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Los bancos de sangre de EE. UU. Experimentan la mayor escasez en una década

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La pandemia ha causado muchos cuellos de botella en la cadena de suministro en la vida cotidiana, pero pocos son tan críticos como los cada vez más reducidos bancos de sangre de Estados Unidos. Para la Cruz Roja Estadounidense, que suministra alrededor del 40% de la sangre del país, y otros centros de sangre sin fines de lucro, el problema se encuentra principalmente en la parte superior de la cadena: la disminución del número de donantes sanos.

«Este es el mayor desafío que he visto en mis 30 años en el negocio», dijo el jueves Chris Hrouda, presidente de servicios biomédicos de la Cruz Roja Americana.


Las donaciones de sangre generalmente disminuyen en esta época del año, cuando las fiestas navideñas, el clima invernal, las enfermedades estacionales, los viajes y las vacaciones escolares y universitarias provocan una menor participación de donantes. Pero Hrouda dijo que la oferta nacional de este mes había caído a niveles que la Cruz Roja no había visto en 10 años.

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“Simplemente nos gusta mantener tres días de inventario”, dijo. «Estamos luchando por mantener un día». La sangre tarda hasta tres días en analizarse y prepararse para los pacientes.

El trabajo remoto, las cancelaciones de donaciones de sangre y los límites que las universidades y las empresas han impuesto al número de personas permitidas en los espacios públicos han reducido la participación de donantes.

Para agravar el problema, la Cruz Roja, como muchos empleadores, está luchando por atraer y retener empleados en medio de la pandemia.

La escasez crítica obliga a los hospitales a asignar con más cuidado el preciado recurso. «No hemos tenido que retrasar ningún caso todavía, pero somos muy conscientes» de cuál es nuestro suministro de sangre, dijo la Dra. Jennifer Andrews, directora médica del banco de sangre del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

Vanderbilt, el único centro de trauma de nivel uno en su región, ha recalibrado las transfusiones que usa para rescatar a los pacientes, usando menos glóbulos rojos, para asegurarse de que haya suficiente para todos.

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Otros hospitales han modificado el tratamiento de algunos pacientes o cancelado algunas cirugías de pacientes, dijeron funcionarios de la Cruz Roja.

En Vanderbilt, «una cirugía electiva pospuesta hoy es una cirugía de emergencia mañana», dijo Andrews. El personal médico ha realizado dos o tres campañas de donación de sangre al mes, en comparación con una antes de la pandemia, para ayudar a reponer los suministros del centro, dijo. Pero se necesita más.

El suministro de sangre del país también enfrentó una escasez crítica después de marzo de 2020 cuando la primera ola del coronavirus se extendió por todo el país. En ese momento, la FDA alivió algunas restricciones para ayudar a revertir la drástica caída en la oferta.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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