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Mujer estadounidense acusada de papel destacado en grupo Estado Islámico

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El FBI arrestó a una mujer estadounidense que, según los fiscales federales, había ascendido en las filas del grupo Estado Islámico en Siria para convertirse en comandante de batallón, entrenando a mujeres y niños en el uso de rifles de asalto y cinturones suicidas, reveló el Departamento de Justicia el sábado.

La mujer, Allison Fluke-Ekren, de 42 años, ex maestra de Kansas, fue acusada de brindar apoyo material a una organización terrorista. Las circunstancias de su captura en Siria no se conocieron de inmediato, pero el FBI la llevó a Virginia el viernes para enfrentar el enjuiciamiento.

Los fiscales describieron que Fluke-Ekren desempeñaba un papel inusualmente descomunal en el Estado Islámico como mujer y estadounidense. Los cargos contra mujeres estadounidenses involucradas con el grupo militante han sido raros.

Fluke-Ekren se introdujo de contrabando en Siria en 2012 desde Libia, según documentos judiciales. Viajó al país, según un testigo, porque quería emprender una “yihad violenta”, escribió Raj Parekh, fiscal federal, en un memorando de detención que se hizo público el sábado.

Según una denuncia penal que se presentó en 2019, un testigo le dijo al FBI que Fluke-Ekren y su esposo trajeron $15,000 a Siria y usaron el dinero para comprar armas. Su esposo, dijo el testigo, era el comandante de francotiradores del grupo Estado Islámico; más tarde fue asesinado por un ataque aéreo mientras intentaba realizar un ataque terrorista, dijeron los investigadores. Fluke-Ekren lo conoció en Estados Unidos, según documentos judiciales.

El mismo testigo también le dijo al FBI que Fluke-Ekren tenía un plan en 2014 para atacar una universidad en los Estados Unidos usando una mochila llena de explosivos. Los fiscales no revelaron a qué universidad quería apuntar. La denuncia penal dice que su plan fue presentado a Abu Bakr al-Baghdadi, el líder del Estado Islámico en ese momento, quien aprobó la financiación para ello, pero que el ataque se suspendió después de que Fluke-Ekren supo que estaba embarazada. Fluke-Ekren tuvo varios hijos, pero no está claro cuántos.

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Los fiscales dijeron que Fluke-Ekren se mudó a Egipto en 2008, vivió allí durante unos tres años y luego viajó a Libia, donde permaneció durante un año antes de infiltrarse en Siria. Según un testigo, Fluke-Ekren partió de Libia porque otra organización terrorista, Ansar al-Sharia, ya no realizaba ataques en ese país y ella quería emprender una yihad violenta.

En su memorando argumentando mantener a Fluke-Ekren tras las rejas mientras espera el juicio, Parekh dijo que había sido una “creyente ferviente en la ideología terrorista radical de ISIS durante muchos años”. El fiscal dijo que el gobierno tenía numerosos testigos que estaban preparados para testificar en su contra.

Según el memorando de detención, el alcalde de la ciudad siria de Raqqa, la autoproclamada capital del grupo Estado Islámico, aprobó la apertura de un batallón militar exclusivamente femenino. Fluke-Ekren, dijeron los investigadores, pronto se convirtió en el líder y organizador del mismo.

Los testigos dijeron que Fluke-Ekren impartía clases a los miembros del batallón y, en una ocasión, se vio a uno de sus hijos sosteniendo una ametralladora. Más de 100 mujeres y niñas recibieron capacitación de ella, dijo un testigo.

Fluke-Ekren esperaba crear un cuadro de terroristas suicidas que pudieran infiltrarse en las posiciones de los enemigos, pero el esfuerzo nunca se materializó, según la denuncia. También le contó a un testigo sobre su deseo de atacar un centro comercial en los Estados Unidos utilizando un vehículo detonado a distancia lleno de explosivos.

Los documentos judiciales dicen que después de la muerte de su esposo, Fluke-Ekren se casó con otro terrorista del Estado Islámico, un hombre de Bangladesh que se especializó en drones y trabajó en un plan para lanzar bombas químicas usándolos. Él también murió. Luego se casó con un líder militar del Estado Islámico que era responsable de la defensa de Raqqa, dijo un testigo.

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Fluke-Ekren le dijo a un testigo que había tratado de enviar un mensaje a su familia con el objetivo de hacerles creer que estaba muerta para que el gobierno de EE. UU. no intentara encontrarla. Fluke-Ekren también dijo que nunca quiso volver a los Estados Unidos y que quería morir como mártir en Siria, según el testigo.

Los fiscales federales en Virginia han realizado un esfuerzo agresivo para enjuiciar a los terroristas capturados en el extranjero. Los casos pueden ser extremadamente difíciles porque los testigos y otras pruebas a menudo solo se pueden encontrar en zonas de guerra, así como por consideraciones geopolíticas.

El año pasado, Mohammed Khalifa, un canadiense nacido en Arabia Saudita que viajó a Siria en 2013 y luego se unió al Estado Islámico, fue llevado a los Estados Unidos y acusado de brindar apoyo material a una organización terrorista que resultó en la muerte. Khalifa proporcionó la narración y la traducción de aproximadamente 15 videos creados y distribuidos por el grupo militante. Más tarde se declaró culpable y enfrenta cadena perpetua.

Dos hombres británicos, El Shafee Elsheikh y Alexanda Kotey, que formaban parte de una célula del Estado Islámico de cuatro británicos llamada “los Beatles”, fueron llevados a Estados Unidos en 2020 para enfrentar cargos. El grupo, al que sus víctimas le dieron ese apodo debido al acento de sus miembros, secuestró y abusó de más de dos docenas de rehenes, incluidos los periodistas estadounidenses James Foley y Steven Sotloff, quienes fueron decapitados en videos de propaganda.

Kotey se declaró culpable de su papel en la muerte de cuatro estadounidenses en Siria. Se enfrenta a cadena perpetua. Elsheikh se declaró inocente y espera juicio.

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