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No es agua líquida, es roca volcánica debajo del polo sur de Marte: estudio

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En 2018, la nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea detectó algunos reflejos de radar brillantes en el polo sur cubierto de hielo de Marte. Los científicos sospecharon que estaban mirando agua líquida a unos 1,4 km bajo el hielo. Sin embargo, un nuevo estudio publicado ayer afirma que los reflejos pueden ser causados ​​por rocas volcánicas enterradas bajo el hielo.

«Para que el agua se sostenga tan cerca de la superficie, se necesita un ambiente muy salado y una fuente de calor fuerte generada localmente, pero eso no coincide con lo que sabemos de esta región», dijo el autor principal del estudio, Cyril Grima. , un científico planetario del Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas en un comunicado. Los hallazgos fueron publicados en la revista Cartas de investigación geofísica.

El orbitador Mars Express de la ESA Los puntos de colores representan sitios donde el orbitador Mars Express de la ESA ha detectado brillantes reflejos de radar en el casquete polar sur de Marte. (ESA/NASA/JPL-Caltech)

El equipo utilizó los datos de Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS), una sonda de radar multifrecuencia a bordo de la nave espacial Mars Express que todavía está en funcionamiento hoy en día, proporcionando alrededor de 15 años de mediciones.

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El equipo explica que también en la Tierra, las rocas formadas por flujos de lava reflejan el radar de manera similar.

El año pasado, un artículo publicado en la misma revista decía que los minerales arcillosos podrían estar creando las señales misteriosas.

Isaac Smith, un geofísico de Marte de la Universidad de York, que no participó en el estudio, agregó: «Creo que la belleza del hallazgo de Grima es que, si bien derriba la idea de que podría haber agua líquida debajo del polo sur del planeta hoy, también da nosotros lugares realmente precisos para buscar evidencia de antiguos lagos y lechos de ríos y probar hipótesis sobre la sequía más amplia del clima de Marte durante miles de millones de años”.

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El Dr. Cyril Grima y el Dr. Isaac Smith ahora están trabajando en misiones propuestas para encontrar agua en Marte con radar. Esto ayudará a encontrar futuros sitios de aterrizaje humanos y también a buscar signos de vidas pasadas.

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