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No se trata sólo de príncipes y presidentes. La lista de invitados al funeral incluye héroes cotidianos

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En el funeral de Estado de la reina Isabel, en la solemne celebración en la Abadía de Westminster entre la realeza, los jefes de Estado y los primeros ministros, estarán una londinense de 88 años que graba audiolibros para ciegos y un hombre que lideró una campaña para salvar su club de fútbol local cerca de Manchester.

El Palacio de Buckingham ha anunciado que junto con los dignatarios y un emperador japonés, la congregación incluirá a casi 200 personas que fueron homenajeadas este año por diversas formas de servicio público como parte de las celebraciones oficiales por el cumpleaños de la reina. Muchos de los que estaban en la lista de invitados se apresuraron a ayudar durante el apogeo de la pandemia de coronavirus; otros impresionaron con diferentes esfuerzos para apoyar a sus comunidades a lo largo de los años.

Natalie Queiroz, de 46 años, de Birmingham, quien se convirtió en activista contra los delitos con cuchillos después de que sobrevivió a un apuñalamiento de su pareja mientras estaba embarazada, dijo que estaba paseando a su perro el 10 de septiembre cuando recibió una llamada de un número oculto.

“Pensé que era una llamada de ventas y que iba a ignorarla”, dijo. “Afortunadamente, respondí, y un caballero muy elegante me informó que era de la Oficina del Gabinete”, el departamento gubernamental que coordina el duelo oficial, “seguido de una invitación muy elegante”.

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Queiroz trabaja con víctimas de abuso doméstico pero también en escuelas, universidades y otros centros para explicar los peligros de la violencia con cuchillos y ayudar a los adolescentes a encontrar la salida de los momentos difíciles. Dijo que estaba honrada y abrumada por la oportunidad de asistir al funeral de la reina, pero que no tenía nada que ponerse.

El código de vestimenta requerido, dijo Queiroz, era un vestido o traje negro y un sombrero negro. El sombrero fue la parte más desafiante, dijo, pero terminó encontrando uno en línea.

“Estaré en el funeral de la reina con un sombrero de una página de Amazon”, dijo Queiroz.

Hsien Chew, de 49 años, que vive en Londres y fundó Proud Voices, una red de 55 coros LGBTQ+ en Gran Bretaña e Irlanda, también recibió una invitación para asistir al funeral de la reina, algo que calificó como un “gran privilegio”.

Isabel de la reina, funeral de Queens La gente acampa a lo largo del Mall en Londres en preparación para el funeral de la reina Isabel II, el 18 de septiembre de 2022. (Andrew Testa/The New York Times)

“Tenía una pregunta en el fondo de mi mente: ‘¿Por qué yo?’”, dijo en una llamada telefónica, después de hacer una pausa en una sinfonía de Richard Strauss en la que había estado trabajando con su coro. Dijo que tal vez había una intención de representar a las diferentes comunidades del y cómo había cambiado el país durante el reinado de Isabel.

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“Ella ha visto muchos cambios fundamentales en la sociedad británica”, dijo. “De una comunidad que era muy provinciana, bastante conservadora y jerárquica a una que es mucho más equitativa, con una pluralidad mucho mayor y un reconocimiento mucho mayor de la diversidad”.

A él también le llamó la atención el código de vestimenta.

“La recomendación fue que usáramos un traje de mañana o un traje de salón con adornos”, dijo. “Tuve que buscarlo rápidamente en Google”.

Pranav Bhanot, de 34 años, un abogado de Essex que durante el punto álgido de la pandemia brindó asistencia gratuita a las personas cuyas vidas se vieron afectadas por el virus y que ayudó a entregar 1200 comidas gratuitas, dijo que se sorprendió cuando recibió la invitación. “No lo esperaba ni en un millón de años”, dijo.

Para él, la mezcla de invitados al funeral reflejaba el carácter de la reina.

“Tenía esta habilidad realmente buena para conectarse con miembros muy normales del público”, dijo Bhanot. “Y me considero un miembro muy normal del público”.

Describió sus sentimientos como «agridulces», una mezcla de tristeza y emoción.

“Estar en la misma habitación que el presidente de los EE. UU. para mí es algo que no tengo muy claro”, dijo Bhanot.

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