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Los hospitales de EE. UU. Ven diferentes tipos de aumento de Covid-19 esta vez

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Los hospitales de los EE. UU. Están sintiendo la ira de los variante omicron y caer en un desorden que es diferente de las oleadas anteriores de Covid-19.

Esta vez, están lidiando con una grave escasez de personal porque muchos trabajadores de la salud se están enfermando con la variante de rápida propagación. Las personas se presentan en grandes cantidades en las salas de emergencia con la esperanza de hacerse la prueba de Covid-19, lo que ejerce más presión sobre el sistema.

Y una sorprendente proporción de pacientes (dos tercios en algunos lugares) dan positivo mientras están en el hospital por otras razones.

Al mismo tiempo, los hospitales dicen que los pacientes no están tan enfermos como los que ingresaron durante la última oleada. Las unidades de cuidados intensivos no están tan llenas y los ventiladores no se necesitan tanto como antes.

No obstante, las presiones están impulsando a los hospitales a reducir las cirugías que no son de emergencia y a cerrar las salas, mientras que se han enviado tropas de la Guardia Nacional en varios estados para ayudar en los centros médicos y lugares de prueba.

Casi dos años después de la pandemia, la frustración y el cansancio aumentan entre los trabajadores de la salud.

“Esto se está volviendo muy agotador, y estoy siendo muy cortés al decir eso”, dijo el Dr. Robert Glasgow de University of Utah Health, que tiene cientos de trabajadores enfermos o aislados.

Aproximadamente 85,000 estadounidenses están en el hospital con Covid-19, poco menos que el pico de aumento delta de aproximadamente 94,000 a principios de septiembre, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El máximo histórico durante la pandemia fue de alrededor de 125.000 en enero del año pasado.

Pero los números de hospitalización no cuentan la historia completa. Al menos algunos casos en el recuento oficial involucran infecciones leves o sin síntomas que no fueron lo que llevó a los pacientes al hospital en primer lugar.

El Dr. Fritz Francois, jefe de operaciones hospitalarias de NYU Langone Health en la ciudad de Nueva York, dijo que aproximadamente el 65% de los pacientes admitidos en ese sistema con Covid-19 recientemente fueron hospitalizados principalmente por otra cosa y, de manera incidental, se descubrió que tenían el virus.

Aproximadamente 85,000 estadounidenses están en el hospital con Covid-19, justo antes del pico de aumento delta de aproximadamente 94,000 a principios de septiembre (Foto de archivo)

En dos grandes hospitales de Seattle durante las últimas dos semanas, tres cuartas partes de los 64 pacientes que dieron positivo por el coronavirus fueron ingresados ​​con un diagnóstico primario diferente al Covid-19.

Joanne Spetz, directora asociada de investigación del Healthforce Center de la Universidad de California en San Francisco, dijo que el creciente número de casos como ese es tanto bueno como malo.

La falta de síntomas muestra que las vacunas, los refuerzos y la inmunidad natural de infecciones previas están funcionando, dijo. La mala noticia es que los números significan que el coronavirus se está propagando rápidamente, y un porcentaje de esas personas terminarán necesitando hospitalización.

Esta semana, el 36% de los hospitales de California informaron una escasez crítica de personal. Y el 40% espera tal escasez.

Algunos hospitales informan que hasta una cuarta parte de su personal está fuera por razones relacionadas con el virus, dijo Kiyomi Burchill, vicepresidente de políticas de la Asociación de Hospitales de California y líder en asuntos relacionados con la pandemia.

En respuesta, los hospitales están recurriendo a agencias de personal temporal o transfiriendo pacientes.

University of Utah Health planea mantener abiertas más de 50 camas porque no tiene suficientes enfermeras. También está reprogramando cirugías que no son urgentes. En Florida, un hospital cerró temporalmente su sala de maternidad debido a la escasez de personal.

