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Mientras el Liverpool sufre un comienzo de temporada preocupante, surgen problemas apremiantes

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El éxito reciente del se ha construido sobre la ciudadela de la gegenpress, un estilo en el que un equipo pierde la posesión pero inmediatamente recupera el balón a través de un cierre astuto tácticamente. Por lo general, esta contrapresión se aplica en el último tercio del campo con la creencia de que ganar el balón en esa parte del campo permite que el ‘gegenpress se convierta en el mejor creador de juego del equipo’, según palabras del propio técnico del Liverpool, Jurgen Klopp.

Para el éxito del Liverpool, esto ha significado un esfuerzo trascendental. Ha requerido que su equipo corra y persiga a sus oponentes. Ha requerido sacrificios, como el de Roberto Firmino, quien como delantero se enfoca menos en los goles y más en cerrar las líneas de pase del centrocampista defensivo encargado de detenerlo. Ha requerido que la plantilla sea de un tipo más reducido -uno en su intensidad y calidad- pero también unido en lesiones, kilómetros duros y el desgaste de su forma de vida.

El resultado: los Reds han perseguido el éxito en toda Europa y lo han encontrado en un título de la Liga de Campeones. Bajo la dirección de su entrenador alemán, se han llevado todos los trofeos que se pueden ganar a nivel nacional, clave de toda la Premier League inglesa, un título que llegó después de 30 años de espera y peso.

“El 80% de los equipos de fútbol modernos presionan. No presionamos. Perseguimos. Nuestra idea de presionar no es forzarlos de una manera. Nuestra idea de presionar es no forzar malos pases. Nuestra idea de presionar es robar el balón. Robar el balón para atacar: robar el balón para crear. Se trata de los últimos dos metros. Vamos allí a robar el balón”. Este es el entrenador asistente del Liverpool, Pep Lijnders, hablando con The Coaches’ Voice, describiendo específicamente la mentalidad del club inglés cuando venció al Barcelona 4-0 en Anfield, posiblemente la mayor afirmación de los dioses del fútbol de que sus formas y medios estaban trayendo el éxito que estaban entrenando. por.

Pero el año es 2022 y Klopp ha estado en Liverpool durante los últimos seis y un crack o dos han comenzado a dar a conocer su aparición. El principal de ellos, el mismo aspecto del fútbol que los hace grandes, su implacable gegenpress ha sufrido una especie de colapso. El problema, en pocas palabras, es que ya no presionan lo suficiente.

El número mágico es 148. Esa fue la cantidad de presiones por juego que logró el Liverpool en su temporada ganadora del título de EPL en 2019-2020, según el sitio web FBRef. La temporada pasada, ese número fue de 141. El comienzo de esta temporada ha visto una fuerte disminución a 113 presiones por juego, la menor de las cuales se produjo cuando tuvieron 85 en su derrota ante el United en Old Trafford.

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Melena perdida

El Liverpool suele emplear un 4-4-3 y, en este sistema, sus tres delanteros son vitales para que todos los sistemas informáticos funcionen. Pero las prolongadas negociaciones del contrato del verano llegaron con algunas decisiones tacañas, la principal de ellas fue que el club optó por no romper su estructura salarial y vendió al extremo izquierdo Sadio Mane al Bayern Munich y terminó manteniendo a Mohammad Salah.

Mane, un jugador que se encontraba en el centro de la intersección de tres caminos de ser un perseguidor implacable de la pelota, un finalizador prolífico y excelente en su juego de enlace, fue considerado la menor de las dos derrotas. Pero tal es la forma en que están construidos los Reds que traer un reemplazo, independientemente del costo de 100 millones de libras, no iba a llenar el vacío dejado por su delantero senegalés.

sadio melena Sadio Mane celebra después del partido de fútbol de la Bundesliga alemana entre Eintracht Frankfurt y Bayern Munich en Frankfurt. (AP)

, recién llegado del Benfica, ha intentado 10 presiones en el último tercio de la cancha en nueve juegos, una estadística terrible para un equipo que depende en gran medida de sus delanteros para realizar un trabajo defensivo. Esto no quiere decir que Núñez no se convierta en el jugador que Klopp quiere que sea. Pero solo que el precio ya no garantiza un producto terminado y el tiempo y la capacitación tendrán que tener prioridad en este escenario.

La falta de presión de volumen en la parte superior es directamente responsable de que la alta línea defensiva del Liverpool se convierta en una venta abierta. Cuando los equipos rivales pueden escapar de la línea de ataque del Liverpool con facilidad, el tiempo y el espacio permitidos pueden ser fatales. Por ejemplo, el Manchester United le indicó a David de Gea que intentara patadas largas hacia adelante, especialmente hacia su izquierda para apuntar a Trent Alexander Arnold. Pasando por alto por completo un mediocampo y una línea delantera que no está acumulando tantas millas, y enfrentando una línea delantera rápida contra una de las líneas defensivas más altas de la liga, United logró una victoria que habría sido mucho más difícil en diferentes circunstancias el pasado año.

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El otro factor del pésimo comienzo de temporada del Liverpool ha sido la lesión de Thiago. Si Jordan Henderson es el motor de la gegenpress, entonces Thiago es la respuesta a la vida posterior. El jugador brasileño-español hace honor a su ascendencia: se encuentra en el percentil 99 de pases progresivos, el percentil 97 de acarreos progresivos y el percentil 93 de pases completados. Un centrocampista que puede llevar, pasar y mantener el balón en movimiento hacia adelante en un momento exacto.

Extrañar el genio de Thiago ha obligado al Liverpool a múltiples iteraciones en el mediocampo, en su mayoría involucrando a Henderson, James Milner y Harvey Elliot. Ninguno de ellos ha sido capaz de hacer la transición efectiva de la pelota desde la segunda mitad del campo hasta la final a un ritmo regular.

Señales de vida

A pesar de las advertencias sobre el desvanecimiento de gegenpress de Liverpool, Klopp y el personal ya parecían haber encontrado una solución en la que se podía trabajar. Thiago ha regresado de una lesión pero, lo que es más importante, los tres delanteros de Salah, Diogo Jota y Luis Díaz hicieron clic contra el Ajax en la Liga de Campeones la semana pasada. El trío se combinó para 43 presiones en el último tercio de la cancha, 22 de ellas provenientes de Díaz, quien reemplazó a Núñez. Liverpool en total realizó 160 presiones sobre Ajax.

La intensidad de Díaz en la presión, sumada al regreso de Thiago, da un respiro a Klopp y su cuerpo técnico. Le da tiempo al equipo para jugar y analizar qué opción funciona mejor. Contra el Ajax, Jota mostró lo suficiente en conjunto con sus compañeros de ataque para desalojar a Firmino del puesto de delantero en la sombra.

Las señales de vida están en un momento crucial para los Rojos. Sus próximos tres partidos de la Premier League son todos en casa ante el Brighton (actualmente cuarto en la EPL), el Arsenal y el Manchester City, tres equipos que están en plena forma en este momento. A juzgar por la forma en que los recientes enfrentamientos por el título de la Premier League han tendido a ser, los equipos rara vez tienen espacio para ceder al comienzo de la temporada. Una derrota puede poner fin a una temporada y un empate podría generar dudas. El nuevo experimento de la línea delantera podría sacar al Liverpool de un comienzo miserable o entregarle las llaves del auto al Manchester City por un año más.

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