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Muchos turcos no pueden pagar el pan y los panaderos no pueden permitírselo.

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Una fila de personas abatidas y envueltas para protegerse de la lluvia se encontraba a lo largo de la calle frente a un banco de pan del gobierno en un suburbio de Estambul.

«La gente no puede arreglárselas», dijo Sengul Essen, de 57 años. «Trabajé 21 años como limpiadora en la universidad y ahora estoy esperando en una cola de pan».

Los turcos están lidiando con una inflación vertiginosa, viendo cómo los precios suben a diario a medida que la lira se desploma frente al dólar y sus salarios y pensiones ya no cubren ni siquiera los alimentos básicos de la vida. Las filas para el pan han comenzado a aparecer en los vecindarios a medida que un número creciente de personas recurre al pan barato emitido por el gobierno para llenar sus mesas.

En una tarde fría y húmeda de esta semana, el ambiente en la fila del pan era sombrío. La mayoría de la gente no quería ser entrevistada por miedo a meterse en problemas por criticar al gobierno del presidente Recep Tayyip Erdogan, que con frecuencia detiene a sus críticos. Los que hablaron se negaron a dar sus nombres.

pavo, crisis monetaria de pavo, panes de pavo La gente hace fila en un quiosco que vende pan barato subsidiado por el gobierno en Estambul, el 13 de diciembre de 2021. Exprimidos por el aumento de los costos, los controles de precios y la caída de las ventas, los panaderos advierten de la ruina mientras sus ex clientes empobrecidos hacen fila para los panes proporcionados por el gobierno. (Imagen / The New York Times)

Pero cuando comenzó una conversación, las quejas crecieron.

«No tienes que preguntar cómo están las cosas, puedes ver la fila de personas», dijo una joven.

“Mañana y noche vemos subir los precios”, dijo un hombre mayor detrás de ella. Del gobierno, dijo, «no nos preguntan» cómo le va a la gente, y agregó, «pero nos ven en la cola».

Un electricista estaba escuchando. «La gente está sufriendo», dijo. Dijo que ganaba 2.900 liras por mes (alrededor de 207 dólares a las tasas actuales) y que su alquiler acababa de subir a 2.000 liras. Su esposa compraba menos de todo en sus compras semanales, dijo. «No puedo llegar a fin de mes».

Los precios de los alimentos se han disparado en todo el mundo durante la pandemia, impulsados ​​por interrupciones en la cadena de suministro, mayores costos de combustible, escasez mundial de fertilizantes y otros factores. Pero la caída del valor de la moneda de Turquía, que cayó alrededor del 50% desde febrero frente al euro y el dólar, hace que el problema sea especialmente doloroso aquí.

Cuando se trata de pan, un alimento básico sagrado que los turcos comen tradicionalmente con cada comida, el gobierno ha intervenido de manera significativa, presionando a las panaderías para que vendan el pan blanco tradicional a un precio más bajo de lo que cuesta hacer y obligando a las tiendas de comestibles a ceñirse al conjunto. precio. El precio lo fija la Cámara de Panaderías, una asociación comercial, pero la mayoría de los panaderos dijeron que el pedido provino del gobierno central.

crisis de la moneda de Turquía, crisis de Turquía, la moneda de la lira se estrelló Las personas con pan barato subsidiado por el gobierno lo compraron en un quiosco en Estambul, el 13 de diciembre de 2021. (Imagen / The New York Times)

El municipio de Estambul ha aumentado significativamente el suministro de pan barato de las fábricas gubernamentales y el gobierno federal ha anunciado que está proporcionando harina subvencionada a las panaderías.

Sin embargo, en una señal de la profundidad de la crisis económica, las ventas de pan han bajado y las panaderías, obligadas a mantener los precios en el nivel establecido por la Cámara de Panaderías, advierten que se enfrentan a la bancarrota.

“No puedo darle la vuelta al negocio”, dijo Ahmet Ucar, de 39 años, cuya panadería estaba en la colina desde el quiosco del gobierno. “El precio de la harina sigue aumentando”.

Sus costos aumentaban constantemente, no solo de harina, sino de levadura y semillas de sésamo, electricidad y gas. En un golpe final, el propietario también había aumentado el alquiler, dijo Ucar.

