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Los rusos se pasan a la represión ucraniana, amiga de las redes sociales de cosecha propia

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Cuando YouTube impidió que los usuarios de Rusia monetizaran sus clips tras la invasión de Ucrania, George Kavanosyan, un ecologista de Moscú con 60.000 seguidores en la plataforma, intentó cambiar a su equivalente local, RuTube. Pero, a medida que el Kremlin reforzó el control sobre la información en línea, se sintió cada vez más frustrado por el sitio para compartir videos, que es propiedad de la división de medios del gigante gasista estatal ruso Gazprom.

“El primer video que subí estuvo moderado durante dos o tres días”, dijo Kavanosyan, de 35 años, a la Fundación Thomson Reuters, y agregó que cuando se aprobó “su relevancia se había perdido”.

Fundada en 2006, RuTube es una de las varias plataformas de redes sociales rusas que ha visto un aumento en los usuarios desde que Moscú intensificó su larga disputa con Big Tech en un intento por controlar la narrativa interna sobre su invasión de Ucrania.

Con los medios rusos dominados por medios estatales que siguen de cerca las líneas del Kremlin, la web tradicionalmente ha brindado un espacio para las voces de la oposición y las discusiones abiertas.

Rusia acusa a Occidente de difundir información falsa sobre la invasión, a la que llama una “operación especial” para desmilitarizar Ucrania, y ha restringido el acceso a Twitter, Facebook e Instagram desde que envió sus tropas al otro lado de la frontera. YouTube pronto puede sufrir el mismo destino, ya que se encuentra bajo la creciente presión del regulador estatal de comunicaciones de Rusia.

Aunque no existe una política establecida sobre la sustitución de las redes sociales extranjeras, el gobierno ha prometido exenciones de impuestos sobre la renta y préstamos preferenciales para las empresas de TI locales, y los empleados pueden aplazar su servicio militar. Los políticos también están alentando a los usuarios a cambiarse a proveedores nacionales.

SITIOS NUEVOS, USUARIOS TRISTES

Esto ha reforzado a los rivales nacionales nuevos y existentes, quienes, según los críticos, son más cómplices en el cumplimiento de las solicitudes para eliminar contenido o ayudar a las autoridades con información. “Se trata realmente de que el gobierno busque tener un control cada vez más completo sobre la información que reciben sus ciudadanos”, dijo Alina Polyakova, quien dirige el Centro para el Análisis de Políticas Europeas (CEPA), un grupo de expertos con sede en Washington.

RuTube se descargó alrededor de 1,4 millones de veces en la App Store y Google Play de Rusia en los 40 días posteriores a la invasión de Ucrania por parte de Rusia, un aumento de más del 2000 % con respecto al período anterior, según la firma de análisis de datos Sensor Tower.

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VKontakte, un sitio similar a Facebook que ya dominaba el mercado ruso, experimentó un aumento del 14 % en usuarios activos en marzo, y las redes sociales Telegram y OK también experimentaron un crecimiento del 23 % y el 6 % respectivamente, según el monitor Brand Analytics.

El Fiesta alternativo de Instagram alcanzó el número uno en la tienda de aplicaciones de Rusia a fines de marzo y el participante más nuevo en el espacio es Rossgram, otro clon de Instagram. Una alternativa de parodia en blanco y negro llamada Grustnogram, que se traduce como Sadgram, también se lanzó en las últimas semanas, invitando a los usuarios a publicar fotos tristes de ellos mismos para expresar su queja por la pérdida de la plataforma estadounidense.

Siguiendo a China, Rusia no está sola en su intento de fomentar un ecosistema de Internet nacional. Países como China e India han creado aplicaciones sustitutas y plataformas de redes sociales que el gobierno puede controlar más fácilmente.

En China, la prohibición de Google y Facebook ayudó a catapultar a WeChat para convertirse en la plataforma digital líder del país. Con el llamado gran cortafuegos bloqueando muchas plataformas occidentales, los sitios locales como el motor de búsqueda Baidu y Weibo, similar a Twitter, han establecido el dominio, aunque los críticos señalan que son monitoreados de cerca y fuertemente censurados.

