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Legisladores estadounidenses llegan a un acuerdo para reformar la forma en que los militares manejan los casos de agresión sexual

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Los negociadores de la Cámara de Representantes y el Senado alcanzaron un acuerdo histórico el martes que despojaría a los comandantes militares de la mayor parte de su autoridad para procesar agresiones sexuales y una miríada de otros casos penales, una medida a la que los líderes, legisladores y presidentes del Pentágono se han resistido durante casi una generación.

La legislación, que forma parte de un amplio proyecto de ley de política de defensa, se produce después de casi dos décadas de esfuerzos por parte de legisladoras y grupos de sobrevivientes, y a pesar de un feroz cabildeo de última hora contra la propuesta por parte de abogados militares.

Según el acuerdo, fiscales militares independientes reemplazarían a los comandantes para determinar si los acusados ​​de agresión sexual, violación, asesinato, violencia doméstica y una variedad de otros delitos serían procesados. El acoso sexual estaría tipificado como delito, pero no entraría en la estructura de fiscal especial, una concesión a los opositores a los cambios.

La medida no llega tan lejos como el Sen. Kirsten Gillibrand, DN.Y., ha buscado durante mucho tiempo y prometió luchar por más cambios en el nuevo año.

Pero el nuevo sistema sería un cambio radical en el enfoque del tema intransigente de la agresión sexual en el ejército.

Don Christensen, exfiscal jefe de la Fuerza Aérea de EE. UU. Y ahora presidente de Protect Our Defenders, una organización sin fines de lucro que ha trabajado en el tema durante una década, calificó la nueva legislación como “la reforma de la justicia militar más importante en la historia de nuestra nación. «

Según la ley actual, los comandantes tienen la autoridad para determinar qué casos se remiten a los consejos de guerra, el grupo de jurados elegibles y el alcance de las solicitudes de clemencia.

Según el nuevo acuerdo, el «abogado de juicio especial» se encargaría de evaluar los casos cubiertos por la legislación y tendría la autoridad exclusiva de remitirlos a consejo de guerra.

Cada servicio militar tendría un abogado especial líder en juicio que reportaría directamente a los secretarios del Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea, en lugar de jueces abogados generales dentro del ejército, un tema que se convirtió en un escollo de última hora. Aquellos que presionan por cambios en el sistema actual argumentaron que los líderes civiles designados por el presidente y responsables ante el Congreso deben desempeñar ese papel.

Los comandantes mantendrán su autoridad para conducir los juicios, elegir a los miembros del jurado, otorgar inmunidad y aprobar a los testigos, condiciones que los proponentes dicen que eran técnicamente necesarias para garantizar el debido proceso y la justa administración de la justicia militar.

Pero Gillibrand dijo que ese componente hacía que la nueva legislación fuera insuficiente. «Quitar esa autoridad a los comandantes es fundamental», dijo en un comunicado.

“Este proyecto de ley representa un gran revés para los miembros del servicio, las mujeres y los sobrevivientes en particular”, dijo. «Sin embargo, no dejaremos de buscar verdaderas reformas de la justicia militar para nuestros valientes miembros del servicio, y continuaré pidiendo una votación a favor o en contra».

La legislación de compromiso también requeriría que el Pentágono rastree los casos de represalias en todo el Departamento de Defensa y promulgue cambios significativos en la forma en que se maneja la sentencia.

Los esfuerzos reflejan cambios generacionales en las fuerzas armadas, con miembros más jóvenes hablando con más fuerza contra el sistema actual y opiniones cambiantes entre los legisladores de ambos partidos que se han quejado de la tibia respuesta del Pentágono – y la falta de progreso – al asalto.

El secretario de Defensa Lloyd Austin III se había sentido profundamente perturbado por las deficiencias del sistema actual durante sus años como general del ejército. Tanto él como el presidente Joe Biden se pronunciaron este año a favor de cambiar la forma en que el ejército maneja los casos de agresión sexual.

“Si bien no es perfecto, el acuerdo está lejos de ser un revés para los sobrevivientes y sus defensores”, dijo Lynn Rosenthal, presidenta de una comisión de revisión independiente que Austin nombró este año para presentar recomendaciones sobre el tema. «En cambio, representa un paso histórico hacia la justicia».

Gen. Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, se había opuesto durante mucho tiempo a los cambios, pero reconoció la primavera pasada que las tropas jóvenes alistadas habían perdido en gran medida la fe en que los casos de agresión sexual se manejarían de manera justa.

El movimiento cobró impulso el año pasado después de la muerte de Vanessa Guillén, una especialista del ejército que, según las autoridades policiales, fue asesinada por otro soldado en Fort Hood, Texas. El caso desencadenó un examen profundo de la cultura de la base del Ejército y del ejército en general, en el que el asalto ha seguido siendo omnipresente. Años de pequeños pasos legislativos han hecho poco para detener el problema, y ​​tanto Gillibrand como Rep. Jackie Speier, demócrata de California, quien también había trabajado en legislación durante años, a menudo era rechazada por sus colegas legisladores y funcionarios del Pentágono.

Senador Joni Ernst, republicana por Iowa y teniente coronel jubilada de la Guardia Nacional, dijo que su propia experiencia con la agresión sexual informó sus puntos de vista sobre el tema, lo que a su vez influyó en otros republicanos para que apoyaran tales esfuerzos este año.

La nueva ley tardará dos años en implementarse, dijeron los legisladores.

En 2019, el Departamento de Defensa encontró que hubo 7,825 informes de agresión sexual que involucraron a miembros del servicio como víctimas, un aumento del 3% con respecto a 2018. La tasa de condenas para los casos se mantuvo sin cambios de 2018 a 2019; El 7% de los casos en los que el comando tomó acción resultó en una condena, la tasa más baja desde que el departamento comenzó a informar en 2010. Una revisión independiente de 2020 encontró que más del 30% de los cargos de delito sexual con penetración no deberían haber sido llevados a juicio debido a Evidencia insuficiente.

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