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Mono fantasmal entre 224 nuevas especies de la región del Mekong: informe de WWF

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Un mono con círculos blancos fantasmales alrededor de los ojos se encuentra entre las 224 nuevas especies incluidas en la última actualización del Fondo Mundial para la Naturaleza sobre la región del Gran Mekong.

El informe del grupo conservacionista, publicado el miércoles, destaca la necesidad de proteger la rica biodiversidad y los hábitats de la región, que incluye a Vietnam, Camboya, Laos, Tailandia y Myanmar.

Las especies enumeradas se encontraron en 2020, pero el informe del año pasado se retrasó. El mono se llama Popa langur, porque vive en las empinadas laderas del extinto volcán Monte Popa en Myanmar. Era el único mamífero nuevo. También hay docenas de reptiles, ranas y tritones, peces y 155 especies de plantas recientemente identificadas, incluida la única especie de bambú suculenta conocida, que se encuentra en Laos.

La región del Mekong es un punto crítico de biodiversidad y hogar de tigres, elefantes asiáticos, saola, un animal extremadamente raro también llamado unicornio asiático o cuerno de huso, y miles de otras especies.

Asia Mekong Nuevas Especies En esta foto sin fecha, un tritón Doi Phu Kha se sienta en una rama. El tritón Doi Phu Kha se encuentra entre las 224 nuevas especies incluidas en la última actualización del Fondo Mundial para la Naturaleza sobre la región del Mekong. (Fundación Mundial para la Vida Silvestre vía AP)

Incluyendo esta última lista, los científicos han identificado más de 3.000 nuevas especies en la región desde 1997, dijo WWF.

Los científicos utilizaron medidas y muestras de colecciones de museos para comparar e identificar diferencias clave con las características de los animales y plantas recién descubiertos, según el informe.

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Estudiar tales diferencias puede ayudar a determinar la gama de especies y las amenazas a su supervivencia, dijo Thomas Ziegler, curador del Instituto de Zoología de la Universidad de Colonia, al presentar el informe.

Sin embargo, identificar nuevas especies es complicado y, a veces, solo se puede determinar utilizando una variedad de métodos, como llamadas de rana y datos genéticos utilizados para distinguir la ranita de hoja de cardamomo, que se encuentra en lo alto de las montañas de cardamomo en un refugio de vida silvestre.

Asia Mekong Nuevas Especies En esta foto sin fecha, una rana arborícola con volantes descansa sobre una hoja. (Fundación Mundial para la Vida Silvestre vía AP)

Algunas especies se encuentran en más de un país, incluida la serpiente babosa gemela de color naranja brillante, que consume babosas.

El popa langur se identificó en base a la coincidencia genética de huesos recolectados recientemente con especímenes del Museo de Historia Natural de Gran Bretaña recolectados hace más de un siglo, según el informe. Dos características distintivas principales eran los amplios anillos blancos alrededor de los ojos y los bigotes que apuntaban hacia el frente.

WWF, en colaboración con Fauna and Flora International, capturó imágenes de los monos usando cámaras trampa en 2018. FFI informó el descubrimiento a fines del año pasado.

El mono es un candidato para ser incluido como una especie en peligro crítico en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, según el informe, ya que se cree que solo 200-250 sobreviven en la naturaleza, en un puñado de lugares.

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Subrayando la urgencia de tal trabajo, más de 38.000 de las 138.000 especies que rastrea la UICN están amenazadas de extinción.

Asia Mekong Nuevas Especies En esta foto sin fecha, una serpiente babosa gemela descansa sobre una hoja. (Fundación Mundial para la Vida Silvestre vía AP)

También se encontró un nuevo tipo de begonia con flores rojizas y una fruta parecida a una baya en las tierras altas de Myanmar, donde la minería y la tala ilegales se han convertido en una amenaza cada vez más grave en el país, que se encuentra en medio de la agitación política luego de una toma militar. Hace un año.

A pesar de las invasiones humanas de los bosques tropicales y otras zonas silvestres, gran parte del Gran Mekong todavía está poco explorado y cada año se encuentran docenas de nuevas especies, un rayo de esperanza a medida que tantas especies se extinguen.

No todas las especies nuevas se encuentran en lo profundo de las selvas. Una de las nuevas especies de plantas es una planta de jengibre llamada «chinche hedionda» por su olor acre similar al de los grandes escarabajos que los tailandeses usan para hacer una especie de pasta de chile para mojar que se sirve con arroz, según el informe.

Se encontró en el noreste de Tailandia, en una tienda de plantas.

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