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Nueva Zelanda terminará la cuarentena y reabrirá sus fronteras

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El gobierno de Nueva Zelanda dijo el jueves que pondrá fin a sus requisitos de cuarentena para los viajeros que ingresan y reabrirá sus fronteras, un cambio bienvenido por miles de ciudadanos en el extranjero que han soportado largas esperas para regresar a casa.

Desde el comienzo de la pandemia, Nueva Zelanda ha promulgado algunos de los controles fronterizos más estrictos del mundo. La mayoría de los viajeros que ingresan deben pasar 10 días en una habitación de hotel en cuarentena administrada por militares, un requisito que ha creado un cuello de botella en la frontera.

Inicialmente, a las medidas se les atribuyó el haber salvado miles de vidas y permitieron a Nueva Zelanda eliminar o controlar varios brotes del coronavirus.

Pero, cada vez más, los controles fronterizos se han visto fuera de sintonía en un mundo donde el virus se está volviendo endémico y en un país donde la variante omicron ya se está propagando. El cuello de botella obligó a muchos neozelandeses en el extranjero a ingresar a un sistema de lotería para intentar asegurarse un lugar en cuarentena y regresar a casa.

Las deficiencias del sistema fueron destacadas la semana pasada por la periodista neozelandesa embarazada Charlotte Bellis, que quedó varada en Afganistán después de que las autoridades neozelandesas rechazaran inicialmente su solicitud para regresar a casa para dar a luz. Después de la publicidad internacional, los funcionarios se echaron atrás y le ofrecieron un lugar en cuarentena, que ella aceptó.

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Los cambios fronterizos significan que los neozelandeses vacunados que regresan de Australia ya no tendrán que ponerse en cuarentena a partir de finales de este mes, y los neozelandeses vacunados que regresan del resto del mundo pueden saltarse la cuarentena a mediados de marzo. Todavía se les pedirá que se aíslen en casa.

Sin embargo, la mayoría de los turistas deberán esperar hasta octubre antes de poder ingresar al país sin una estadía en cuarentena. Y cualquiera que no esté vacunado aún deberá pasar por la cuarentena.

La primera ministra Jacinda Ardern dijo que sabe que muchas personas asocian los controles fronterizos con angustia, pero sin duda han salvado vidas.

“No hay duda de que para Nueva Zelanda ha sido una de las partes más difíciles de la pandemia”, dijo. “Pero la razón por la que está a la altura de una de las cosas más difíciles que hemos experimentado es, en parte, porque la pérdida de vidas a gran escala no lo es”.

Ella dijo que los controles “significaban que no todos podían volver a casa cuando quisieran. Pero también significó que Covid tampoco podía entrar cuando quería”.

Ardern dijo que las restricciones habían permitido a Nueva Zelanda construir sus defensas contra el virus al lograr altos niveles de vacunación y al mismo tiempo mantener la economía en buen funcionamiento.

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Alrededor del 77 por ciento de los neozelandeses están completamente vacunados, según Our World in Data. Eso aumenta al 93 por ciento entre los mayores de 12 años, según los funcionarios de salud.

Nueva Zelanda ha informado solo 53 muertes por virus entre su población de 5 millones.

La economía de Nueva Zelanda volvió a crecer rápidamente después de la caída de la pandemia, y el desempleo disminuyó a 3,2 por ciento en el último trimestre, el nivel más bajo desde que comenzó el mantenimiento de registros en 1986. Pero el gobierno también aumentó considerablemente los préstamos y los precios de las viviendas se dispararon.

El líder de la oposición, Christopher Luxon, dijo que la reapertura de la frontera era una buena noticia, y su Partido Nacional había pedido durante mucho tiempo al gobierno que “terminara con la lotería de la miseria humana”.

Ardern dijo que era un primer paso hacia la normalidad.

“Hubo vida antes, y ahora vida con Covid, pero eso también significa que también habrá vida después de Covid, una vida en la que nos hemos adaptado, donde recuperamos algo de normalidad y donde el clima puede volver a tomar el lugar que le corresponde como nuestro principal tema de conversación”, dijo Ardern. “Estamos bien encaminados para llegar a ese destino. Simplemente no estamos allí todavía.

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