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Más de la mitad de Europa podría infectarse con coronavirus pronto, dice la OMS

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Más de la mitad de las personas en Europa podrían infectarse con la variante omicron del coronavirus en las próximas seis a ocho semanas, advirtió el martes la Organización Mundial de la Salud, en medio de “un nuevo maremoto de oeste a este que se extiende por toda la región”.

“La región vio más de 7 millones de casos de COVID-19 en la primera semana de 2022, más del doble en un período de dos semanas”, dijo Hans Kluge, director regional de la agencia para Europa, en una conferencia de prensa.

Si bien las vacunas contra el coronavirus siguen siendo notablemente efectivas para prevenir enfermedades graves y la muerte, la agencia advirtió contra el tratamiento del virus como la gripe estacional, ya que aún se desconoce mucho, particularmente sobre la gravedad de la enfermedad en áreas con tasas de vacunación más bajas, como Europa del Este.

La OMS ha advertido durante meses que las vacunas de refuerzo podrían empeorar la desigualdad de vacunas en todo el mundo, pero Kluge dijo el martes que desempeñarían un papel esencial en la protección de las personas más vulnerables de enfermedades graves y también deberían usarse para proteger a los trabajadores de la salud y otros empleados esenciales. , incluidos los profesores.

Desde que omicron se detectó por primera vez a fines de noviembre, ha arrasado el planeta a un ritmo que no se había visto durante los dos años de la pandemia. Mientras amigos, compañeros de trabajo y familiares dan positivo, la realidad de que el virus se está propagando rápida y ampliamente ha sido una característica definitoria de esta ola de infección.

Pero el fuerte aumento que citó Kluge, basado en los pronósticos del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud, es un cambio radical de paradigma. Aunque los modelos del instituto han sido criticados con frecuencia por los expertos, está claro que el virus se está propagando rápidamente. Incluso si muchas personas evitan una enfermedad grave, el virus promete causar trastornos sociales en todo el continente.

Si bien gran parte de la discusión pública ha girado en torno a si este era el momento en que los gobiernos deberían cambiar las políticas y restricciones para tratar el coronavirus como una enfermedad endémica, eliminando la mayoría de las restricciones y permitiendo que las personas manejen el riesgo de una manera similar a como lo hacen con la influenza. – la OMS dijo que era demasiado pronto para llamar a este virus endémico.

Catherine Smallwood, funcionaria principal de emergencias de la OMS, dijo que uno de los factores clave para declarar que el virus es endémico fue cierta sensación de previsibilidad.

“Todavía estamos lejos”, dijo. “Todavía tenemos una gran cantidad de incertidumbre”.

Kluge agregó que simplemente había demasiados factores desconocidos, incluido exactamente qué tan grave es el omicron para las personas no vacunadas y qué tan alto es el riesgo de infección que lleva a síntomas de «COVID prolongados».

“También estoy profundamente preocupado de que, a medida que la variante avanza hacia el este, todavía tenemos que ver su impacto completo en países donde los niveles de vacunación son más bajos y donde veremos una enfermedad más grave en los no vacunados”, dijo.

Las naciones de los Balcanes y Europa del Este, donde omicron está comenzando a extenderse ampliamente, tienen tasas de vacunación mucho más bajas que las de Europa Occidental.

A pesar del nivel generalizado de infección, Kluge citó datos de Dinamarca que sugieren cuán efectivas siguen siendo las vacunas. La tasa de hospitalización de las personas no vacunadas en la última ola fue «seis veces mayor que la de las personas que se vacunaron por completo en la semana anterior a la Navidad», dijo.

“Permítanme reiterar que las vacunas actualmente aprobadas continúan brindando una buena protección contra enfermedades graves y la muerte, incluso para omicron”, dijo. “Pero debido a la escala de transmisión sin precedentes, ahora estamos viendo un aumento de las hospitalizaciones por COVID-19. Es un desafío para los sistemas de salud y la prestación de servicios en muchos países donde omicron se ha extendido a gran velocidad y amenaza con abrumar a muchos más”.

Agregó: «Para los países que aún no han sido afectados por el aumento de omicron, hay una ventana de cierre para actuar ahora y planificar las contingencias».

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