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Marcas de Wimbledon, recuerdan los jugadores, los 100 años de la cancha central

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Es donde reinaron Serena Williams, Roger Federer, Martina Navratilova, Pete Sampras y Steffi Graf. Rod Laver, Billie Jean King y Althea Gibson antes de eso. Y Bill Tilden, Helen Wills Moody, Don Budge y Suzanne Lenglen antes de eso.

Se le ha llamado la catedral del tenis y el sitio del parche de césped más famoso del mundo.

La cancha central en la ubicación actual de Church Road del All England Lawn Tennis and Croquet Club abrió sus puertas hace 100 años, en 1922, y ese centenario se celebra en Wimbledon el domingo, que, en sí mismo, es una ocasión especial, porque marca el comienzo del juego programado en el medio domingo de la quincena, que tradicionalmente ha sido un día de descanso en el torneo de Grand Slam sobre canchas de césped.

Hay un letrero en el costado de la tribuna del juez de silla con las palabras «Pista central» y «100». Una versión única de la siempre popular toalla de torneo para la ocasión. Una serie de votaciones a través de Wimbledon.com les permitió a los fanáticos elegir sus momentos favoritos de la historia de la arena.

La estructura se ha actualizado y mejorado con el tiempo, con nuevos asientos verdes acolchados este año, por ejemplo, y, lo más famoso, la instalación de un techo retráctil antes del torneo de 2009. La capacidad ha crecido de 9.989 asientos y 3.600 asientos de pie cuando abrió por primera vez, a los 14.974 asientos actuales.

Lo que no parece haber cambiado es la reverencia con la que los jugadores ven el lugar.

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Ese sentimiento fue expresado de esta manera por el siete veces campeón de Wimbledon, Sampras, luego de que obtuviera la que sería su última victoria en un partido en la Cancha Central, o en cualquier lugar del All England Club, al vencer a Martin Lee de Gran Bretaña 6-3, 7-6 (1 ), 6-3 del 24 de junio de 2002: “Sales a la pista central, es como la Meca ahí fuera. El Abierto de EE. UU., el Abierto de Francia, esos son grandes eventos, pero en la cancha central de Wimbledon, hay algo muy especial cada vez que sales. Siento que volví a casa hoy”.

Algunos encuentran todo un poco desalentador. Algunos, por supuesto, nunca llegan a jugar allí. Algunos dicen que han entrado a mirar alrededor antes de que comience el torneo, solo para verlo.

Estos son los pensamientos o recuerdos sobre la pista central de algunos jugadores del pasado y del presente:

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“Para mí, esa fue la primera experiencia de ver a la princesa Kate. Estaba sentada en el palco real y yo NO podía verla. Ella es súper hermosa. Y también recuerdo que vi a Tom Cruise. Todo fue un poco abrumador”. — Karolina Pliskova de la República Checa, subcampeona de Ash Barty en la final de Wimbledon del año pasado.

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“Cuando caminaba por la cancha central (para) una final, había un silencio, un silencio de reverencia, un hormigueo de emoción, de algo que iba a explotar en cualquier momento. Efectivamente, la multitud explotaría. Piensas en todos los ex campeones, los fantasmas y espíritus que jugaron en esa Cancha Central. Hago eso solo en Wimbledon. Realmente no hago eso en ningún otro Grand Slam”. — El tres veces campeón de Wimbledon Chris Evert.

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“Me imagino que es probablemente un lugar mágico. No quiero entrar allí hasta que juegue en la cancha”. — Tommy Paul de los Estados Unidos, quien se enfrenta a Cam Norrie de Gran Bretaña en la cuarta ronda el domingo en la Cancha No. 1.

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“Yo estaba como, ‘Guau.’ Tenía 16 años. Hace más de la mitad de mi vida. Me impresionó la elegancia”. — Mihaela Buzarnescu, rumana de 34 años, que visitó la pista central cuando jugaba en el torneo juvenil de Wimbledon y jugó allí por primera vez el jueves.

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“Conocen el juego, así que hay un silencio increíble, seguido de un gran rugido. O sea, eso pasa en todos los estadios; hay algo aún más allí. No hay ningún asiento que sea malo allí”. — El tres veces campeón de Wimbledon, John McEnroe, al ingresar a la arena.

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“La caminata a la cancha es definitivamente la más estresante, porque ves el recinto de los miembros. Es una zona muy bonita. Tienen, no sé si son guardias o lo que sea, están parados frente a la cancha central, mirando directamente. No me lo esperaba la primera vez que entré. Recuerdo haber dicho, ‘¡Guau!’ Tienes ganas de sacarle una foto. Obviamente no puedes. — Coco Gauff, quien jugó y ganó su primer partido allí a los 15 años en 2019.

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