En India, después de no poder controlar el contenido publicado en Twitter, el gobierno ha promovido activamente una alternativa llamada Koo, que dice que ahora cuenta con más del doble de usuarios que su competidor estadounidense en el país.

La aplicación de videos cortos Josh, lanzada pocos días después de que el gobierno prohibiera TikTok de China en 2020, afirma tener más de 150 millones de usuarios.

TRASTORNOS SOCIALES

Sin embargo, los analistas dicen que podría llevar tiempo que Rusia alcance a China en términos de fomentar un ecosistema local de redes sociales, ya que algunas de sus plataformas nacionales están muy lejos de convertirse en alternativas viables a sus contrapartes establecidas.

El lanzamiento de Rossgram se ha visto obstaculizado por retrasos, y el alcance de RuTube en Rusia sigue siendo una fracción del de YouTube, según cifras anunciadas por el director ejecutivo de la empresa rusa y por grupos de investigación de mercado.

RuTube dijo que se esfuerza por proteger a los usuarios de las «falsificaciones» y la «desinformación», y agregó que los procesos de moderación estaban tardando más de lo habitual debido al aumento de la carga en el sitio y los requisitos legales más estrictos sobre la «confiabilidad de la información».

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Rossgram no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Temerosos de la censura, el monitoreo y las posibles consecuencias de decir lo que piensan, algunos creadores de contenido evitan los sitios nacionales.

“No veo ningún sentido en los servicios en idioma ruso recién creados. Es poco probable que pueda hablar libremente sobre ellos”, dijo Alexander Kim, un youtuber de 40 años y activista de derechos humanos.

Mikhail Klimarev, director de Internet Protection Society, un grupo ruso de derechos digitales, dijo que los usuarios temen que lo que es aceptable para las autoridades hoy pueda volverse ilegal mañana, lo que lleva a plataformas llenas de contenido deficiente.

“Se necesita coraje para producir contenido de calidad que atraiga a los usuarios. Y los usuarios también necesitan coraje para brindar retroalimentación a los creadores de contenido”, dijo. “Poner me gusta y escribir comentarios… es simplemente peligroso”.

Las plataformas rusas también podrían enfrentar desafíos logísticos, ya que las sanciones obstaculizan su capacidad para importar hardware informático, como servidores, para respaldar un mayor crecimiento, agregó.

ABISMO DE PROPAGANDA

«Mientras tanto, muchos en Rusia han recurrido a las redes privadas virtuales (VPN) para seguir accediendo a sitios prohibidos, a pesar de los intentos de Moscú de bloquear a los proveedores de servicios. Aún así, acceder a voces independientes y disidentes se ha vuelto cada vez más difícil. Algunas medidas tomadas por empresas tecnológicas occidentales en respuesta a la guerra, como que YouTube detuviera la monetización, han sido contraproducentes, castigando a los generadores de contenido pro-Kremlin e independientes por igual, dijo el creador de videos Kavanosyan.

YouTube dejó de monetizar videos para usuarios en Rusia en marzo, a medida que aumentaba la indignación mundial por el conflicto de Ucrania y las sanciones occidentales comenzaron a plantear desafíos bancarios en Rusia.

“El bloqueo de la monetización afectó a muchas editoriales independientes, periodistas y blogueros, e hizo casi imposible crear nuevos proyectos periodísticos o mediáticos”, dijo Kavanosyan.

Klimarev, del grupo ruso de derechos digitales, también instó a gigantes tecnológicos como Google y Apple a introducir tecnologías en Rusia que cifren el tráfico de Internet y frustran los intentos de bloquear contenido.

“Cerrar y bloquear Internet es el arma de Putin”, dijo. “Cuando apagas Internet para los usuarios comunes, los involucras en el abismo de la propaganda de Putin”.

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