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Mientras la hambruna acecha a Afganistán, se insta a Occidente a rescatar la economía afectada

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El agricultor afgano Abdul Qaher no recuerda una sequía peor. Incapaz de alimentar a sus cuatro hijos después de perder su cosecha, tomó la drástica decisión de vender sus posesiones y mudarse a la ciudad occidental de Herat para buscar trabajo.

Días después, el 15 de agosto, el talibanes tomó el poder, desencadenando una crisis económica que ha llevado a millones a la pobreza y ha convertido a Afganistán en una de las peores crisis humanitarias del mundo.

A medida que se acerca el duro invierno, la familia de Qaher se encuentra entre los casi 9 millones de afganos que están peligrosamente al borde de la hambruna. “Los niños no tienen ropa de abrigo y empieza a hacer mucho frío. Tenemos miedo de que se enfermen”, dijo.

La toma relámpago de los talibanes vio miles de millones de dólares en activos afganos congelados en el extranjero. La financiación internacional, que había respaldado el 75% del gasto público, también se agotó de la noche a la mañana. Los bancos se quedaron sin efectivo, millones perdieron el trabajo o no fueron pagados, la moneda local se desplomó y los precios se dispararon.

El hambre y la indigencia parecen «preparados para matar a más afganos que todas las bombas y balas de las últimas dos décadas», dijo el grupo de expertos International Crisis Group (ICG), calificando la suspensión de los donantes de toda ayuda excepto de emergencia como «el mayor culpable».

Pero encontrar una manera de advertir una catástrofe es complicado por una serie de sanciones de larga data de la ONU, EE. UU. y otros al grupo islamista, que sigue siendo una organización designada como terrorista.

A fines de diciembre, el Consejo de Seguridad de la ONU y los Estados Unidos dieron luz verde a las agencias de ayuda para aumentar la asistencia para salvar vidas sin temor a romper las sanciones. Pero los analistas dijeron que la ayuda humanitaria era solo un parche adhesivo: se debe inyectar liquidez en la economía para reactivar los negocios, el comercio y los medios de vida, y se debe liberar dinero congelado para pagar servicios cruciales.

“Este dinero es dinero de los afganos, y estas sanciones están perjudicando a las personas vulnerables”, dijo Qaher a la Fundación Thomson Reuters en una videollamada desde Herat.

Saltarse las comidas

Qaher se encuentra entre los 3,5 millones de afganos desplazados por la sequía y la inseguridad. Su familia comparte una habitación en un campamento en las afueras de Herat. No hay agua ni electricidad y la temperatura desciende por debajo del punto de congelación por la noche. El granjero de 45 años viaja regularmente a Herat en busca de basura para quemar para que la familia pueda cocinar arroz y papas. Él y su esposa se saltan las comidas para que sus hijos puedan comer.

Con un récord de 23 millones de personas, más de la mitad de la población, luchando por comer, la representante del país del Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU, Mary-Ellen McGroarty, dijo que Afganistán enfrentaba un “tsunami de hambre”.

Los agricultores a menudo se mudan para buscar trabajo en tiempos difíciles, pero la crisis económica ha echado por tierra otras opciones laborales. “Ha creado un completo desastre. Se ha llevado el Plan B”, dijo McGroarty desde la capital, Kabul.

“He tenido mujeres cayendo a mis pies gritando por ayuda. He conocido a muchos hombres que están hurgando en contenedores en busca de pan seco para alimentar a sus hijos”. Cuando viajó a la provincia norteña de Badakhshan, los ancianos agricultores que habían vivido 19 gobiernos le dijeron que nunca lo habían visto tan mal.

“Me dijeron que casi preferían la guerra a la tortura y el tormento del hambre que enfrentaban”, dijo. Malek, un agricultor de 25 años del oeste de Afganistán, solía complementar sus ingresos cultivando garbanzos, trigo y comino con mano de obra ocasional, pero nadie está contratando. Ha comenzado a vender las pocas ovejas que compró para criar. Otros afganos están vendiendo de todo, desde motocicletas hasta joyas y terrenos. Algunos son casar a hijas jóvenes para obtener ingresos.

“El invierno será muy, muy difícil”, dijo Malek, quien solo usa un nombre. “Muchas personas tendrán que vender activos para comprar alimentos”. Muchos hombres de su región han ido a Irán. Malek estaba considerando unirse a ellos, pero recientemente recibió semillas de trigo de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), que espera lo ayuden a quedarse.

El representante de la FAO en el país, Richard Trenchard, dijo que nunca había visto una crisis empeorar tan rápida y dramáticamente, y agregó que mantener a los agricultores en sus tierras era fundamental para evitar la hambruna.

“Para decirlo sin rodeos, los agricultores no mueren en sus campos, no mueren con sus rebaños. Las personas mueren en las carreteras y en los campamentos cuando se ven obligadas a irse”.

Dilema

Irónicamente, el acceso de los trabajadores humanitarios a las comunidades vulnerables rara vez ha sido mejor. Con el fin de los combates, la FAO puede llegar a las 34 provincias, frente a las 25 a mediados de 2021. Pero las agencias de ayuda necesitan dinero y recursos. Solo el PMA requiere $ 2,6 mil millones para el próximo año.

La FAO y el PMA dijeron que los talibanes comprendían la enorme necesidad de ayuda y permitían que trabajara personal femenino, a pesar de imponer restricciones a otras mujeres.

La victoria de los talibanes marca la primera vez que un grupo sancionado se hace cargo de un país, lo que presenta un dilema a la comunidad internacional.

Las Naciones Unidas, el Banco Mundial y los donantes están buscando formas de inyectar dinero en la economía sin pasar por las autoridades talibanes. En diciembre, el Banco Mundial entregó parte de los 1500 millones de dólares del Fondo Fiduciario para la Reconstrucción de Afganistán congelado, la mayor fuente de financiación del gobierno anterior, al PMA y a la agencia de la ONU para la infancia, UNICEF.

Las Naciones Unidas también han pagado miles de salarios de trabajadores de la salud, sin pasar por el ministerio de salud, y han establecido un fondo fiduciario para otorgar subvenciones a pequeñas empresas y trabajar para los desempleados en proyectos de infraestructura.

Pero los analistas dicen que las soluciones parciales no serán suficientes para advertir el colapso del país. El grupo de expertos ICG instó a la comunidad internacional a descongelar los activos, aliviar las sanciones y comprometerse con los talibanes para restaurar los servicios básicos, incluida la banca central.

“Nos estamos preparando para la operación de ayuda más grande del mundo, pero manteniendo restricciones económicas que aumentan la necesidad de ayuda día a día. Es contraproducente”, dijo Graeme Smith, consultor de ICG.

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