Inicio INTERNACIONAL Los avances repentinos de Ucrania generan nuevas preguntas para los comandantes

Los avances repentinos de Ucrania generan nuevas preguntas para los comandantes

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Después de que la sorprendente ofensiva de en el noreste llevara a las fuerzas rusas a una retirada caótica y reformara el campo de batalla cientos de kilómetros, los líderes ucranianos sopesaron el lunes apuestas críticas que podrían determinar el curso a corto plazo de la guerra.

Estirar demasiado las fuerzas ucranianas, un ejército aún mucho más pequeño y mucho menos equipado que su enemigo ruso, podría dejar a las tropas vulnerables al ataque. Moverse demasiado lento, o en el lugar equivocado, podría desaprovechar una oportunidad. Y esperar demasiado podría hacer que las líneas del frente se congelen a medida que llega el invierno.

Al expulsar a las tropas rusas de una gran porción de territorio estratégico en la región nororiental de Kharkiv, las fuerzas ucranianas ahora están posicionadas para avanzar en Donbas, el territorio oriental industrializado que el presidente Vladimir Putin de ha convertido en el centro de sus objetivos de guerra. Justo antes de enviar tropas a través de la frontera en febrero, Putin declaró el Donbás independiente de Ucrania y sostuvo la soberanía de la región como una justificación clave para la invasión.

Rusia ahora tiene el control de casi el 90% del Donbas, donde su ejército cambió gran parte de su enfoque después de una asombrosa derrota en la capital ucraniana, Kyiv, en la primavera. Si Ucrania volviera a tomar incluso una parte de la región, sería un golpe vergonzoso para el Kremlin.

El lunes, el ejército ucraniano afirmó haber avanzado durante el último día en otras 20 ciudades y pueblos ucranianos en la región de Kharkiv que habían estado bajo control ruso, lo que se suma a los cientos de millas cuadradas que ha recuperado en el noreste. También dijo que había recuperado casi 200 millas cuadradas en la región sur de Kherson en los últimos días, mientras sus fuerzas intentaban aislar a miles de fuerzas rusas estacionadas al oeste del río Dnieper.

Sacos de arena en el centro de Kyiv, Ucrania, el domingo 11 de septiembre de 2022. (Jim Huylebroek/The New York Times)

Las afirmaciones de los militares no se pudieron verificar de forma independiente, pero los analistas occidentales, incluso en el Pentágono, dijeron que los ucranianos en general estaban logrando avances tan rápido como las fuerzas rusas retrocedían.

Pero Ucrania enfrenta peligros potencialmente serios si avanza más.

Cualquier avance futuro significaría que las fuerzas ucranianas extenderían aún más sus líneas de suministro, agotando los convoyes de combustible, municiones y refuerzos, ya que tienen que alejarse más de sus centros logísticos establecidos.

Eso podría dejar vulnerables a las unidades ucranianas, dijo John Blaxland, profesor de estudios de seguridad e inteligencia en la Universidad Nacional de Australia en Canberra. Aunque agregó que un contraataque ruso “no necesariamente iba a suceder”, en parte porque la moral de las tropas de Moscú parece estar decayendo.

Los funcionarios rusos enfrentan sus propias preguntas difíciles, especialmente con una reacción cada vez mayor a su “operación militar especial” por parte de las voces a favor de la guerra en casa. Los líderes militares de Rusia, dicen los analistas, tendrán que observar con claridad la realidad de las condiciones actuales de sus fuerzas, agotadas y desmoralizadas en algunas áreas, para determinar cuánto de los objetivos de Moscú pueden lograr en los próximos meses, si es que pueden lograr alguno.

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Anna Rieznikova, centro, con su esposo, Roman Butko, izquierda, en Kyiv, Ucrania, el domingo 11 de septiembre de 2022. (Jim Huylebroek/The New York Times)

También tendrán que lidiar con la estructura rígida de las fuerzas armadas rusas y, en última instancia, con las decisiones de Putin, quien se ha resistido a movilizar un reclutamiento nacional y trató de preservar una sensación de normalidad dentro de Rusia.

La actual ofensiva ucraniana “fue un avance rápido diseñado para aprovechar las posiciones favorables y las defensas rusas escasamente tripuladas”, dijo Michael Kofman, director de estudios rusos en CNA, un instituto de investigación en Arlington, Virginia.

Con el impulso actualmente del lado de Ucrania, la reciente serie de victorias alrededor de la segunda ciudad más grande del país, Kharkiv, significa que las tropas ucranianas están posicionadas para lograr avances más al este, antes de que las fuerzas rusas puedan replegarse en nuevas líneas de frente.

“Ucrania ahora tiene opciones para aprovechar el impulso” en el Donbas, dijo Kofman. Las fuerzas rusas, agregó, “estarán a la defensiva en el futuro previsible”.

La capacidad de Ucrania para recuperar aproximadamente 1,000 millas cuadradas alrededor de Kharkiv en cuestión de días se basó en gran medida en una retirada rusa, ya que las fuerzas de Moscú se retiraron para evitar el cerco y el aislamiento, especialmente cerca de la ciudad estratégicamente importante de Izium.

