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Lo que significaría una desconexión de Swift para Rusia

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El presidente de EE. UU., Joe Biden, prometió que si Rusia invade Ucrania, enfrentará “graves consecuencias económicas”, y es probable que Estados Unidos desate un paquete de sanciones devastadoras que aislarían efectivamente a la economía rusa de gran parte del sistema financiero mundial.

Estados Unidos se ha vuelto cada vez más dependiente de las sanciones en la última década como una forma de abordar los problemas diplomáticos, pero dirigir tales herramientas a una economía del tamaño de la de Rusia tendría pocos precedentes.

La administración Biden ha dicho que todas las opciones siguen sobre la mesa, lo que sugiere que podría imponer una serie de sanciones a las instituciones financieras rusas y nuevas restricciones a las exportaciones de productos estadounidenses.

Pero la pregunta más importante entre los expertos en sanciones cuando se trata de infligir un daño económico a Rusia es el destino de un conducto financiero crítico: SWIFT.

En los círculos de sanciones, un movimiento de los Estados Unidos y sus aliados europeos para aislar a Rusia de SWIFT se ha caracterizado como una opción nuclear.

Sin embargo, hacerlo no es tan simple como parece y podría tener consecuencias no deseadas debido al tamaño y la posición de Rusia en la economía mundial.

“La economía rusa es una bestia diferente”, dijo Adam M. Smith, quien se desempeñó como alto funcionario de sanciones en el Departamento del Tesoro de la administración Obama. “Es el doble del tamaño de cualquier economía que Estados Unidos haya sancionado alguna vez”.

Una portavoz del Departamento del Tesoro dijo que la administración de Biden estaba evaluando posibles «derivaciones» de cualquier sanción que imponga a Rusia y explorando formas de reducir cualquier efecto negativo no deseado.

La semana pasada, los funcionarios de la administración de Biden se reunieron con representantes de los bancos estadounidenses para analizar los riesgos y los posibles impactos en el mercado de las sanciones a Rusia, incluidas las posibles ramificaciones de cortar el acceso a SWIFT para las entidades que habían sido sancionadas.

¿Qué es SWIFT?

Oficialmente la Sociedad para las Telecomunicaciones Financieras Interbancarias Mundiales, SWIFT es un servicio de mensajería belga que conecta a más de 11,000 instituciones financieras mientras transfieren dinero en todo el mundo.

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En realidad, no retiene ni transfiere fondos, pero permite que los bancos y otras empresas financieras se alerten entre sí sobre las transacciones que están a punto de realizarse.

SWIFT es una cooperativa mundial de instituciones financieras con sede en Bélgica. Comenzó en 1973 cuando 239 bancos de 15 países se unieron para descubrir cómo manejar mejor los pagos transfronterizos.

A pesar de sus mejores esfuerzos para ser un engranaje apolítico en el sistema financiero internacional, SWIFT en ocasiones se ha visto envuelto en disputas diplomáticas.

¿Se puede arrancar Rusia desde SWIFT?

Ha habido discusiones continuas entre los Estados Unidos y sus aliados en Europa sobre si bloquear el acceso de Rusia a SWIFT. Sin embargo, la administración Biden podría dar ese paso unilateralmente.

Si Estados Unidos decidiera imponer sanciones a los bancos rusos, entonces podría decir que SWIFT violó esas sanciones al permitir que esos bancos usaran su sistema.

La Ley de Defensa de la Soberanía de Ucrania de 2022 que los demócratas del Senado dieron a conocer este mes autorizaría sanciones a los proveedores de servicios de mensajería financiera especializados, como SWIFT, pero la administración Biden también podría imponer tales sanciones sin la aprobación del Congreso.

Cortar el acceso de un país a SWIFT no tiene precedentes.

En 2012, SWIFT expulsó hasta 30 instituciones financieras iraníes, incluido su banco central, para cumplir con las sanciones de la Unión Europea que se promulgaron en respuesta al cuestionado programa de energía nuclear de Irán.

Los servicios se volvieron a conectar después del acuerdo nuclear de 2015 y luego se cortaron nuevamente en 2018 después de que la administración Trump se retirara del pacto y reanudara las sanciones.

¿Cómo respondería Rusia a ser eliminada?

Rusia ha enfrentado tales amenazas antes. En 2014, cuando Rusia invadió y anexó Crimea, hubo llamados en Europa para excluir a Rusia de SWIFT.

Dmitry Medvedev, entonces primer ministro de Rusia, dijo en ese momento que tal movimiento sería una “declaración de guerra”.

Según el Centro Carnegie de Moscú, las previsiones rusas en ese momento proyectaban que estar desconectado de SWIFT reduciría el producto interno bruto del país en un 5%.

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La semana pasada, Nikolay Zhuravlev, vicepresidente del Consejo de la Federación de Rusia, dijo a la agencia de noticias dirigida por el gobierno CASO que sacar a Rusia de SWIFT también tendría consecuencias económicas para los países europeos, que dijo que no podrían recibir importaciones de petróleo, gas y metales rusos como resultado de que Rusia no puede recibir divisas.

Smith, el exfuncionario del Tesoro, dijo que Estados Unidos y Europa podrían buscar formas de eximir a ciertos sectores rusos, como la energía, de las sanciones.

Sin embargo, los movimientos para cortar la economía de Rusia podrían tener consecuencias no deseadas, como las represalias de Moscú, que podrían sacudir los mercados globales.

“No están sin sus propias cartas para jugar”, dijo.

Un cambio a las alternativas de SWIFT

La amenaza de quedar desconectado de SWIFT podría no ser tan grave como lo fue en el pasado.

Varios países, incluida Rusia, han desarrollado sus propios sistemas de mensajería financiera que, si bien son menos sofisticados que SWIFT, podrían permitir que las empresas financieras rusas mantengan comunicaciones con el mundo.

Rusia comenzó a desarrollar su sistema en 2014 en medio de amenazas de sanciones cada vez mayores por parte de Estados Unidos.

Medvedev, quien ahora es vicepresidente del Consejo de Seguridad de Rusia, dijo la semana pasada que el nuevo sistema funcionaba y que los flujos financieros podrían continuar dentro de Rusia si el país se desconectaba de SWIFT.

Reconoció que las transferencias financieras internacionales podrían complicarse si eso sucediera.

“Sí, serán más difíciles, es obvio, pero no será una catástrofe”, dijo Medvedev.

Algunos expertos en sanciones a Rusia están de acuerdo en que los funcionarios occidentales están exagerando los efectos potenciales de desconectar a Rusia de SWIFT.

“Aislar a Rusia de SWIFT, no será tan doloroso para Rusia como prevén los funcionarios occidentales”, dijo Maria Snegovaya, académica visitante en la Universidad George Washington y coautora de un informe del Atlantic Council sobre las sanciones de Estados Unidos a Rusia.

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