Inicio NOTICIAS INTERNACIONAL Misteriosa fuga de gas pone nerviosa a ciudad canadiense

Misteriosa fuga de gas pone nerviosa a ciudad canadiense

33
0

La electricidad está cortada. Los guardias se sientan en autos en cada esquina. Cientos de personas están fuera de sus casas, algunas sin acceso a su ropa o pertenencias.

Y los funcionarios están trabajando frenéticamente para desentrañar el sombrío misterio de qué causó exactamente una explosión de gas en agosto en Wheatley, Ontario, y cómo evitar que ocurra otra explosión.

Más de cuatro meses después de que la explosión cerrara el centro de Wheatley y lesionara a 20 de los 2900 residentes de la ciudad, las autoridades aún no saben de dónde provino la fuga de gas ni por qué ocurrió.

Los residentes y los funcionarios locales están examinando los riesgos asociados con la historia de la ciudad como sitio de pozos de gas del siglo XIX, vestigios de la industria del petróleo y el gas de la zona. Muchos ahora están debatiendo si el centro de la ciudad, que fue reconocido formalmente en 1865, debe abandonarse permanentemente.

“Sigue siendo una de esas cosas realmente surrealistas en las que le dices a la gente, sí, la ciudad explotó”, dijo Stephanie Charbonneau, una maestra de escuela que se vio obligada a huir de su casa con su familia. “¿Quién sabe qué va a pasar al final de todo esto? ¿Cómo se verá Wheatley?”.

En la década de 1890, se excavaron pozos de gas para suministrar calor y energía a hogares y negocios en Wheatley y sus alrededores, que se encuentra en el suroeste de Ontario en el lago Erie. Con el tiempo, los pozos quedaron obsoletos y se construyeron edificios directamente encima de ellos; las ubicaciones de los pozos estaban vagamente, si acaso, documentadas.

Una bomba en las afueras de Wheatley, Ontario, Canadá, el 14 de diciembre de 2021. (Tara Walton / The New York Times)

Antes de la explosión, Wheatley era conocido principalmente por su pesca en el lago Erie; un astillero; y un parque provincial junto al lago. Pocas personas en la comunidad sabían sobre los pozos de gas o que una explosión había arrasado un salón de reuniones en 1936. Las historias de fugas de gas de los residentes más antiguos de la ciudad y los relatos de periódicos sobre explosiones más antiguas comenzaron a circular solo después de la explosión de agosto.

La primera señal de problemas fue el 2 de junio, cuando Whit Thiele, propietario de un negocio local, fue a investigar un mal olor en el sótano de un edificio comercial del centro de su propiedad. Allí, vio agua saliendo por grietas en los cimientos y por un desagüe en el piso antes de formar una masa burbujeante.

Thiele se sintió mal, se mareó y tuvo que ser reanimado por los bomberos que evacuaron el área alrededor de la oficina.

Luego se instalaron sensores y rápidamente comenzaron a detectar gases peligrosos, lo que llevó a los bomberos a evacuar el área alrededor del edificio dos veces más durante el verano.

Casi tres meses después, el 2 de agosto. El 26 de febrero, Steve Ingram, presidente del astillero local, y su esposa, Barb Carson, se estaban preparando para cenar en casa cuando los bomberos comenzaron nuevamente a cerrar con cinta adhesiva una zona de evacuación debido a una fuga de gas.

“Bueno, aquí vamos de nuevo”, recordó Ingram haberle dicho a su esposa esa noche. «Tarde o temprano este lugar va a explotar».

De repente, el sonido de la explosión llenó el aire. Las ventanas de la casa de los Ingram se doblaron hacia adentro y luego salieron hacia afuera, milagrosamente sin romperse, cuando la onda expansiva derribó sus pertenencias por toda la casa. Mientras el aislamiento y otros materiales de construcción comenzaron a caer del cielo, la pareja tomó sus teléfonos y iPads y huyó vistiendo solo camisetas y pantalones cortos.

Steve Ingram, quien administra el astillero local, en su oficina en el lago Erie en Wheatley, Ontario, Canadá, el 13 de diciembre de 2021. (Tara Walton / The New York Times)

Fue el edificio de Thiele el que explotó, derribando una pizzería y una lavandería automática adyacentes, así como un motel y un bar recién inaugurados. Una cámara de vigilancia al otro lado de la calle capturó cómo una lengua de llamas anaranjadas salió disparada del edificio y luego fue absorbida hacia adentro antes de volar los edificios hacia el cielo.

