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Liga de Campeones de Asia: el Mumbai City venció al Air Force Club de Irak y finalizó la campaña con 2 victorias y un empate

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Un gol de Diego Mauricio fue suficiente para que el club Mumbai City FC de la Superliga india ganara su último partido de la Liga de Campeones de Asia, así como su temporada en Riyadh el miércoles. Con esta victoria, los Islanders terminaron el Grupo B con dos victorias, convirtiéndose en el primer equipo indio en acumular victorias en el escenario continental más alto. También terminaron el grupo en segunda posición gracias a un mejor registro de cabeza a cabeza contra Air Force Club y luego Al Shabab venciendo a Al Jazira en el otro juego de la noche.

Si bien no se clasificó para las etapas eliminatorias a pesar de estar en condiciones de hacerlo en un momento, las dos victorias aseguraron que Mumbai superó sus objetivos antes del torneo. Y al hacerlo, desbloqueó el siguiente nivel de su confianza en un torneo en el que uno de los miembros de su grupo tenía un presupuesto de cinco a seis veces mayor que el de ellos.

El entrenador Des Buckingham admitió que fue su segundo partido contra Al Jazira donde ocurrió un cambio en la mentalidad como grupo colectivo. El momento casi terapéutico se produjo tras un empate 0-0 en el que la mayor parte del equipo, incluido el entrenador, salió con la sensación de que se trataba de un triunfo perdido y no de un empate ganado.

“Hemos creado ocasiones y la diferencia entre los equipos a este nivel ha sido la conversión de las ocasiones. Agregar la calidad en el último tercio, que es la pieza que falta, puede ser la gran diferencia en este nivel”, dijo Buckingham a un grupo de reporteros antes de su último partido de la fase de grupos. Una victoria en ese juego esencialmente habría significado que Mumbai se clasificaría para los octavos de final.

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Confiar en los jugadores indios

Las dos victorias contra el Air Force Club y los dos partidos cerrados contra Al Jazira llegaron con Mumbai teniendo que jugar con nueve jugadores indios en ocasiones. Su jugador asiático Bradden Inman de Australia contrajo Covid-19 antes del comienzo de los dos amigos de Mumbai antes del torneo. Una vez que Inman voló a Riyadh, le diagnosticaron covid nuevamente y lo hicieron esperar siete días. En este período, el nivel de forma física del australiano hizo difícil jugar contra él.

Mumbai también sufrió por no poder jugar a Igor Angulo. Un goleador prolífico que hace un gol en tres oportunidades en cada juego, Angulo fue la vanguardia que Mumbai perdió. El español estuvo fuera la mayoría de los juegos debido a una lesión en la pantorrilla y solo regresó para los dos últimos juegos.

“La lesión en la pantorrilla de Igor significó que necesitábamos adaptar nuestro estilo de juego. Tuvimos jugadores que llegaron aquí con Covid, por lo que necesitábamos darles tiempo para recuperarse y llevarlos al nivel en el que podían desempeñarse. Nos preparamos de tres maneras diferentes en cinco juegos, en términos de nuestra forma, estructura y adaptabilidad para lograr el éxito con y sin el balón”, dijo Buckingham.

En ausencia de Angulo, Mumbai utilizó eficientemente al delantero Diego Mauricio. El papel de Angulo en el equipo es el de un cazador furtivo. Pero Mauricio permitió que Mumbai fuera más aventurero con el balón en esta campaña de ACL. Sostuvo el balón en las mitades de los oponentes de forma rutinaria y pudo permitir que el mediocampo de Mumbai se moviera más arriba en el campo.

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Abrió espacio para Apuia Ralte, quien luego tendría el tiempo y la licencia para elegir sus pases. Ralte, de 21 años, quien firmó con el Northeast United FC al comienzo de la temporada y formó parte del equipo de la Copa Mundial Sub-17 de India en 2017, fue fundamental en la precisión de pase de Mumbai con un promedio de alrededor de 70 y principios de los 80 en su seis juegos. Si bien no es comparable con algunos de los mejores clubes de Asia, la precisión de los pases muestra que cuando se trata de mantener la posesión, India podría tener un mediocampista para construir.

Pero los dos juegos contra Al Shabab fue donde Mumbai lamentaría su actuación. Nueve goles en dos partidos encajados, ninguno anotado. En el segundo partido en el que Al Shabab anotó seis goles, tuvo ocho tiros a puerta. Buckingham lo describió correctamente como «brutal». Pero al resumir esos dos juegos, Buckingham dijo que, en lugar de los goles encajados, fue por qué Mumbai los concedió lo que los puso en una mala posición.

Él dijo: “Podemos salirnos con la nuestra con algunas cosas pequeñas en la ISL. Por ejemplo, cómo presionamos o cómo nos preparamos defensivamente, y si uno o dos no lo hacen del todo bien, entonces los jugadores de este nivel pueden verlo y aprovecharlo”.

Esa fue una lección que Mumbai aprendió durante sus dos juegos con Al Shabab, pero un segundo puesto y siete puntos en seis juegos fue mucho más de lo que los isleños habrían soñado, especialmente después de una mala temporada en la ISL que los vio en quinto lugar. y perder un lugar asiático para la próxima temporada

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