Inicio NOTICIAS INTERNACIONAL Mundano, encantador y silenciosamente equipando a un ejército brutal.

Mundano, encantador y silenciosamente equipando a un ejército brutal.

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Hace tres años, la familia Kyaw Thaung festejó en el Pegu Club. El venerable clan birmano irlandés había devuelto el esplendor del siglo XIX al establecimiento revestido de teca. El proyecto Pegu Club encajaba con el posicionamiento de la familia entre Oriente y Occidente y el optimismo de un país recién comprometido con el mundo.

Cuando los dictadores militares de Myanmar pusieron fin a décadas de aislacionismo, los Kyaw Thaung parecían encarnar la combinación perfecta: una familia augusta con una larga historia de donaciones caritativas que estaba comprometida con el tipo de reformas comerciales necesarias para convencer a un país corrupto y cerrado de ingresar a la economía global. . Pero la principal fuente de la fortuna familiar, supuestamente vagamente procedente de empresas inmobiliarias y de importación y exportación, se ocultaba tras una fachada.

A pesar de todos sus esfuerzos por diferenciarse de los capos de la droga y los compinches comerciales que dominaban la economía de Myanmar, los Kyaw Thaung estaban equipando silenciosamente a uno de los ejércitos más brutales del mundo. Su asociación con el Tatmadaw, como se conoce al ejército de Myanmar, se profundizó incluso cuando sus generales cometieron una limpieza étnica contra los musulmanes rohingya. Y continuó hasta este año, cuando el ejército dio un golpe de estado y tomó todo el poder del país, matando a más de 1.300 civiles hasta ahora, según la estimación de un grupo de monitoreo.

Jonathan Kyaw Thaung, el vástago, era el rostro público de la familia. Mientras perseguía los contratos del Tatmadaw, se codeó con la familia del general senior. Min Aung Hlaing, el jefe militar que orquestó el golpe. Se reunió con el comandante de la fuerza aérea de Myanmar en el Salón Aeronáutico de París de 2015, donde el líder militar examinó los aviones de combate paquistaníes que terminaron en el arsenal del Tatmadaw. Una empresa de la familia Kyaw Thaung apuesta por ayudar a suministrar a los militares repuestos para helicópteros de ataque rusos que se han utilizado para bombardear a la población civil resistente al golpe.

Incluso la renovación del Pegu Club dependía de un acuerdo en el que los Kyaw Thaung tenían que pagar al menos 510.000 dólares al año a un conglomerado militar, según muestra el acuerdo para el club.

Una investigación de la familia Kyaw Thaung realizada por The New York Times, basada en entrevistas con docenas de ex empleados de la empresa, socios comerciales, personal militar y miembros de la familia, así como miles de páginas de presentaciones corporativas, contratos, licitaciones y otros documentos financieros. expone una vasta red de adquisiciones militares que estaba estratégicamente oculta al público. La familia, más conocida por su fundación benéfica, se estaba beneficiando de sus estrechos vínculos con el Tatmadaw y ayudando a los militares a evitar el escrutinio de los gobiernos occidentales.

En cócteles y foros de negocios, la familia habló sobre los estándares comerciales internacionales, como un gobierno riguroso, responsabilidad social corporativa y licitaciones abiertas. A puerta cerrada, los Kyaw Thaung, carismáticos, educados en Occidente y de habla inglesa, confiaban en el tipo de trato interno con el Tatmadaw que ha enriquecido a toda una clase de compinches en una de las naciones más pobres y represivas de Asia.

En última instancia, la historia de los Kyaw Thaung es paralela a la de Myanmar: un país de enorme potencial frustrado por un ejército despiadado y las familias dispuestas a comprometerse en la búsqueda de sus riquezas.

Un soldado tailandés se sienta frente a una carretera bloqueada que conduce a la frontera entre Tailandia y Myanmar, donde aún continúan los combates entre el ejército de Myanmar y los rebeldes de minorías étnicas, 19 de diciembre de 2021 (Foto: REUTERS / Athit Perawongmetha / Archivo)

Los Kyaw Thaung sacaron provecho de sus lazos familiares para asegurar contratos lucrativos que suministraban a los militares aviones europeos y un sistema de vigilancia costera francés. Hicieron una oferta para un acuerdo para proporcionar armas italianas a la marina, según un ex empleado de la compañía y un correo electrónico en el que se habla de la oferta. Un familiar, un exgeneral que se desempeñó como ministro de Energía y presidente de la comisión nacional de inversiones, aprobó formalmente los acuerdos que las empresas de Kyaw Thaung hicieron con empresas vinculadas al ejército o con el propio ejército.

