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Mientras otros estados árabes vacilan, Arabia Saudita busca convertirse en un centro cultural

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Una mujer saudí embarazada, lejos de casa, se ve acosada por demonios internos y externos. Un aspirante a vloguero saudí y sus amigos, amenazados por el apetito insaciable de contenido y los peligros más misteriosos de Internet, intentan escapar de un bosque oscuro. En una boda, la madre de la novia entra en pánico cuando su hija desaparece con todos sus invitados esperando abajo.

Estas fueron solo algunas de las 27 películas hechas en Arabia Saudita que se estrenan este mes en un festival de cine en Jiddah, parte del gran esfuerzo del reino conservador para transformarse de un remanso cultural en una potencia cinematográfica en el Medio Oriente.

El impulso saudí refleja cambios profundos en las industrias creativas en todo el mundo árabe. Durante el siglo pasado, mientras que el nombre de Arabia Saudita evocaba poco más que petróleo, desierto e Islam, El Cairo, Beirut, Damasco y Bagdad se destacaron como los faros culturales árabes donde se hicieron películas de gran éxito, se grabaron canciones que encabezaron listas de éxitos y libros que consiguieron éxitos. los intelectuales que hablan salieron a las estanterías.

Pero durante la última década, esos legados han sido golpeados por conflictos, derrumbes financieros y fallas estatales. Años de guerra han dañado los estudios de televisión de Siria y las editoriales de Bagdad. Un colapso económico ha dejado a los cines de arte del Líbano luchando por mantener las luces encendidas.

La aclamada industria cinematográfica de Egipto, que convirtió el dialecto del país en el árabe más entendido, ha sido artístico durante años, y sus programas de televisión han sido secuestrados por los servicios de inteligencia del país para promover temas progubernamentales.

En muchos sentidos, el manto cultural de la región está en juego, y Arabia Saudita está gastando generosamente hasta dieciséis.

En el Festival Internacional de Cine del Mar Rojo, que se llevó a cabo en un antiguo campo de ejecución, los residentes de Jiddah se pusieron nerviosos cuando estrellas como Hilary Swank y Naomi Campbell se pavonearon por una alfombra roja con vestidos reveladores, y las personas influyentes saudíes pincharon en fiestas de baile.

La actriz y productora de cine estadounidense Hilary Swank durante la ceremonia de apertura del Festival Internacional de Cine del Mar Rojo. (Twitter / @ RedSeaFilm)

Todo esto en un país donde, hasta hace unos años, a las mujeres no se les permitía conducir, los cines estaban prohibidos y los aspirantes a cineastas a menudo tenían que esquivar a la policía religiosa para filmar en público.

Para construir la nueva industria, los saudíes están aprovechando la riqueza petrolera de su país para financiar producciones locales, patrocinar a cineastas sauditas para que estudien en el extranjero y establecer escuelas de formación, estudios de sonido y estudios nacionales. El gobierno está financiando iniciativas similares para fomentar artistas visuales, músicos y chefs sauditas.

El gobierno ha atraído a tres producciones de Hollywood de gran presupuesto para filmar en el país con financiamiento y helicópteros y aviones de combate proporcionados por el gobierno, con la esperanza de superar a Jordania y Marruecos como el destino de referencia para paisajes desérticos espectaculares.

Durante una mesa redonda en el festival, Bahaa Abdulmajeed, un funcionario del Ministerio de Inversiones de Arabia Saudita, dijo que el reino tenía un objetivo: «hacer de Arabia Saudita un nuevo centro para la realización de películas en la región».

Después de que Abdulmajeed enumerara las muchas zanahorias que el reino pendía para atraer a la industria cinematográfica, el moderador del panel, el reportero de Variety Nick Vivarelli, se rió. «Está bien», dijo. «Entonces, la burocracia será inexistente y estás desplegando la alfombra roja, en pocas palabras».

Ceremonia de clausura del Festival Internacional de Cine del Mar Rojo (Twitter / @ RedSeaFilm)

A pesar de sus grandes bolsillos, Arabia Saudita se enfrenta a grandes desafíos.

Lleva décadas de retraso en la construcción de una clase de creadores y técnicos capacitados. Y muchos profesionales árabes son reacios a pasar a una monarquía socialmente conservadora donde el alcohol está prohibido y el gobierno encarcela a los disidentes por críticas leves.

Algunos veteranos de la industria cuestionaron cuánto duraría la manía del cine saudí, señalando los intentos anteriores de los Emiratos Árabes Unidos y Qatar de crear industrias cinematográficas por pura fuerza de billetera, iniciativas que se quedaron cortas. Otros preguntaron cuándo sería rentable la industria, no solo impulsada por la riqueza petrolera del gobierno.

«Mientras la idea sea ‘Impulsaremos el espíritu empresarial cultural siempre que el barril esté por encima de los 70 dólares’, entonces esto está destinado al fracaso», dijo Mazen Hayek, asesor de comunicación de medios y ex portavoz de MBC, la televisión más grande del mundo árabe. red, con sede en Dubai, Emiratos Árabes Unidos.

Para cultivar la cultura creativa, dijo, los países árabes deben garantizar las libertades personales, el estado de derecho, las prácticas de libre mercado y la tolerancia, incluidos los derechos LGBTQ.

Los programas y películas sauditas están surgiendo a medida que los hábitos de visualización de la región se están transformando, creando oportunidades. Muchos jóvenes árabes han abandonado la serie de televisión Ramadán que dominaba las pantallas de sus padres por series internacionales transmitidas por Netflix y Shahid, su contraparte árabe con sede en Dubai.

Eso ha creado un gran mercado para el contenido en árabe.

Netflix ha producido programas jordanos, egipcios y sirio-libaneses, con diversos grados de éxito, y acaba de anunciar el lanzamiento de su primer largometraje en árabe, «Perfect Strangers».

Cuando se filmó “Wadjda” (2012), el primer largometraje saudí dirigido por una mujer, a Haifaa al-Mansour, la directora, se le prohibió mezclarse en público con miembros masculinos del equipo. En cambio, trabajó desde la parte trasera de una camioneta, comunicándose con los actores a través de un walkie-talkie.

«Todavía estoy en estado de shock», dijo Ahd Kamel, quien interpretó a un maestro conservador en «Wadjda», que interpreta a una joven saudita rebelde que quiere desesperadamente una bicicleta, mientras caminaba por el festival. «Es surrealista».

Hisham Fageeh, un comediante y actor saudí, dijo que los funcionarios le habían dicho que las películas futuras deberían evitar tocar directamente a Dios o la política.

Sumaya Rida, una actriz de las películas del festival «Junoon» y «Rupture», dijo que las películas tenían como objetivo retratar a las parejas saudíes de manera realista mientras evitaban el afecto físico en la pantalla.

Pero los cineastas dijeron que estaban felices de tener apoyo, aceptando que vendría a costa de limitaciones creativas.

“No pretendo provocar para provocar. El propósito del cine es provocar. El cine no tiene por qué ser didáctico ”, dijo Fatima al-Banawi, una actriz y directora saudí cuyo primer largometraje financia el festival. «Viene naturalmente. Hemos sido tan buenos trabajando en torno a las cosas durante tanto tiempo «.

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