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Olvídese de los metales, los químicos usan ADN para construir la antena más pequeña del mundo

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Un equipo de investigadores de la Universidad de Montreal ha desarrollado una nanoantena hecha de ADN (ácido nucleico) y polietilenglicol (PEG) para estudiar los cambios en la estructura de las moléculas de proteínas.

Estas nanoantenas fluorescentes ofrecen una clara ventaja sobre los tintes fluorescentes que se utilizan ubicuamente en biotecnología. Estos últimos ‘muestran una baja afinidad por las proteínas’, mientras que estas nanoantenas son capaces de detectar incluso los cambios más pequeños. El tinte en la nanoantena tiene afinidad con una región específica de una proteína, que depende de la estructura y la química de la proteína.

La antena también funcionó bien cuando se usó para examinar la cinética enzimática, es decir, la velocidad a la que progresa una reacción en presencia de una enzima. También se mantuvo estable a temperaturas más altas. Los hallazgos fueron publicados el mes pasado en Métodos de la naturaleza.

El equipo explicó que la nanoantena funciona como una radio bidireccional que puede recibir y transmitir ondas de radio. Recibe luz en una longitud de onda, y dependiendo de los cambios de proteína que detecta, transmite luz en otro color y esto puede ser detectado y estudiado.

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“Además de ayudarnos a comprender cómo funcionan o funcionan mal las nanomáquinas naturales, lo que en consecuencia conduce a la enfermedad, este nuevo método también puede ayudar a los químicos a identificar nuevos medicamentos prometedores, así como a guiar a los nanoingenieros para que desarrollen nanomáquinas mejoradas”, Dominic Lauzon, coautor del estudio. estudio, dijo en un comunicado de prensa.

La nanoantena fue capaz de aprobar incluso con respecto a las interacciones proteína-proteína. “Las nanoantenas basadas en ADN se pueden sintetizar con diferentes longitudes y flexibilidades para optimizar su función”, argumenta Scott Harroun, primer autor del estudio.

“Uno puede unir fácilmente una molécula fluorescente al ADN y luego unir esta nanoantena fluorescente a una nanomáquina biológica, como una enzima”. Alexis Vallée-Bélisle, el autor correspondiente del estudio, agregó que «lo que más les entusiasma es darse cuenta de que muchos laboratorios de todo el mundo, equipados con un espectrofluorómetro convencional, podrían emplear fácilmente estas nanoantenas».[e] para estudiar su proteína favorita, como para identificar nuevos fármacos o desarrollar nuevas nanotecnologías”

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