Para ocultar la fuente real de su riqueza, establecieron una maraña de empresas en jurisdicciones que iban desde las Islas Vírgenes Británicas hasta Singapur. Algunas de ellas se abrían y cerraban con un solo trato, y dependían de estructuras de propiedad que en ocasiones ocultaban la participación de los miembros de la familia.

Algunas de las adquisiciones militares de la familia se diseñaron para evadir los controles de exportación occidentales destinados a evitar que el Tatmadaw fortaleciera su mando, según expertos en sanciones internacionales y cinco ex empleados de la empresa. La tecnología de radar costero, por ejemplo, podría haber infringido tales reglas; estaba operativo cuando los musulmanes rohingya intentaron escapar de una masacre militar que, según los investigadores de las Naciones Unidas, podría constituir un genocidio.

Una de las empresas de la familia donó más de $ 40,000 al Tatmadaw por lo que las Naciones Unidas describieron como un encubrimiento del sitio de limpieza étnica. Un informe de la ONU de 2019 sobre la persecución militar de los rohingya destacó esa contribución.

En entrevistas, Jonathan Kyaw Thaung, de 39 años, negó haber actuado indebidamente y dijo que sus relaciones con el ejército no eran más que cualquier negocio que operara en Myanmar. Dijo que sus parientes, incluido su padre, no suministraron equipo militar al Tatmadaw y dijo que otras familias eran los verdaderos traficantes de armas del país.

Los lazos familiares

Los Kyaw Thaungs crecieron como parte de un conjunto cómodo y bien conectado que estaba protegido cuando los generales de Myanmar volvieron el país hacia adentro.

La fortuna inicial de la familia provino del yute, una fibra natural que se utiliza para hacer cuerdas y bramante. El molino de yute fue nacionalizado durante la desastrosa aventura militar en el socialismo después de su primer golpe en 1962.

Birmania, una vez alabada por sus excelentes escuelas y su cosmopolitismo políglota, se hundió en la miseria. La junta gobernante cambió el nombre del país a Myanmar.

El padre de Jonathan Kyaw Thaung, Moe Kyaw Thaung, fue enviado a Irlanda del Norte, donde escapó de las privaciones de Myanmar. Sus hermanos se dispersaron por Tailandia, Singapur, Estados Unidos y Gran Bretaña. La elegante villa de la familia en Yangon se pudrió, al igual que el resto del país.

Pero incluso cuando muchos de ellos se dirigieron al extranjero, la familia permaneció conectada a Myanmar y viajó allí para hacer negocios. Su camino de regreso fue facilitado por el árbol genealógico extendido, que incluía oficiales de alto rango del Tatmadaw, ministros del gabinete y confidentes de los jefes de la junta.

Un primo se casó con Zeyar Aung, un general cortés de habla inglesa que dirigió el Comando Norte y la 88 División de Infantería Ligera, los cuales las Naciones Unidas han vinculado a décadas de crímenes de guerra contra el propio pueblo de Myanmar.

Las redes de patrocinio de Myanmar son una maraña de raíces que unen los árboles genealógicos. Los hijos de los generales tienden a casarse en círculos estrechos, tal vez con otra progenie militar o la descendencia de compinches de negocios.

Cuando el Tatmadaw comenzó a aflojar el control sobre la economía, participando en una venta de activos que alguna vez habían sido el feudo de los militares, esa clase de élite de los bien conectados se abalanzó en busca de ganancias. Jonathan Kyaw Thaung regresó a Myanmar, junto con hermanos y primos que también se habían criado en el extranjero.

En septiembre de 2017, cuando la violencia contra los rohingya provocó la alarma internacional, Ky-Tha, el grupo empresarial de Moe Kyaw Thaung, organizó una reunión entre un representante de Safran, un fabricante de aviación y defensa con sede en París, y altos oficiales de la fuerza aérea de Myanmar. , según un documento filtrado proporcionado por Justice For Myanmar, un grupo de vigilancia que investiga los negocios del Tatmadaw. La reunión se centró en los helicópteros Tatmadaw, incluido el MI-17 de fabricación rusa, un helicóptero desplegado contra los rohingya y otras minorías étnicas.

Safran se negó a comentar. No está claro si las discusiones condujeron a un acuerdo de servicios. Jonathan Kyaw Thaung dijo que nunca había oído hablar de Safran.

Volando bajo el radar

El helicóptero de fabricación europea apareció destinado a la industria del petróleo y el gas de Myanmar.