Los funcionarios locales abrieron rápidamente una investigación. Usando un radar de penetración terrestre, descubrieron el sitio de un viejo pozo debajo de un estacionamiento pavimentado detrás del sitio de la explosión. Más cerca del sitio, el suelo seguía expulsando gas cada 40 días, lo que insinuaba el origen de la fuga de gas y también generaba temores de otra explosión.

Pero seguir investigando pareció plantear más preguntas que respuestas.

Don Shropshire, director administrativo de Chatham-Kent, el municipio regional que gobierna Wheatley, dijo que los trabajos de excavación recientes en el sitio de la explosión han descubierto un segundo pozo de gas antiguo que puede tener una fuga. Funcionarios de Ontario han dicho que puede haber un tercer pozo viejo escondido en algún lugar del centro.

“Estoy razonablemente seguro de que van a encontrar la fuente del gas”, dijo Shropshire. «Si se puede mitigar o no, esa es una pregunta completamente diferente».

Mientras que expertos de Alberta, la capital de la industria del petróleo y el gas de Canadá, han sido llamados para evaluar cómo y por qué está saliendo a la superficie el gas, la amenaza de otra explosión ha frenado su progreso.

A unas 300 personas todavía no se les permite regresar a sus hogares y 38 de los negocios de Wheatley permanecen cerrados. No hay una estimación de cuándo, o si, todos podrán regresar a casa de forma permanente, o si los edificios destruidos pueden incluso reconstruirse. Shropshire dijo que puede resultar imposible reabrir de manera segura el área alrededor de la explosión.

Los residentes de Wheatley han pasado de la conmoción a la consternación ya la ira porque no se ha hecho más para resolver el misterio de la explosión o para comenzar a trabajar en las reparaciones. La provincia ha comprometido alrededor de $ 3,96 millones en asistencia, pero varios dueños de tiendas dijeron que aún no han visto nada de ese dinero. Creen que los pagos individuales estarán muy por debajo de lo que necesitarán para reiniciar el negocio.

Stephanie Charbonneau con su esposo Jeremy y sus hijas Maybel, a la izquierda, y Elaine, en Wheatley, Ontario, Canadá, el 14 de diciembre de 2021. Charbonneau y su familia se vieron obligados a huir de su casa debido a una gran explosión de gas en agosto pasado. (Tara Walton/The New York Times)

“Trato de mantener mi ira a un nivel”, dijo Ingram, a quien se le permitió regresar a su casa solo una vez, durante una hora a principios de diciembre, para recoger algo de ropa de invierno. Agregó: “Ni siquiera puedo conducir y mirar mi casa porque mi esposa se echa a llorar”.

En una acalorada reunión pública en noviembre, los funcionarios locales reconocieron la frustración y la ira. Pero también enfatizaron la complejidad del problema y dijeron que tomará tiempo resolverlo.

“No quiero que nadie adivine cuál es el problema, arrojar concreto sobre él y dentro de 60 años mis nietos que podrían estar viviendo en Wheatley tendrán el mismo maldito problema nuevamente”, dijo Melissa Harrigan, miembro del concejo municipal. en la reunión. “Lamento mucho que esté interrumpiendo sus vidas de tantas maneras que no puedo imaginar, realmente no puedo, pero puedo decir que lo estamos intentando”.

No está claro quién es responsable del costo de todo esto. Las empresas que perforaron los pozos hace tiempo que se fueron. Se habla de que los abogados que representan a los residentes de Wheatley pronto pedirán a un tribunal que apruebe una demanda colectiva contra el municipio, propietario del estacionamiento que cubre uno de los pozos.

La tienda de carpintería personalizada y de regalos que posee Tracey Declerck con su hija todavía se encuentra tapiada y llena de mercadería, justo enfrente del lugar de la explosión. “Somos gente pequeña; ese es mi sustento allá”, dijo Declerck en diciembre mientras era azotado por el viento del lago Erie. “¿Se supone que debo ir a buscar otro trabajo hasta que arreglen esto?”

Declerck dijo que le preocupaba que la explosión pudiera haber dejado el edificio de su taller estructuralmente dañado. Al igual que muchas personas en Wheatley, se muestra escéptica de que alguna vez se encuentre una solución permanente para la fuga de gas.

Thiele, el propietario del negocio, dijo que cree que el seguro comercial puede volverse inaceptable en la ciudad y que la confianza pública será difícil, tal vez imposible, de restaurar.

“No puedo imaginar a nadie construyendo un edificio allí y sintiéndose seguro”, dijo.

Artículo anteriorCopa Africana: Día difícil para el Egipto de Mohamed Salah, la Argelia de Riyad Mahrez en la Copa Africana
Artículo siguienteSerie A: Pereiro rescata al Cagliari en el triunfo 2-1 sobre el Bologna