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Mueren 21 personas atrapadas en vehículos tras fuerte nevada en Murree, Pakistán

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La popular estación de montaña de Pakistán, Murree, fue declarada zona afectada por calamidades el sábado después de que al menos 21 personas, incluidos nueve niños, murieran congeladas en sus vehículos varados debido a una nevada sin precedentes y a la avalancha de turistas hacia la pintoresca ciudad de la provincia de Punjab.

Todas las rutas en Murree, en el distrito de Rawalpindi, fueron bloqueadas después de que miles de vehículos ingresaran a la ciudad, dejando a los turistas indefensos en las carreteras.

Alrededor de 1.000 automóviles quedaron atrapados en la estación de la colina mientras que el primer ministro de Punjab, Usman Buzdar, dio instrucciones para acelerar el trabajo de rescate y brindar ayuda a los turistas varados, informó el periódico Dawn.

El gobierno de Punjab ha impuesto el estado de emergencia en hospitales, comisarías y oficinas administrativas.

Según una lista emitida por Rescue 1122, al menos 21 personas murieron, incluidos nueve niños, dijo.

El primer ministro Imran Khan dijo que estaba conmocionado y molesto por las trágicas muertes de turistas en el camino a Murree.

“La nevada sin precedentes y la avalancha de personas que procedieron sin verificar las condiciones climáticas tomaron al administrador del distrito sin preparación. He ordenado una investigación y establecido una regulación estricta para garantizar la prevención de tales tragedias”, dijo Khan en un tuit.

El ejército se ha movilizado para despejar las carreteras y rescatar a las personas que siguen atrapadas, dijo el ministro del Interior, Sheikh Rashid, en un mensaje de video. Dijo que Murree había “visto una gran cantidad de turistas después de 15 a 20 años”, y debido a eso, se produjo una crisis.

Rashid dijo que el gobierno se vio obligado a cerrar la carretera de Islamabad a Murree.

Los comisionados de Islamabad y Rawalpindi, subcomisionados de policía, están realizando operaciones de rescate, dijo.

“Hasta 1.000 vehículos se han quedado atascados desde la noche […] algunos han sido evacuados; 16-19 muertes ocurrieron en automóviles. Los lugareños proporcionaron comida y mantas a las personas varadas”, dijo Rashid.

Dijo que las autoridades evacuarían 1,000 vehículos el sábado por la noche, mientras que las carreteras permanecerían cerradas a Murree hasta el domingo a las 9 p.m.

“También hemos decidido prohibir a los turistas que planean visitar Murree. Este no es el momento de venir a Murree”, dijo el ministro citado por Geo News.

El gobierno de Punjab ha declarado a Murree como un área afectada por calamidades después de que las fuertes nevadas causaran estragos en la ciudad. Al darse cuenta del caos y la situación de emergencia, el Ministro Principal de Punjab, Buzdar, ordenó abrir las oficinas gubernamentales y las casas de descanso para los turistas varados.

El Departamento Meteorológico de Pakistán había pronosticado fuertes nevadas en Murree y Galiyat del 6 al 9 de enero.

Miles de turistas, entre ellos mujeres y niños, han quedado atrapados en las carreteras de la zona desde anoche. Los funcionarios de la policía de tránsito, sin embargo, estaban haciendo sus esfuerzos para restablecer el flujo de tráfico en las carreteras.

En Twitter, el subcomisionado de Rawalpindi dijo:
“Alrededor de 23,000 vehículos han sido evacuados de forma segura de Murree. Alrededor de 1.000 siguen varados”.

Los líderes políticos de la oposición criticaron al gobierno por su manejo de la afluencia de turistas y la preparación inadecuada.

El líder de la oposición en la Asamblea Nacional y presidente del PML-N, Shehbaz Sharif, dijo que estaba desconsolado por la tragedia en Murree y cuestionó quién era el responsable de las muertes.

“¿Dónde estuvo el gobierno todo el tiempo? ¿Qué arreglos hizo para hacer frente a tal afluencia? La incompetencia se está convirtiendo rápidamente en criminalidad. Los arreglos previos y la supervisión las 24 horas eran los SOP normales en el pasado”, tuiteó.

Al calificar las muertes de desgarradoras, la vicepresidenta del PPP, Sherry Rehman, dijo que los gobiernos “debían estar más atentos a la avalancha de turistas en las rutas de Galiyat”.

“En lugar de buscar más turistas, el gobierno debería haber dado una advertencia sobre las carreteras congestionadas. Estas fueron pérdidas trágicas y evitables que nadie pretendía, pero nadie actuó a tiempo tampoco. Hay que aprender lecciones”, agregó.

“El trabajo de los gobiernos no es solo contar a los turistas, sino también hacer arreglos y medidas de seguridad anticipadas para ellos. […] Estas muertes no se deben a las nevadas sino a la negligencia del gobierno”, tuiteó la vicepresidenta de PML-N, Maryam Nawaz.

Un gran número de personas quedaron varadas y los vuelos sufrieron retrasos mientras la lluvia continuaba azotando la capital federal y Rawalpindi por cuarto día consecutivo el viernes.

Debido a las continuas nevadas y la congestión del tráfico en Murree, la administración del distrito impuso la prohibición de entrada de más vehículos.

Las nevadas, que comenzaron el martes por la noche, continuaron con intervalos regulares, atrayendo a miles de turistas. Sin embargo, debido a la avalancha de visitantes, muchas familias terminaron varadas en las carreteras. Se ha informado que más de 100.000 vehículos entraron en la estación de montaña.

En un comunicado, el jefe de tráfico, Taimoor Khan, dijo que la entrada de vehículos a Murree había sido prohibida a partir del viernes por la noche y que los autos estaban siendo desviados de las plazas de peaje y otras entradas, informó Dawn.

Dijo que desde que comenzó la nevada el lunes por la mañana, más de 155.000 vehículos habían ingresado a Murree y 135.000 se habían ido hasta ahora.

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