En Alabama, donde la mayoría de la población no está vacunada, UAB Health en Birmingham hizo una solicitud urgente para que las personas fueran a otro lugar para las pruebas de Covid-19 o los síntomas menores y se quedaran en casa para todas las emergencias excepto las verdaderas. Las salas de tratamiento estaban tan llenas de gente que algunos pacientes tuvieron que ser evaluados en pasillos y armarios.

Hasta el lunes, el estado de Nueva York tenía poco más de 10,000 personas en el hospital con Covid-19, incluidas 5,500 en la ciudad de Nueva York. Eso es lo máximo en la ciudad o el estado desde la desastrosa primavera de 2020.

Sin embargo, los funcionarios del hospital de la ciudad de Nueva York informaron que las cosas no se han vuelto espantosas. Generalmente, los pacientes no están tan enfermos como en ese entonces. De los pacientes hospitalizados en la ciudad de Nueva York, alrededor de 600 estaban en camas de UCI.

«Ni siquiera estamos a la mitad de lo que estábamos en abril de 2020», dijo el Dr. David Battinelli, médico en jefe de Northwell Health, el sistema hospitalario más grande del estado de Nueva York.

En Carolina del Sur, que está experimentando un número sin precedentes de nuevos casos y un fuerte aumento en las hospitalizaciones, el gobernador. Henry McMaster tomó nota de la variante aparentemente menos seria y dijo: “No hay necesidad de entrar en pánico. Estate calmado. Ser feliz. «

En medio del aumento de la demanda de pruebas de Covid-19 provocado por omicron en los EE. UU., El Departamento de Bomberos de la ciudad de Nueva York está pidiendo a las personas que no llamen a una ambulancia solo porque tienen problemas para encontrar una prueba.

En Ohio, el gobernador. Mike DeWine anunció sitios de prueba nuevos o ampliados en nueve ciudades para alejar a los solicitantes de pruebas de las salas de emergencia. Se están enviando unos 300 miembros de la Guardia Nacional para ayudar en esos centros.

En Connecticut, muchos pacientes de la sala de emergencias están en camas en los pasillos, y las enfermeras a menudo trabajan en turnos dobles debido a la escasez de personal, dijo Sherri Dayton, enfermera del Centro de Atención de Emergencia de Backus Plainfield. Muchas salas de emergencia tienen tiempos de espera de horas, dijo.

“Nos estamos ahogando. Estamos agotados ”, dijo Dayton.

Los médicos y las enfermeras se quejan del agotamiento y la sensación de que sus vecinos ya no están tratando la pandemia como una crisis, a pesar de que día tras día se registran casos récord de Covid-19.

“En el pasado, no teníamos la vacuna, así que éramos todos juntos, todo el apoyo. Pero ese apoyo de la comunidad ha disminuido y la gente parece seguir adelante sin nosotros ”, dijo Rachel Chamberlin, enfermera del Centro Médico Dartmouth-Hitchcock de New Hampshire.

Edward Merrens, director clínico de Dartmouth-Hitchcock Health, dijo que más del 85% de los pacientes hospitalizados con Covid-19 no estaban vacunados.

Varios pacientes de la unidad de cuidados intensivos Covid-19 del hospital estaban conectados a ventiladores, con un tubo de respiración por la garganta. En una habitación, los miembros del personal hicieron los preparativos para lo que temían sería la última visita familiar de un paciente moribundo.

Uno de los no vacunados fue Fred Rutherford, un hombre de 55 años de Claremont, New Hampshire. Su hijo lo sacó de la casa cuando se enfermó y lo llevó al hospital, donde necesitó un tubo de respiración por un tiempo y temió morir.

Si regresa a casa, dijo, promete vacunarse y decirle a los demás que también lo hagan.

«Probablemente pensé que era inmortal, que era duro», dijo Rutherford, hablando desde su cama de hospital detrás de una ventana, su voz débil y temblorosa.

Pero agregó: “Haré todo lo que pueda para ser la voz de las personas que no entienden que hay que vacunarse. Tienen que hacerlo para protegerse unos a otros «.

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