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Nube de amargura de confirmación de la Corte Suprema se cierne sobre la próxima pelea

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Fue un testimonio del colapso de la maquinaria de confirmación judicial del Senado que la primera pregunta que muchos plantearon la semana pasada con respecto a una próxima vacante en la Corte Suprema fue si los demócratas podrían instalar un nuevo juez por su cuenta.

La respuesta es sí, si el partido se mantiene unido. Y la perspectiva de que el eventual candidato del presidente Joe Biden reciba solo votos demócratas no es descabellada, dada la amarga historia de las recientes luchas de confirmación para el tribunal superior.

La jueza Amy Coney Barrett, el último miembro de la corte confirmado por el Senado, no recibió un solo voto demócrata. Pero los republicanos tenían una ventaja de 53 a 47 y podían darse el lujo de perder a uno o dos colegas para lograr su nominación justo antes de las elecciones presidenciales de 2020.

Con su mayoría mínima de 50 escaños, los demócratas no tendrán ese lujo después de que Biden nomine a la primera mujer negra para la corte en las próximas semanas. Teniendo en cuenta la atmósfera partidista tóxica que rodea las peleas contemporáneas en la Corte Suprema, es concebible que pueda hacer historia no solo por su género y raza, sino también como la primera persona elevada a la corte por un voto de desempate del vicepresidente.

Estaría muy lejos de la simple aprobación de voz y voto de muchos de sus predecesores en la década de 1960. O la confirmación por 98 a 0 del juez Antonin Scalia, un destacado conservador judicial, en 1986. O incluso la votación por 87 a 9 en 1994 del juez Stephen Breyer, miembro del ala liberal de la corte, quien anunció el jueves que renunciaría después de casi tres décadas.

La disminución en las confirmaciones por consenso de la Corte Suprema ha sido precipitada, y la escalada de la guerra partidista ha sido aguda.

Persiste una profunda amargura por el asalto demócrata a Robert Bork en 1987; el despliegue rutinario de filibusteros contra candidatos judiciales de ambos partidos a partir de la administración del presidente George W. Bush; el bloqueo republicano al juez Merrick Garland en 2016; la tumultuosa confirmación del juez Brett Kavanaugh en 2018; y el duro movimiento republicano para llevar a Barrett a la cancha dos años después.

Lisa Murkowski (R-Alaska) habla con los periodistas en el Capitolio de Washington el 14 de diciembre de 2021. (Stefani Reynolds/The New York Times)

Con la Corte Suprema decidiendo muchos de los temas más polarizantes del momento, incluidos los derechos al aborto y la acción afirmativa, ninguna de las partes está dispuesta a ceder mucho terreno y ambas muestran sus cicatrices de batalla.

“Es un comentario triste sobre el proceso de nominación que se ha desintegrado tanto a lo largo de los años”, dijo el Sen. Susan Collins de Maine, una de los pocos republicanos considerados como posibles patrocinadores de la elección de Biden. “Si miras el voto increíblemente fuerte por el que se confirmó a Stephen Breyer, simplemente no lo ves hoy en día”.

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A los demócratas les gustaría evitar un voto de línea de partido superficial para quien sea que Biden presente. Una de las primeras llamadas que hizo el Sen. Dick Durbin, D-Ill., presidente del Comité Judicial, fue para Collins, prometiéndole cualquier material y asistencia que pudiera brindarle para ayudarla a evaluar al próximo candidato.

Los demócratas también esperan que el hecho de que la elección de Biden reemplace a un juez liberal y no incline la balanza ideológica de la corte firmemente conservadora, y el hecho de que ella será una mujer afroamericana, disuadirá a los republicanos de una campaña de tierra arrasada cuando sus probabilidades de ganar son bajos.

Pero aunque los republicanos prometen una revisión abierta del candidato, los resentimientos por los choques de confirmación anteriores, más recientemente la lucha de Kavanaugh contra las acusaciones de agresión sexual, nunca están lejos de la superficie.

“Cualquiera que sea el candidato a presidente será tratado de manera justa y con la dignidad y el respeto que merece alguien de su calibre, algo que no se le otorgó al juez Kavanaugh y a otros candidatos republicanos del pasado”, dijo el senador. John Cornyn de Texas, miembro republicano de alto rango del Comité Judicial, en respuesta a la jubilación de Breyer.

Además de Collins, otro republicano que será el centro de atención de los demócratas es el senador. Lisa Murkowski de Alaska, partidaria frecuente de los candidatos judiciales de presidentes demócratas y la única republicana que se opone a Kavanaugh.