Un puente dañado sobre el río Irpin en Irpin, Ucrania, el domingo 11 de septiembre de 2022. (Jim Huylebroek/The New York Times)

La retirada rusa de la región de Kharkiv e Izium, un centro ferroviario, ha dejado a los ucranianos con la «capacidad de cambiar rápidamente» a otras partes del país, dijo Kofman. También señaló que las tropas de Ucrania tienen una ventaja en mano de obra y la capacidad de realizar “operaciones a lo largo de más de un eje”, refiriéndose a una ofensiva separada que tiene lugar en el sur de Ucrania, cerca de la ciudad portuaria de Kherson.

La capacidad de Ucrania para reunir tropas para atacar en dos direcciones fue una hazaña significativa, dijeron los analistas. Tanto Ucrania como Rusia han sufrido decenas de miles de bajas, según estimaciones de la inteligencia occidental, y ambos países dependen de una mezcla de diferentes unidades para reforzar su número en el frente.

A lo largo del frente recién establecido de Ucrania en la región de Kharkiv, las tropas ucranianas no solo tienen que prepararse para futuros avances sino también fortalecer sus propios logros.

Asegurar el territorio es un desafío intensivo en recursos por derecho propio. En las ciudades y pueblos recuperados, las unidades ucranianas tienen que buscar explosivos, incluso dentro de equipos rusos abandonados, y buscar saboteadores potenciales. Una vez que se completan esas tareas, pueden llegar los servicios de emergencia, como la policía y los equipos de desactivación de bombas.

Las tropas rusas parecen haber dejado atrás una gran cantidad de equipo, como lo hicieron durante su apresurada retirada de Kyiv. Un soldado familiarizado con la batalla dijo que se sabe que una unidad que participó en la ofensiva alrededor de Kharkiv capturó tanto equipo ruso, incluidos tanques y municiones, que otras unidades buscan usarlo para llenar sus propios suministros.

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El hardware ruso capturado es de gran utilidad para Ucrania. Es probable que todos los vehículos rusos en funcionamiento incautados en la reciente ofensiva lleguen al frente en cuestión de semanas, si no días, reemplazando el material desgastado de la era soviética de Ucrania.

“Las fuerzas rusas abandonaron una gran cantidad de equipos”, dijo Kofman, y agregó que “los problemas con la mano de obra y la disponibilidad de la fuerza” solo han agravado los problemas rusos.

Pero la ventana de oportunidad de Ucrania para aprovechar la moral degradada de Rusia y la retirada desordenada se está cerrando rápidamente.

Cada día que pasa, las fuerzas rusas tienen tiempo para atrincherarse y reunir refuerzos, trazar nuevas líneas defensivas y prepararse para volver al statu quo de meses de dura batalla de artillería. Las cuentas prorrusas de las redes sociales han mostrado imágenes de fuerzas rusas y pro-Kremlin chechenas reunidas para desplegarse en Ucrania o dirigiéndose al frente.

Rusia conserva una ventaja en armas y suministros, y durante el transcurso de la guerra, Putin no ha mostrado signos de ceder en el ataque militar. La semana pasada insistió en que Rusia “no ha perdido nada y no perderá nada”, descartando las bajas de su país hasta ese punto.

Alrededor de Lyman, una pequeña ciudad en el Donbas, las fuerzas rusas atrincheradas parecían haber combatido los recientes ataques ucranianos. Más al sureste, cerca del pueblo de Pisky, los ataques ucranianos también parecían haber ganado poca fuerza, según las cuentas de las redes sociales prorrusas. La ciudad de Bakhmut, controlada por Ucrania, también en Donbas, está bajo intensos bombardeos, incluso en el centro de la ciudad.

Terreno como bosques y ríos está martillando aún más los avances de Ucrania. Cerca de Izium, las fuerzas rusas se han retirado a través del río Oskil, que corre de norte a sur y se conecta con el río Siversky Donets, que fluye hacia el sureste hacia el Donbas.

Ambos ríos han sido utilizados por las fuerzas rusas como líneas defensivas naturales, lo que garantiza que las fuerzas ucranianas puedan ser atacadas fácilmente cuando intentan cruzar un número limitado de puentes.

Los dos ríos, al exponer a las tropas que intentan cruzar, han sido utilizados con efectos letales tanto por Ucrania como por Rusia, como se utilizó el Oskil en 1942, cuando los francotiradores y la artillería soviéticos en el lado este frenaron el avance de la Alemania nazi hacia Moscú.

Con las defensas de Kharkiv de Rusia demolidas y sus tropas redistribuidas en otros lugares, es probable que las últimas líneas de frente rusas restantes, las del Donbas y el sur de Ucrania, se desarrollen el resto de los intensos combates terrestres, dijeron los analistas.

Pero el domingo por la noche, Moscú demostró su voluntad de castigar a Ucrania por sus éxitos militares al lanzar misiles de crucero contra centrales eléctricas y sus subestaciones en el este del país.

El recordatorio no fue sutil: a pesar de perder la batalla, la guerra estaba lejos de terminar.

(Escrito por Thomas Gibbons-Neff)

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