semana la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Dra. Rochelle Walensky, durante una sesión informativa en la Casa Blanca.

Hasta hace poco, Chuck Culotta era un hombre saludable de mediana edad que dirigía un negocio de lavado a presión en Milford, Delaware. Mientras la ola de omicron azotaba el noreste, sintió los primeros síntomas antes de Navidad y dio positivo el día de Navidad. Murió menos de una semana después, el 31 de diciembre, nueve días antes de cumplir 51 años.

No estaba vacunado, dijo su hermano, Todd, porque tenía dudas sobre los efectos a largo plazo de la vacuna.

“Simplemente no estaba seguro de que fuera lo correcto, todavía”, dijo Todd Culotta, quien recibió sus vacunas durante el verano.

En un hospital urbano en Kansas, 50 pacientes con COVID-19 han muerto este mes y más de 200 están siendo tratados. El Hospital de la Universidad de Kansas en Kansas City, Kansas, publicó un video de su morgue que muestra cuerpos en bolsas en una unidad de refrigeración y un trabajador marcando una bolsa blanca para cadáveres con la palabra «COVID».

“Esto es real”, dijo Ciara Wright, coordinadora de asuntos de fallecidos del hospital. “Nuestras preocupaciones son: ‘¿Llegarán las funerarias lo suficientemente rápido?’ Tenemos acceso a un camión frigorífico. No queremos usarlo si no es necesario”.

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La Dra. Katie Dennis, una patóloga que hace autopsias para el sistema de salud, dijo que la morgue ha estado llena o por encima de su capacidad casi todos los días en enero, “lo que definitivamente es inusual”.

Con más de 878,000 muertes, Estados Unidos tiene el mayor número de víctimas de COVID-19 de cualquier nación.

Durante la próxima semana, casi todos los estados de EE. UU. verán un aumento más rápido en las muertes, aunque las muertes han alcanzado su punto máximo en algunos estados, incluidos Nueva Jersey, Pensilvania, Iowa, Maryland, Alaska y Georgia, según el Centro de Pronóstico COVID-19.

Las nuevas admisiones hospitalarias han comenzado a caer para todos los grupos de edad, según datos de los CDC, y se espera que siga una caída en las muertes.

“En un mundo previo a la pandemia, durante algunas temporadas de gripe, vemos 10 000 o 15 000 muertes. Vemos eso en el transcurso de una semana a veces con COVID”, dijo Nicholas Reich, quien agrega proyecciones de coronavirus para el centro en colaboración con los CDC.

“El costo, la tristeza y el sufrimiento es asombroso y muy humillante”, dijo Reich, profesor de bioestadística en la Universidad de Massachusetts, Amherst.

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