Murkowski se postula para la reelección este año bajo un nuevo sistema de votación por orden de preferencia en su país. A ella ya se le opone un conservador de extrema derecha respaldado vigorosamente por el expresidente Donald Trump, quien está furioso con Murkowski por votar para condenarlo en su juicio de destitución luego de las elecciones del 1 de enero. 6, 2021, ataque al Capitolio. Ponerse del lado de la elección de Biden para la corte podría ayudarla a atraer a los votantes demócratas e independientes que podría necesitar para prevalecer bajo las nuevas reglas electorales en su estado.

Senador Lindsey Graham, RS.C., expresidenta del Comité Judicial, también se remitió a los presidentes demócratas en el pasado y votó por los jueces y jueces de tribunales inferiores que propusieron.

El juez de la Corte Suprema Stephen Breyer hace un gesto mientras hablaba en la Casa Blanca en Washington el jueves 1 de enero de 2019. 27 de enero de 2022, mientras el presidente Joe Biden observa. Las batallas del pasado reciente sin duda se extenderán a la próxima pelea sobre la elección del presidente Biden para reemplazar al juez Breyer. (Sarahbeth Maney/The New York Times)

El año pasado, Graham, Collins y Murkowski fueron los únicos tres republicanos que respaldaron al juez Ketanji Brown Jackson, uno de los favoritos para suceder a Breyer, para un puesto en la influyente Corte de Apelaciones de EE. UU. para el Circuito del Distrito de Columbia.

Apoyar a alguien para un escaño en la corte de circuito no es garantía de apoyar a esa misma persona para la Corte Suprema. Sin embargo, respaldar a alguien para el tribunal superior después de oponerse a esa persona para un tribunal inferior sería más difícil de reconciliar, por lo que es poco probable que alguno de los 44 republicanos que se opusieron a Jackson cambie de rumbo y la apoye ahora. Todos sabían muy bien en ese momento que ella era una futura candidata a la Corte Suprema. Tres republicanos estuvieron ausentes.

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Biden también podría seleccionar a la jueza J. Michelle Childs del Tribunal de Distrito de los EE. UU. en Carolina del Sur, quien ha sido fuertemente respaldada por el representante. James Clyburn, un poderoso legislador de ese estado y el demócrata número 3 de la Cámara. Si Biden nomina a Childs, su selección podría presionar a Graham y al otro senador republicano de Carolina del Sur, Tim Scott, para que la respalden.

Pero la lealtad del estado de origen no es garantía. Senador Michael Bennet, D-Colo., se opuso a la designación de la Corte Suprema del juez Neil Gorsuch, nativo de Colorado, a pesar de que el senador lo presentó en su audiencia de confirmación.

El caso de Gorsuch es instructivo. Aunque era muy conservador, era el tipo de candidato altamente experimentado, pedigrí y calificado que un presidente republicano podría haber presentado en el pasado con la expectativa de recibir una fuerte muestra de apoyo en el Senado a pesar de las diferencias ideológicas.

Pero como Gorsuch ocupaba el escaño que quedó vacante tras el bloqueo de Garland durante casi un año y había sido nominado por Trump, la mayoría de los demócratas se resistieron. Solo tres votaron por su confirmación. Solo uno, Senador. Joe Manchin de West Virginia, permanece en el Senado; también fue el único demócrata que votó por Kavanaugh.

Otra candidata potencial con antecedentes de votación en el Senado es la jueza Wilhelmina Wright del Tribunal de Distrito de los EE. UU. en Minnesota, quien fue confirmada con una votación de 58 a 36 en 2016. Trece republicanos votaron por ella, y cinco de ellos permanecen en el Senado hoy, incluido el senador. Mitch McConnell de Kentucky, el líder de la minoría. Pero votar por un candidato a un tribunal de distrito no equivale a votar para colocar a una persona en el tribunal más alto.

Incluso antes de que se conozca al candidato, está claro que el resultado en el Senado probablemente sea muy partidista, y el candidato reciba, en el mejor de los casos, unos pocos votos republicanos, y tal vez ninguno. Para un país desgarrado por el partidismo y una corte que lucha con su imagen y credibilidad, eso está lejos de ser un resultado ideal.

“Realmente creo que sería perjudicial para el país que se repita lo que vimos con la confirmación tan estrecha de los dos últimos nominados”, dijo Collins. “Simplemente no creo que eso sea bueno para el país, ni para la corte”.

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