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Nueva Zelanda prohibirá la venta de cigarrillos para las generaciones futuras

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Nueva Zelanda planea prohibir que los jóvenes compren cigarrillos en su vida en una de las represiones más duras del mundo contra la industria tabacalera, argumentando que otros esfuerzos para extinguir el tabaquismo están tomando demasiado tiempo.

Las personas de 14 años o menos en 2027 nunca podrán comprar cigarrillos en el país del Pacífico de cinco millones, parte de las propuestas reveladas el jueves que también frenarán la cantidad de minoristas autorizados para vender tabaco y reducirán los niveles de nicotina en todos los productos.

“Queremos asegurarnos de que los jóvenes nunca comiencen a fumar, por lo que convertiremos en delito vender o suministrar productos de tabaco ahumado a nuevas cohortes de jóvenes”, dijo la ministra adjunta de Salud de Nueva Zelanda, Ayesha Verrall, en un comunicado. «Si nada cambia, pasarán décadas hasta que las tasas de tabaquismo maoríes caigan por debajo del 5%, y este gobierno no está preparado para dejar a la gente atrás».

Actualmente, el 11,6% de todos los neozelandeses mayores de 15 años fuman, una proporción que se eleva al 29% entre los adultos indígenas maoríes, según cifras del gobierno.

El gobierno consultará con un grupo de trabajo de salud maorí en los próximos meses antes de introducir una legislación en el parlamento en junio del próximo año, con el objetivo de convertirla en ley para fines de 2022. Las restricciones luego se implementarán en etapas a partir de 2024, comenzando con una fuerte reducción en el número de vendedores autorizados, seguida de la reducción de los requisitos de nicotina en 2025 y la creación de la generación «libre de humo» a partir de 2027.

El paquete de medidas convertirá a la industria tabacalera minorista de Nueva Zelanda en una de las más restringidas del mundo, justo detrás de Bután, donde la venta de cigarrillos está totalmente prohibida.

El vecino de Nueva Zelanda, Australia, fue el primer país del mundo en exigir el empaquetado genérico de los cigarrillos en 2012. El gobierno de Nueva Zelanda dijo que si bien las medidas existentes como el empaquetado genérico y los gravámenes a las ventas habían desacelerado el consumo de tabaco, eran necesarios pasos más estrictos para lograr su objetivo de menos del 5% de la población fuma a diario para 2025.

Las nuevas reglas reducirían a la mitad las tasas de tabaquismo del país en tan solo 10 años a partir de su entrada en vigor, dijo el gobierno. Fumar mata a unas 5.000 personas al año en Nueva Zelanda, lo que lo convierte en una de las principales causas de muerte prevenible del país. Cuatro de cada cinco fumadores comenzaron antes de los 18 años, dijo el gobierno del país.

«Ola de delincuencia»

Las autoridades sanitarias dieron la bienvenida a la represión, mientras que los minoristas expresaron su preocupación por el impacto en sus negocios y advirtieron sobre la aparición de un mercado negro.

El gobierno no dio detalles sobre cómo se controlarían las nuevas reglas o si se aplicarían a los visitantes del país y cómo.

«Fumar cigarrillos mata a 14 neozelandeses todos los días y dos de cada tres fumadores morirán como resultado de fumar», dijo el presidente de la Asociación Médica de Nueva Zelanda, Alistair Humphrey, en un comunicado. «Este plan de acción ofrece alguna esperanza de lograr nuestro objetivo de 2025 libre de humo de Aotearoa y mantener a nuestros tamariki (niños maoríes) libres de humo».

Sin embargo, Dairy and Business Owners Group, un grupo de presión para las tiendas de conveniencia locales, conocidas en Nueva Zelanda como lecherías, dijo que si bien apoyaba un país libre de humo, el plan del gobierno destruiría muchas empresas.

«Todo esto es teoría al 100 por ciento y sustancia cero por ciento», dijo a Stuff.co.nz el presidente del grupo, Sunny Kaushal. “Va a haber una ola de crímenes. Las pandillas y los criminales llenarán el vacío con casas de ciggie junto a casas de tinnie «.

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