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‘Los que queden morirán’: Vecinos recuerdan noche de miedo en redada en Siria

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Los vecinos nunca habían oído nada igual.

El súbito rugido de los helicópteros de ataque despertó a las familias que vivían en un parche pastoral del noroeste de Siria después de medianoche. Se apiñaban en bases, almacenes y dormitorios.

«¿Qué está pasando, papá?» un vecino, Abu Omar, recordó que su hijo le preguntó.

Una voz en árabe resonó en un altavoz cuando las fuerzas estadounidenses ordenaron a los ocupantes de una casa que se entregaran, dijeron testigos a un reportero del New York Times en el lugar.

Un edificio destruido tras una misión antiterrorista realizada por las Fuerzas de Operaciones Especiales de EE. UU. en Atmeh, Siria, el 3 de febrero de 2022. (Reuters)

“Todos estarán a salvo si te rindes”, dijo la voz, recordó Abu Omar. “Los que queden morirán”.

elogió la rara incursión aérea de los comandos en una parte de Siria controlada por los rebeldes la madrugada del jueves como un gran éxito contra el terrorismo, diciendo que había acabó con la vida del enigmático líder del grupo Estado Islámicoconocido como Abu Ibrahim al-Hashemi al-Qurayshi.

Pero para las familias que vivían cerca del lugar de su última batalla, en las afueras de la ciudad de Atmeh, cerca de la frontera de Siria con Turquía, la incursión fue una noche de sorpresa y terror.

Un hombre que se identificó como Abu Muhammad, uno de los cinco vecinos entrevistados por The Times el jueves, dijo que su familia estaba tan asustada por lo que escucharon afuera que ni siquiera se asomaron por las ventanas.

Luego escucharon fuertes golpes en la puerta y la abrieron para encontrar comandos estadounidenses y un intérprete de habla árabe.

Les dijeron que no serían lastimados y se les ordenó que huyeran de la casa y se escondieran detrás de otro edificio hasta que terminara el enfrentamiento, dijo Abu Muhammad. Hicieron lo que les dijeron.

Cuando terminó la redada, dos horas después, se recuperaron entre los escombros 13 cuerpos, incluidos seis niños, dijeron los equipos de rescate. La mayoría murió, dijeron funcionarios estadounidenses, cuando al-Qurayshi se negó a rendirse y, en cambio, detonó explosivos que lo mataron a él y a miembros de su familia.

La operación destacó la capacidad de ISIS para buscar refugio en focos de caos dejados por la guerra civil de 10 años en Siria: el líder de la organización terrorista más temible del mundo se escondía en el tercer piso de una casa sencilla de bloques de cemento rodeada de olivares. muchas millas del reducto tradicional de su grupo.

En su apogeo, el grupo Estado Islámico controlaba un territorio del tamaño de Gran Bretaña que se extendía por la frontera entre Siria e Irak. Estados Unidos y otras naciones se asociaron con las fuerzas locales en ambos países para luchar contra los yihadistas y los expulsaron de su último territorio en el este de Siria a principios de 2019.

El interior de un edificio destruido tras una misión antiterrorista realizada por las Fuerzas de Operaciones Especiales de EE. UU. se ve en Atmeh, Siria, el 3 de febrero de 2022. (Reuters)

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Al-Qurayshi se convirtió en el líder del grupo más tarde ese año después de que su predecesor, Abu Bakr al-Baghdadi, se inmolara durante una redada similar de las Fuerzas Especiales de EE. UU., también en la provincia de Idlib, en el noroeste de Siria.

Sin embargo, cuando trató de desaparecer del radar de sus muchos enemigos, al-Qurayshi también se escondió en Idlib, una zona pobre llena de sirios que han huido de la violencia en otras partes del país, y uno de los últimos territorios controlados por los rebeldes que se oponen. al presidente Bashar Assad.

Hace unos 11 meses, un camionero sirio alquiló la casa objeto de la redada, dijo Muhammad Sheikh, cuya familia es propietaria.

El camionero pagaba 130 dólares al mes y vivía allí en el segundo piso con su esposa, sus tres hijos, su hermana y la hija de ella, dijo Sheikh. Eran callados y reservados, y el conductor del camión insistió cortésmente en entregar la renta al propietario cada mes, tal vez para evitar que visitara la casa.

A fines del año pasado, Estados Unidos recibió un aviso de que al-Qurayshi vivía en el último piso, dijeron funcionarios de la administración de Biden. Nunca salía del edificio pero a veces se bañaba en la azotea. Para comunicarse con la extensa organización terrorista que dirigía, confiaba en el educado camionero que vivía en la planta baja.

La noche de la redada, el área estaba a oscuras debido a la escasez crónica de electricidad, y todos dormían hasta que el zumbido de los helicópteros que se acercaban los despertó alrededor de la 1 am.