Pero el helicóptero de 2,16 millones de dólares a la venta en Brasil no estaba destinado a fines comerciales, como indicaba un contrato de Kyaw Thaung. Terminó con el Tatmadaw, el verdadero destinatario escondido detrás de documentos falsificados.

En un momento dado, el Departamento de Aviación Civil de Myanmar escribió en una carta a las autoridades brasileñas que la aeronave se utilizaría para «la industria del turismo y del petróleo y el gas». La carta se basó en borradores con anotaciones manuscritas proporcionadas por KT Group, según el empleado extranjero y copias revisadas por el Times.

Un oficial del Tatmadaw figuraba como cliente en un papeleo interno separado del helicóptero, que fue revisado por el Times.

Una carta de MWG, una compañía de aviación de Kyaw Thaung, solicitando visas para que seis miembros de la tripulación brasileños ingresen a Myanmar para entregar el helicóptero no estaba dirigida a las autoridades de aviación civil, sino al comandante en jefe de la fuerza aérea de Myanmar. La carta, que también fue revisada por el Times, especificaba que MWG entregaría el Eurocopter a la fuerza aérea.

Cuando el empleado extranjero y la tripulación brasileña llegaron a Myanmar, dijo que fueron recibidos en la pista por unos 20 hombres con uniformes azules que invadieron el helicóptero, maravillados por sus características. El empleado dijo que se enfrentó a Jonathan Kyaw Thaung cuando regresó a Myanmar, expresando su malestar por el engaño.

Jonathan Kyaw Thaung se negó a comentar sobre el trato.

En 2015, la sucursal de Singapur de una empresa de Kyaw Thaung firmó un acuerdo para suministrar al Tatmadaw un sistema de tecnología de radar costero fabricado por Thales, el fabricante de armas en parte propiedad del gobierno francés. El acuerdo de venta del sistema de vigilancia, llamado Coast Watcher 100, era parte de los documentos filtrados proporcionados por Justice For Myanmar.

El Coast Watcher 100, que se extendía por una larga costa, requería torres de 50 metros de altura fijadas con un radar de última generación. Un experto en radares británico, que había trabajado en proyectos para Thales en Afganistán e Irak, fue contratado para dirigir el proyecto. Un ex agregado de defensa francés fue contratado como director general de desarrollo comercial internacional y ahora trabaja en Thales.

A medida que se intensificaba la crisis de los rohingya, el Coast Watcher 100 estaba operativo en el flanco occidental de Myanmar, que se convirtió en el lugar del éxodo de refugiados más rápido del mundo en una generación.

El Tatmadaw arrasó las aldeas rohingya, matando y violando a civiles. Para escapar, los rohingya subieron a botes desvencijados. El Tatmadaw atrapó nave tras nave.

En septiembre de 2017, durante el frenesí de la crisis rohingya, la compañía Kyaw Thaung organizó que los representantes de Thales se reunieran con altos oficiales de la Armada, muestra otro documento filtrado proporcionado por Justice For Myanmar.

En un comunicado al Times, Thales dijo que «no vende sistemas de defensa a Myanmar».

Jonathan Kyaw Thaung negó tener conocimiento del sistema Thales.

No está claro si el Coast Watcher 100 se utilizó específicamente para rastrear a los rohingya. Pero el sistema, que puede captar la presencia de una pequeña balsa, tuvo claras aplicaciones militares durante el éxodo de refugiados.

Continúa el mantenimiento del Coast Watcher 100. Los presupuestos de defensa filtrados para 2020-21 muestran asignaciones de más de $ 160,000 para dar servicio al sistema de radar. El año anterior, se gastaron $ 120,000 para el mismo propósito, muestra un registro de transacciones en moneda extranjera, parte del tesoro de Justice For Myanmar.

Es muy probable que tales desembolsos contravengan el embargo comercial de la Unión Europea sobre el Tatmadaw que apunta a equipos que podrían usarse para la represión, dijo Siemon Wezeman, investigador principal del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo y experto en adquisiciones del Tatmadaw. La prohibición comercial se reforzó en 2018 después de las masacres de los rohingya, tomando medidas enérgicas contra los llamados productos de doble uso con fines civiles o militares.

“Los rohingya son un grupo costero, y automáticamente cualquier cosa que esté revisando las aguas costeras sería para verificar el movimiento de los rohingya y podría usarse para la represión, fin de la historia”, dijo Wezeman, refiriéndose al sistema de vigilancia de Thales.

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