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‘No me veía como un humano’: periodista habla de la tortura en Myanmar

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Escrito por Richard C. Paddock

Cuando más de 100 soldados y policías rodearon su edificio de apartamentos de tres pisos y sellaron su vecindario en Myanmar en marzo, el periodista Ko Aung Kyaw supo que iban a venir por él.

Entonces comenzó a transmitir en vivo su arresto en la ciudad sureña de Myeik, capturando a los soldados en acción mientras rompían las cámaras de seguridad afuera de su apartamento y arrojaban piedras contra sus ventanas.

Cuando derribaron la puerta, borró la memoria de su teléfono celular para proteger sus contactos, aunque sabía que el castigo por esto sería rápido y severo.

Lo llevaron a un centro de interrogatorios donde, dijo, los soldados comenzaron a golpearlo de inmediato. Con olor a alcohol, le quemaron la cara y las manos con un cigarrillo, le pisaron los dedos y le colocaron bolsas de plástico en la cabeza, casi asfixiándolo ocho veces, relató.

Su certeza de que estaba a punto de morir fortaleció su determinación de no ceder ningún nombre.

«En mi mente, estaba muerto», dijo. “Más tarde, cuando vi la foto que tomaron, no me reconocí. Mi cara estaba hinchada y no parecía un ser humano «.

El New York Times no pudo corroborar de manera independiente los detalles del trato que recibió Aung Kyaw, pero los informes de tortura bajo custodia han sido generalizados desde que los militares tomaron el poder en febrero. 1 disparo. Los interrogadores a menudo intentan extraer los nombres de los asociados, contactos y, en el caso de los periodistas, sus fuentes.

Casi todas las 11.000 personas arrestadas por la junta en una brutal represión han sido torturadas hasta cierto punto, según el grupo de defensa Asociación de Asistencia para Prisioneros Políticos. Al menos 184 han sido torturados hasta la muerte, dijo el grupo, incluido un periodista, Ko Soe Naing, que fue arrestado el 10 de diciembre mientras cubría una protesta en Yangon.

Aung Kyaw, un videoperiodista de la independiente Voz Democrática de Birmania, era un objetivo principal. Incluso antes del golpe, había informado extensamente sobre la corrupción del ejército, su apropiación de tierras y su práctica de robar al público.

Algunos de sus informes en línea recibieron millones de visitas. El ejército estaba especialmente enojado por su historia de 2019 que llevó al arresto de un aliado cercano del ejército, el monje nacionalista Ashin Wirathu, por sedición.

Nay Chi Moe Htet aplica un bálsamo en la espalda de su esposo, Ko Aung Kyaw, en su nuevo hogar en Tailandia el 27 de noviembre de 2021. Aung Kyaw, reportera de la Voz Democrática de Birmania, fue encarcelada en Myanmar y torturada por su trabajo. (Lauren DeCicca / The New York Times)

De estatura pequeña y comportamiento sobrio, Aung Kyaw, de 32 años, siempre ha sido alguien que habla, a menudo con un gran riesgo para sí mismo. “Me convertí en periodista porque cuando veo una injusticia, no puedo aceptarla”, dijo.

Desde el golpe, el régimen ha matado a más de 1.340 personas y más de 8.000 opositores permanecen tras las rejas, según la AAPP. Myanmar tiene al menos 26 periodistas detenidos por sus informes, solo superado por China, según el Comité para la Protección de los Periodistas.

El régimen anunció en octubre que liberaría a 5.600 prisioneros, pero puso en libertad solo a unos pocos cientos. Uno de ellos, para su gran sorpresa, fue Aung Kyaw.

Sabiendo que era probable que lo arrestaran nuevamente, él y su familia escaparon a través de la frontera hacia Tailandia.

En 1989, el año del nacimiento de Aung Kyaw, el ejército había gobernado Myanmar durante 27 años. Su familia vivía en la pequeña ciudad de Kyaiklat al sureste de Yangon, un lugar idílico en el delta del Irrawaddy, donde poseían un exitoso negocio de alquiler de botes y un pequeño aserradero.

Su primer recuerdo es el incendio de su casa cuando él tenía 3 años. El fuego comenzó en medio de la noche en la cocina de un vecino y terminó destruyendo 13 casas.

El administrador designado por los militares locales, en lugar de ayudar a las familias desplazadas y desposeídas, respondió apoderándose de la tierra en la que se encontraban las casas y entregándola a sus amigos. Las familias se vieron obligadas a buscar vivienda y trabajo en otros lugares. Aung Kyaw lo llama «una lección de vida».

A medida que crecía, se dio cuenta de que esa injusticia era común en Myanmar. A los 14, se había unido a un movimiento clandestino para resistir el gobierno militar.

“Todos tenían miedo”, dijo. «Pero mi forma de pensar era que si no nos enfrentamos a los militares ahora, tendremos que enfrentarnos a los militares en la próxima generación».

