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Nuevo hito: el telescopio espacial James Webb despliega un espejo secundario

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Anoche, el telescopio espacial James Webb (JWST) desplegó con éxito su espejo secundario y la estructura de soporte. “Otro día excepcional para JWST”, dijo Bill Ochs, gerente de proyectos de Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, al felicitar al equipo de despliegue del espejo secundario en el Centro de Operaciones de la Misión en Baltimore. «Esto es increíble … Estamos a unas 600.000 millas de la Tierra y en realidad tenemos un telescopio».

El proceso de implementación comenzó aproximadamente a las 8:22 pm IST y aproximadamente a las 10:53 pm IST, los ingenieros confirmaron que la implementación se completó.

“Se ha desplegado el trípode más sofisticado del mundo”, dijo Lee Feinberg, gerente de elementos de telescopio óptico para Webb en Goddard en un comunicado. “Esa es realmente la forma en que uno puede pensar en ello. El espejo secundario de Webb tuvo que desplegarse en microgravedad y en temperaturas extremadamente frías, y finalmente tuvo que funcionar la primera vez sin errores. También tuvo que desplegarse, posicionarse y bloquearse en su lugar con una tolerancia de aproximadamente un milímetro y medio, y luego debe permanecer extremadamente estable mientras el telescopio apunta a diferentes lugares en el cielo, y eso es todo para un espejo secundario. estructura de soporte de más de siete metros de longitud ”.

¿Por qué es importante el espejo secundario?

El espejo secundario es el pequeño espejo convexo redondo (0,74 metros de diámetro) y se encuentra al final de largos brazos. Estos brazos se mantuvieron plegados durante el lanzamiento. Cuando la luz golpea los espejos primarios de Webb, se reflejará y golpeará el espejo secundario más pequeño. Este espejo luego dirigirá la luz hacia los instrumentos.

Anteriormente, el equipo de Webb había desplegado y tensado con éxito el parasol. También desbloqueó la cubierta de control de contaminación del instrumento de infrarrojos medios (MIRI). Los sensibles detectores de MIRI ayudarán a ver la luz de galaxias distantes y estrellas recién formadas.

“Para desbloquear la cubierta, primero tuvimos que encender nuestros componentes electrónicos de control de instrumentos y confirmar que funcionaban correctamente. La cubierta de control de contaminación MIRI se cerrará en los próximos días para proteger la óptica de posibles contaminantes a medida que el observatorio se enfría. Luego se reabrirá mucho más tarde en la línea de tiempo cuando MIRI se haya enfriado a su temperatura de funcionamiento de solo 7K. [-266 degree Celsius] y está listo para mirar el cielo ”, explicó Gillian Wright, investigadora principal europea del Mid-Infrared Instrument, Centro de Tecnología de Astronomía del Reino Unido en un comunicado.

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