Abu Omar dijo que los estadounidenses no atacaron la casa de inmediato, sino que pidieron repetidamente a sus ocupantes que salieran pacíficamente.

Una familia civil vivía en el primer piso, y Abu Omar dijo que la voz en el altavoz suplicaba a una mujer y sus hijos que abandonaran la casa.

El personal de emergencia busca entre los escombros después de una misión antiterrorista realizada por las Fuerzas de Operaciones Especiales de EE. UU. en Atmeh, Siria, el 3 de febrero de 2022. (Reuters)

“Sal, mujer, y deja que los niños tengan la oportunidad de vivir”, dijo la voz, según Abu Omar. Luego la voz se volvió más amenazadora, diciendo que los estadounidenses iban a disparar contra la casa si ella no salía.

En una entrevista en video el jueves con Baladi News, un medio local, la mujer, que no dio su nombre, dijo que después de que las fuerzas estadounidenses dispararon lo que ella supuso era un misil contra la casa, ella, su esposo, su hijo y otros menos otros dos niños huyeron de la casa.

Su esposo e hijo fueron capturados y arrojados al suelo por los estadounidenses, dijo.

Los estadounidenses le dijeron que dejara a los niños que tenía en brazos y que se quitara el pañuelo de la cabeza, pero ella se asustó y corrió adentro con ellos, dijo.

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Se ven daños después de una misión antiterrorista realizada por las Fuerzas de Operaciones Especiales de EE. UU. en Atmeh, Siria, el 3 de febrero de 2022. (Reuters)

A instancias de su marido, finalmente salió de nuevo. Las fuerzas estadounidenses la separaron de sus hijos, la registraron e interrogaron a ella ya su esposo sobre su relación con sus vecinos, dijo.

“Cuando dijimos que no los conocíamos, no nos creyeron”, dijo la mujer.

“¿Cómo es posible que sois vecinos y no os conocáis?” ella dijo que preguntaron.

Funcionarios estadounidenses dijeron que un hombre, una mujer y algunos niños huyeron a salvo del edificio, aparentemente refiriéndose a esta familia.

Poco después, al-Qurayshi detonó explosivos en el tercer piso, dijeron los funcionarios, matándose y sacando los cuerpos de los demás de las viudas.

En esta captura de pantalla tomada de un video obtenido por Reuters el 3 de febrero de 2022, se ven los restos de un helicóptero estadounidense destruido involucrado en la operación estadounidense realizada contra un líder del grupo Estado Islámico en las partes noroccidentales de la provincia siria de Idlib.

Luego, los comandos estadounidenses irrumpieron en el edificio y se enfrentaron a tiros con el mensajero de al-Qurayshi y su esposa en el segundo piso, dijeron los funcionarios. Ambos murieron, pero cuatro niños fueron evacuados de manera segura.

Pero la mujer y otros vecinos dijeron que vieron y escucharon a las fuerzas estadounidenses disparar contra el edificio con ametralladoras pesadas y misiles antes de que entraran los comandos.

La mujer también dijo que el mensajero y su esposa fueron asesinados, pero que las fuerzas estadounidenses sacaron a cuatro de sus hijos, incluido un niño de 15 días.

Acurrucados en una base cercana, Abu Omar y sus hijos también escucharon fuertes disparos y explosiones que pensó que eran de misiles disparados contra la casa, dijo. Aterrados, sus hijos temblaban, y algunos se habían mojado del miedo.

“No nos van a pegar”, dijo que les dijo. “Vienen por otra casa”.

Pasadas las 3 am, dijeron los vecinos, las tropas cargaron y escucharon el zumbido de los helicópteros alejarse a lo lejos. Finalmente, todo quedó en silencio y salieron de sus casas y escondites.

Un vecino, que pidió ser identificado solo por su nombre de pila, Ahmed, dijo que entró en la casa objeto del allanamiento y encontró los cuerpos de una mujer y un niño, y que la mujer parecía haberlos matado a ambos con un explosivo. chaleco.

Abu Muhammad, a quien las fuerzas estadounidenses le habían dicho que se escondiera, condujo a su familia de regreso a su casa y vio el cuerpo de un niño muerto cerca de la casa dañada de al lado.

Los equipos de rescate vinieron a sacar los cuerpos de los escombros salpicados de sangre. Los vecinos recogieron otros restos que encontraron y los enterraron en las inmediaciones.

“Nunca antes habíamos tenido una operación así”, dijo Jamil al-Dadu, de 30 años, quien escuchó la redada desde un campo de refugiados cercano y vino por la mañana para ver qué había sucedido. “No esperábamos que hubiera uno estadounidense”.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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