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Los astrónomos encuentran evidencia de una segunda superluna más allá de nuestro sistema solar

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Por segunda vez, los astrónomos han detectado lo que parece ser una luna que orbita un planeta en otro sistema solar. Al igual que la primera vez, esta tiene características que sugieren que tales lunas pueden diferir mucho de las que pueblan nuestro sistema solar.

Los datos obtenidos por el telescopio espacial Kepler de la NASA antes de que se retirara en 2018 indicaron la presencia de una luna de 2,6 veces el diámetro de la Tierra que orbita un gigante gaseoso del tamaño de Júpiter a unos 5.700 años luz de distancia de nuestro sistema solar en la dirección de Cygnus y Lyra. constelaciones, dijeron científicos el jueves.

Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año, 5,9 billones de millas (9,5 billones de kilómetros). El diámetro de esta luna la haría más grande que cualquiera de los aproximadamente 220 que se sabe que orbitan planetas en nuestro sistema solar y más de nueve veces el diámetro de la luna de la Tierra.

“No conocemos la masa ni, de hecho, la composición. Podría ser un núcleo rocoso con una envoltura ligera y esponjosa o una atmósfera densa hasta un núcleo de alta densidad”, dijo el profesor de astronomía de la Universidad de Columbia, David Kipping, autor principal de la investigación publicada en la revista. Astronomía de la naturaleza.

Todas las lunas de nuestro sistema solar son objetos rocosos o helados. Se han identificado cerca de 5.000 planetas más allá de nuestro sistema solar, o exoplanetas, en comparación con solo dos de esas lunas, llamadas exolunas. Eso no se debe a que se piense que las lunas son más escasas en otros sistemas solares, sino a que los planetas tienden a ser más grandes y, por lo tanto, más fáciles de encontrar, dijeron los investigadores.

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El primer candidato a exoluna, descrito en 2018 por los mismos investigadores principales y aún en espera de confirmación, es aún más grande, aproximadamente del tamaño del planeta Neptuno de nuestro sistema solar. Se encuentra aproximadamente a 8.000 años luz de la Tierra. Su composición gaseosa aparente es diferente a cualquiera de las lunas de nuestro sistema solar.

“Las exolunas son terra incógnita”, dijo Kipping, usando un término latino que significa tierra desconocida. “No sabemos casi nada sobre su prevalencia, propiedades u orígenes. Las lunas pueden ser moradas frecuentes para la vida en el cosmos y pueden afectar la habitabilidad del planeta en su órbita. Hemos aprendido mucho sobre los exoplanetas en las últimas décadas, pero las exolunas representan un desafío sobresaliente en la astronomía moderna”, agregó Kipping.

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Los investigadores emplearon el «método de tránsito» que se usa a menudo para detectar exoplanetas. Observaron una caída en el brillo de la estrella similar al Sol alrededor de la cual orbita el planeta de la luna cuando el planeta y luego la exoluna pasaron frente a él. El telescopio Kepler obtuvo datos sobre dos de esos tránsitos.

«Este es otro hallazgo tentador de exoluna, lo que sugiere nuevamente que las lunas grandes pueden estar presentes en otros sistemas planetarios y que potencialmente podemos detectarlas», dijo el astrónomo y coautor del estudio Alex Teachey del Instituto de Astronomía y Astrofísica de la Academia Sínica (ASIAA). ) en Taiwan.

Los investigadores escanearon 70 exoplanetas gaseosos gigantes y fríos en órbitas amplias alrededor de sus estrellas anfitrionas, sabiendo que dos de esos planetas en nuestro propio sistema solar, Júpiter y Saturno, están orbitados por numerosas lunas. Encontraron evidencia de una nueva exoluna, cuyo tamaño, dijeron, le daría la descripción de ser un «mini-Neptuno».

“Queremos ver observaciones de seguimiento para confirmar su presencia”, dijo Teachey. “Aún así, el presente estudio contribuye en gran medida a descartar explicaciones alternativas para las señales observadas, aprovechando más de una década de experiencia en la búsqueda de exolunas y haciendo todo lo posible. Cierto escepticismo entre la comunidad (astronómica) es inevitable e importante, pero creo que el documento presenta un caso convincente y completo”.

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