Cuando era adolescente, comenzó a escribir artículos denunciando al ejército y, a los 19 años, abrió uno de los primeros cibercafés del país. Se convirtió en un lugar de reunión para jóvenes activistas.

Su primer arresto se produjo en 2010 por criticar al régimen. Lo llevaron a un centro de interrogatorios y lo interrogaron las veinticuatro horas del día durante once días sin dormir. Dijo que se negó a cooperar.

El río Moei, donde los migrantes de Myanmar huyen a Tailandia, el 27 de noviembre de 2021. Deben cruzar el río y luego atravesar el bosque antes de encontrar un hogar en Tailandia. (Lauren DeCicca / The New York Times)

Condenado por violar la ley de telecomunicaciones y difundir información que pudiera dañar a los militares, fue sentenciado a 12 años pero liberado en amnistía después de dos.

Alrededor del momento de su arresto, los militares comenzaron a relajar su control sobre el país, lo que provocó una proliferación de teléfonos celulares, un aumento de los medios independientes y la elección de líderes civiles que compartían el poder con los militares.

En 2015, Aung Kyaw comenzó a trabajar a tiempo completo para la Voz Democrática de Birmania, o DVB, donde una de sus funciones era ayudar a más de 60 periodistas ciudadanos a cubrir sus comunidades. Desde el golpe, los periodistas ciudadanos han sido fundamentales para informar sobre la brutalidad de la junta.

Después de casarse en 2018, se mudó a Myeik, la ciudad natal de su esposa. Allí, informó sobre el robo de combustible por parte de los militares a los pescadores, la incautación de tierras a los agricultores y su participación en el tráfico de drogas.

El día de su arresto, había transmitido en vivo un informe sobre soldados que golpeaban a personas, incluida una mujer embarazada, y robaban su dinero. Atrajo 2.8 millones de visitas.

Las autoridades vinieron a buscarlo, pero ya había abandonado el lugar. Cuando rodearon su edificio de apartamentos esa noche, estaba preparado.

Sabía que sus interrogadores verían la eliminación de sus contactos telefónicos como una provocación que resultaría en una tortura más severa. «Pero es mi trabajo proteger mis fuentes de noticias», dijo.

Cuando lo golpearon, lo quemaron y lo sofocaron no lograron que hablara, los soldados enojados lo golpearon con un garrote de madera, golpeándole la cara repetidamente. Pensó que había perdido ambos ojos. Después de que un soldado lo pateara en la cabeza, Aung Kyaw dijo que ya no podía moverse. Se desmayó, poniendo fin a su interrogatorio.

Pasaron semanas antes de que pudiera caminar de nuevo.

Asistió a una audiencia en la corte por video dos días después de su arresto. Con el rostro amoratado e hinchado, le contó al juez las torturas que había sufrido. El juez dijo que estaba fuera de su jurisdicción.

El río Moei, donde los migrantes de Myanmar huyen a Tailandia, el 27 de noviembre de 2021. Deben cruzar el río y luego atravesar el bosque antes de encontrar un hogar en Tailandia. (Lauren DeCicca / The New York Times)

Aung Kyaw fue condenado una vez más por difundir información perjudicial para el ejército, un cargo que a menudo se presenta contra periodistas, y condenado a dos años.

Con solo dos mantas delgadas en la prisión de Myeik, durmió en el piso de madera en un área tan concurrida que solo podía acostarse de lado. Lo pusieron a trabajar con otros reclusos haciendo pestañas postizas para empresas locales.

Los traficantes de drogas, que constituían una gran mayoría de la población carcelaria, pagaban privilegios a los guardias. En la celda de Aung Kyaw, los narcotraficantes golpearon a algunos manifestantes y obligaron a todos los presos políticos a quedarse en un pequeño rincón. Se quejó a la administración de la prisión, lo que provocó amenazas de muerte de narcotraficantes y guardias por igual.

Poco después de su liberación, hizo planes para huir de Myanmar con su esposa, su hija de 2 años y la hermana de su esposa, que también trabajaba como periodista.

Haciéndose pasar por una familia de vacaciones, condujeron hacia la ciudad de Myawaddy en la frontera tailandesa. A menudo tomando carreteras secundarias, pasaron por docenas de puestos de control, a veces pagando a los soldados para que los dejaran pasar.

Finalmente, cruzaron el río Moei en bote para llegar a Tailandia, llevando todas sus posesiones mundanas en una mochila y una maleta pequeña.

La sensación de libertad de Aung Kyaw al cruzar a Tailandia pronto se vio atenuada por la realidad de vivir como un exiliado en un país desconocido. Él y su familia esperan recibir asilo en Europa o Australia.

“Me preocupa porque no tengo documentos legales ni el idioma para comunicarme”, dijo. «Pero también tengo una sensación de alivio porque ya no estoy viviendo bajo la dictadura militar».

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