Las ventas han bajado, como en la mayoría de las panaderías, aproximadamente un tercio. Los clientes compran menos y algunos se unen a las filas del quiosco del gobierno donde una barra cuesta 1,25 liras, unos 9 centavos.

Ucar dijo que no podía acceder a la harina barata ofrecida por el gobierno porque los proveedores no tomaron crédito sino que exigieron efectivo por adelantado. Descartó los anuncios del gobierno como una simple demostración.

Algunas panaderías han ignorado el precio establecido de 2,5 liras y han elevado el precio del pan básico a 4 liras, en consonancia con el aumento de los costes.

Pero Ucar dijo que no se arriesgaría. «No podemos subir el precio», dijo. “El municipio nos va a multar”.

Incluso en medio de la pandemia y la crisis monetaria, dijo Ucar, los inspectores municipales lo habían multado por una infracción administrativa: no tener la licencia correcta, aunque insistió en que la tenía.

Los trabajadores preparan hogazas de pan al estilo tradicional turco para hornear en la panadería de Hasan Topal en Estambul, el 14 de diciembre de 2021. (Imagen / The New York Times)

“Están ejecutando multas arbitrarias”, dijo. «Están tratando de llenar el vacío en sus finanzas con multas».

Mucha gente se queja de que los líderes políticos están ocupados sumando puntos por la crisis en lugar de solucionar el problema.

El municipio de Estambul, que está dirigido por el alcalde Ekrem Imamoglu, opositor de Erdogan y aspirante a presidente, ha anunciado que está proporcionando leche a los escolares desfavorecidos y aumentando las ventas de pan de bajo costo de las fábricas municipales.

El municipio ha elevado la producción a 1,5 millones de panes por día, aunque la demanda es de hasta 1,6 millones, dijo Okan Gedik, gerente general de Halk Ekmek, la empresa de pan del municipio.

“Estamos aplastados por dos lados”, dijo Ucar. “El municipio está vendiendo pan barato para ganar votos y el gobierno mantiene bajos los precios para mantener los votos”.

En una panadería, donde los propietarios dijeron que estaban al borde de la bancarrota, estalló una feroz discusión entre los dos socios. Uno culpó a Imamoglu de socavar el precio de la panadería al subsidiar las ventas. Su socio culpó al gobierno de Erdogan por obligar a las panaderías a mantener los precios bajos.

Los dueños de las tiendas y los panaderos con menos gastos generales dijeron que podrían sobrevivir pero que estaban consumiendo sus ahorros. (Imagen / NYT)

Los socios pidieron no ser identificados por temor a problemas por parte del gobierno. El socio principal dijo que había obtenido un préstamo bancario y que estaba vendiendo joyas familiares para ayudarlos. Si las condiciones no cambiaban, perdería el negocio en unos meses, dijo, con la garganta ahogada.

Los dueños de las tiendas y los panaderos con menos gastos generales dijeron que podrían sobrevivir pero que estaban consumiendo sus ahorros.

“Las panaderías que no tienen grandes ventas no sobrevivirán”, dijo Hasan Topal, de 55 años, que dirige un café además de su panadería. «Iré hasta el final hasta que me coma todo mi capital».

Nilgun Gurgen, de 43 años, que dirige una pequeña tienda de comestibles con su esposo, dijo que sus ventas de pan se habían reducido casi a la mitad en los últimos dos meses. Ajustaba los precios a diario y el único artículo que vendía más eran los cigarrillos. Muchas empresas se encaminaban al desastre. “No creo que la gente pueda sobrevivir”, dijo.

Ucar dijo que se había endeudado por 100.000 liras durante la pandemia y ahora, con la caída de la moneda, estaba luchando con la incertidumbre causada por las fluctuaciones de precios. “No se puede entender lo que va a hacer el gobierno a continuación”, dijo.

Ali Babacan, un líder de la oposición que se desempeñó como ministro de Finanzas bajo Erdogan, reprendió al presidente en Twitter por culpar de algunos de los aumentos de precios a los comerciantes que almacenan productos.

«Sres. Erdogan, tenderos pobres, que no saben qué vender y cuánto vender en un país donde no hay estabilidad de precios debido a sus políticas defectuosas y mala gestión, los llama acaparadores ”.

Ucar dijo que ya estaba perdido y podía ver que se acercaba el final. “No sé si estaré aquí el año que viene”, dijo. «Intentaré irme al extranjero».

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