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Los conservadores británicos pierden el asiento ‘seguro’, lo que golpea a Boris Johnson

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Escrito por Stephen Castle y Mark Landler

El viernes, el Partido Conservador británico sufrió una derrota electoral en un distrito que había representado durante más de un siglo, y asestó un segundo golpe al primer ministro Boris Johnson en una semana de agitación política que ha sacudido su liderazgo.

En una contienda el jueves para seleccionar un nuevo miembro del Parlamento para North Shropshire, un distrito cerca de la frontera con Gales, al noroeste de Londres, los votantes abandonaron a los conservadores a favor de los centristas liberales demócratas en una de las mayores dificultades en las votaciones de los últimos años. .

La victoriosa candidata demócrata liberal, Helen Morgan, anuló una mayoría de casi 23.000 wones del exlegislador conservador Owen Paterson en las últimas elecciones generales, en 2019. Paterson, un exministro del gabinete que ocupaba el cargo desde 1997, renunció el mes pasado. después de romper las reglas de cabildeo a pesar de un esfuerzo infructuoso de Johnson para salvarlo.

La derrota sigue a una rebelión el martes en la que alrededor de 100 de los propios legisladores de Johnson se negaron a apoyar los planes del gobierno para controlar la rápida propagación de la variante del coronavirus omicron. Además de avergonzar a Johnson, el motín lo obligó a depender del apoyo del opositor Partido Laborista para aprobar las medidas, minando su autoridad.

Cuando se anunciaron los resultados en North Shropshire el viernes temprano, Morgan había obtenido 17,957 votos; Neil Shastri-Hurst, el conservador, había obtenido 12.032; y Ben Wood, de Labor, había recibido 3.686. El recuento de votos para la elección del jueves se llevó a cabo durante la noche.

«Esta noche, la gente de North Shropshire ha dicho que ya es suficiente», dijo Morgan después de su victoria, y agregó que los votantes habían decidido que Johnson «no era apto para liderar y que querían un cambio». Agradeció a los partidarios laboristas que le habían dado sus votos diciendo: «Juntos, hemos demostrado que podemos derrotar a los conservadores no con acuerdos a puerta cerrada, sino con sentido común en las urnas».

Incluso antes de la pérdida del escaño, se especuló que Johnson podría enfrentar un desafío formal a su liderazgo un poco más de dos años después de que ganó una victoria aplastante en las elecciones generales en diciembre de 2019.

Para iniciar un voto de censura, 54 de sus legisladores tendrían que escribir a Graham Brady, el presidente del comité que representa a los diputados conservadores. Estas cartas son confidenciales, pero los analistas no creen que la perspectiva sea cercana. El parlamento está ahora en receso, lo que le da a Johnson un breve respiro político.

Aun así, es probable que el resultado del viernes aumente el nerviosismo en Downing Street, ya que North Shropshire era uno de los escaños más seguros del Partido Conservador, en un área de Gran Bretaña que apoyaba el Brexit, el proyecto político definitorio de Johnson.

A pesar de su postura proeuropea, los demócratas liberales, que terminaron muy por detrás de los laboristas en North Shropshire en las elecciones generales de 2019, se presentaron con éxito como los únicos rivales creíbles de los conservadores en el distrito electoral.

Al hacerlo, parecían haber persuadido a un número significativo de votantes laboristas de que se cambiaran a ellos para derrotar a los conservadores. Este año, los demócratas liberales causaron otro revuelo cuando ganaron otro escaño del partido de Johnson en el acomodado distrito de Chesham y Amersham, al noroeste de Londres.

Hasta cierto punto, las circunstancias de la renuncia de Paterson siempre hicieron que el escaño de North Shropshire fuera difícil de defender para el Partido Conservador. Pero los críticos dicen que Johnson fue el principal artífice de esa situación a través de sus infructuosos esfuerzos por salvar a Paterson el mes pasado.

Desde entonces, la posición de Johnson se ha visto debilitada por las afirmaciones de que su personal celebró fiestas de Navidad en Downing Street el año pasado en un momento en que estaban prohibidas por las restricciones del coronavirus.

El secretario del gabinete, Simon Case, está investigando esas acusaciones y se espera su informe pronto. Johnson también se enfrenta a preguntas sobre si engañó a su propio asesor de ética sobre lo que sabía sobre la fuente de financiación para un costoso cambio de imagen de su apartamento de Downing Street.

En las últimas semanas, el laborismo se ha adelantado a los conservadores en varias encuestas de opinión que también registraron una caída en los índices de aprobación de Johnson. Los analistas políticos dijeron que eso podría poner al primer ministro en una posición vulnerable, dada la naturaleza transaccional de su partido.

«El Partido Conservador es una máquina despiadada para ganar elecciones», dijo Jonathan Powell, exjefe de gabinete del primer ministro Tony Blair. «Si eso continúa en un ciclo electoral, el partido se deshará de él rápidamente».

Pero, aunque el clima político sigue siendo volátil, la mayoría de los votantes probablemente estén más preocupados por el impacto de la variante omicron mientras se preparan para la temporada navideña.

Johnson ha puesto sus esperanzas de recuperación política en un rápido despliegue de las vacunas de refuerzo contra el coronavirus. Este año, su fortuna revivió cuando el esfuerzo inicial de vacunación de Gran Bretaña resultó rápido y efectivo, lo que permitió al país eliminar todas las restricciones en julio.

Hablando antes del resultado de North Shropshire, Matthew Goodwin, profesor de política en la Universidad de Kent, dijo que Johnson podría recuperarse, pero también podría estar en peligro de entregar las próximas elecciones al Laborismo debido a sus errores.

«No creo que haya terminado para Johnson», dijo Goodwin. «Creo que esto se puede salvar». Añadió: «pero Johnson ha entrado en ese territorio en el que las oposiciones no necesariamente ganan las elecciones porque los gobiernos terminan perdiéndolas».

Johnson fue seleccionado para liderar su partido en 2019 debido a su historial de victorias en las elecciones y porque prometió asegurarse de que Gran Bretaña abandonara la Unión Europea.

Ahora que lo ha hecho, su posición podría volverse vulnerable si llega a ser visto como un lastre electoral para el partido, dijo Goodwin, y agregó que existía la percepción entre los legisladores conservadores de que Johnson «no tiene un proyecto intelectual filosófico detrás de su mandato».

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