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Mumbai City FC pierde oportunidades en la derrota de la Liga de Campeones asiática

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Un penalti que debería haber sido otorgado, un disparo que se estrella contra el travesaño y un cuerpo a cuerpo en la boca de gol en la muerte que debería haber resultado en un gol: el Mumbai City FC tuvo sus posibilidades de ganar el jueves por la noche. Pero ante un Al Jazira que buscaba su primera victoria de la competición, la suerte, la mala definición y el peor arbitraje hicieron que los isleños sufrieran su segunda derrota en tres partidos de la Liga de Campeones de Asia.

Al entrar en el juego, Mumbai estaba optimista. Habiendo logrado su objetivo de ganar un partido en la fase de grupos, convirtiéndose en el primer club indio en hacerlo, buscaban dar un paso más. Frente a ellos estaba Al Jazira, un club de la Pro League de los EAU que se encuentra entre los mejores de Asia, pero que había perdido sus dos primeros partidos, incluso ante el Air Force Club, el equipo al que Mumbai había superado por poco.

El comienzo del juego fue similar a cómo Mumbai se ha acercado a este torneo. Un esfuerzo por mantener la posesión, especialmente por parte de una línea defensiva que constantemente estaba siendo acosada, tuvo éxito hasta cierto punto. Pero eventualmente, Mumbai se quedaría sin la calidad requerida para pasar por alto una línea de presión alta y ceder el balón en áreas sensibles, invitando a Al Jazira a atacar.

Y atacaron. Una vez más, al igual que en el partido del Air Force Club, fue la incapacidad de la oposición para terminar en el último tercio lo que mantuvo al club indio en el juego. Eso, y algún que otro momento de brillantez del portero Mohamed Nawaz, quien reemplazó a Phurba Lachenpa en el partido anterior. Tras el partido, el técnico de Al Jazira, Marcel Keizer, dijo que el cansancio también jugó su papel. Nueve de sus jugadores ya han jugado 90 minutos de fútbol tres veces en el lapso de nueve días.

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Mumbai logró evadir los tiros al arco de Al Jazeera hasta el minuto 40. El suplente Mehtab Singh, contratado después de que Amey Ranawade sufriera una lesión en los primeros minutos del partido, tuvo la mala suerte de tocar un balón desviado con los dedos en el área de penalti. El árbitro hizo sonar su silbato y adelantó a Ali Mabkhout para ejecutar el penalti. El internacional de EAU, con 79 goles en 103 partidos con su país, apuntó por la banda izquierda de Nawaz y, pese a que el portero metió la mano en el balón, entró para el único gol del partido.

Las tres oportunidades

Los 90 minutos de Mumbai contra Al Jazeera podrían haberse salvado tres veces. La primera ocasión llegó minutos después de que marcara Mabkhout. Los defensores de Al Jazira le dieron espacio al delantero de Mumbai, Diego Mauricio, para que corriera con el balón. El delantero, que ha sido fundamental en estos tres partidos al retener el balón en el último tercio y permitir que los jugadores de Mumbai se conecten con el juego, optó por ir a portería. Pero justo cuando entró al área, fue derribado por lo que debería haber sido un penalti de Stonewall. Pero el árbitro no lo vio así y en su lugar le dio tarjeta amarilla a Mauricio por jugar.

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La segunda oportunidad llegó tarde en el juego después de una presión sostenida de Mumbai. El héroe del partido anterior, Rahul Bheke, obligado a jugar en el lado derecho debido a la lesión de Ranawade, llevaba el balón por la línea de banda. Luego lanzó lo que parecía un centro, pero en realidad fue un tiro al arco, hacia la portería de Al Jazeera. El balón rebotó en el travesaño y salió fuera de juego, otro momento más que podría haber cambiado el aspecto del partido.

Pero la mejor oportunidad para Mumbai fue su último córner del partido en el minuto 90. El suplente Raynier Fernandes estaba al final de un córner de Lallianzuala Chhangte. Fernandes tuvo todo el tiempo del mundo en el segundo palo, sin que ningún jugador del Al Jazira le siguiera la pista. Pero el mediocampista falló por completo su tiro y Mumbai cayó al último lugar en el Grupo B después de que Al Shabab y Air Force jugaron un empate 1-1.

“Creo que en la segunda mitad estuvimos fantásticos. Jugamos muy bien en los últimos 20 minutos con nueve jugadores indios y dos extranjeros”, dijo el entrenador Des Buckingham. “Creamos varias ocasiones pero tuvimos la mala suerte de no aprovecharlas. En la primera parte, creamos varias oportunidades claras y deberíamos haber empatado antes del silbatazo del medio tiempo. Es un poco frustrante no volver con el resultado y debido a que nos acomodamos profundamente, tuvimos pocas oportunidades de cara a la portería”.

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