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Las reglas de máscaras se vuelven más estrictas en Europa en la ola de Covid-19 del invierno

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Enmascarar o no enmascarar es una pregunta que Italia resolvió a principios del brote de Covid-19 con un rotundo «sí». Ahora, el otrora epicentro de la pandemia en Europa espera que las reglas de uso de máscaras aún más estrictas lo ayuden a vencer la última oleada de infecciones.

Otros países están tomando medidas similares a medida que la variante omicron más transmisible, aunque aparentemente menos virulenta, se propaga por el continente.

Con las unidades de cuidados intensivos en los hospitales de Italia llenándose rápidamente con pacientes de COVID-19 en su mayoría no vacunados, el gobierno anunció en Nochebuena que las máscaras FFP2, que ofrecen a los usuarios más protección que las máscaras de tela o quirúrgicas, deben usarse en el transporte público, incluidos aviones, trenes, transbordadores y subterráneos.

Eso es a pesar de que todos los pasajeros en Italia, a partir de esta semana, deben estar vacunados o haberse recuperado recientemente de COVID-19. Los FFP2 ahora también deben usarse en teatros, cines y eventos deportivos, en interiores o exteriores, y no se pueden quitar ni siquiera para comer o beber.

Personas con máscaras faciales para protegerse contra el Covid-19 caminan por la avenida de los Campos Elíseos en París. (AP)

Italia reintrodujo un mandato de máscara al aire libre. Nunca había levantado su mandato de interior, incluso cuando las infecciones se redujeron drásticamente en el verano.

En una mañana fría en Roma esta semana, Lillo D’Amico, de 84 años, lucía un gorro de lana y FFP2 blanco mientras compraba un periódico en el quiosco de su vecindario.

“(Las máscaras) cuestan poco dinero, te cuestan un pequeño sacrificio”, dijo. “Cuando haces los cálculos, cuesta mucho menos que la hospitalización”.

Una mujer recibe su segunda dosis de la vacuna Pfizer Covid-19 administrada por la Cruz Roja en Le Bourget, al norte de París. (AP)

Cuando ve pasar a alguien de la minoría desenmascarada, se mantiene a distancia. “Ellos ven (las máscaras) como una afrenta a su libertad”, dijo D’Amico, encogiéndose de hombros.

España restableció su regla de máscara al aire libre en Nochebuena. Después de que la tasa de contagio de 14 días se disparara a 2.722 nuevas infecciones por cada 100.000 personas a fines de la semana pasada, de 40 por 100.000 a mediados de octubre, se le preguntó al primer ministro Pedro Sánchez si el mandato de máscaras al aire libre estaba ayudando.

«Por supuesto que es. No soy yo quien lo dice. Lo dice la ciencia misma porque (es) un virus que se contrae al exhalar”, dijo Sánchez.

Portugal volvió a traer máscaras a fines de noviembre, después de haber eliminado en gran medida el requisito cuando alcanzó su objetivo de vacunar al 86% de la población.

Grecia también ha restablecido su mandato de máscara al aire libre y requiere una FFP2 o una máscara quirúrgica doble en el transporte público y en espacios públicos interiores.

Esta semana, el equipo de gestión de brotes del gobierno holandés recomendó el uso obligatorio de mascarillas para las personas mayores de 13 años en áreas interiores públicas concurridas, como restaurantes, museos y teatros, y para los espectadores de eventos deportivos en interiores. Esos lugares están actualmente cerrados bajo un bloqueo hasta al menos el 1 de enero. 14

En Francia, el mandato de mascarillas para exteriores se restableció parcialmente en diciembre en muchas ciudades, incluida París. La edad para que los niños comiencen a usar mascarillas en lugares públicos se redujo de 11 a 6 años.

El canciller austriaco, Karl Nehammer, anunció la semana pasada que las personas deben usar máscaras FFP2 al aire libre si no pueden mantenerse al menos a dos metros (6,5 pies) de distancia.

La gente hace cola para recibir vacunas de refuerzo Covid-19 en Londres. (Foto: AP)

En Italia, con más de 2 millones de personas actualmente positivas para el virus en una nación de 60 millones y las ausencias en el lugar de trabajo que reducen los viajes de trenes y autobuses, el gobierno también ve las máscaras como una forma de permitir que la sociedad funcione más plenamente.

Las personas con vacunas de refuerzo o una segunda dosis de vacuna reciente ahora pueden evitar la cuarentena después de entrar en contacto con una persona infectada si usan una máscara FFP2 durante 10 días.

El gobierno ha ordenado a las tiendas que pongan a disposición mascarillas FFP por 75 céntimos de euro (0,85 dólares). En el primer año de la pandemia, los FFP2 costaron hasta 10 euros (11,50 dólares), siempre que se pudieran encontrar.

Los italianos los usan en una paleta de colores. El padre de un bebé bautizado esta semana por el Papa Francisco en la Capilla Sixtina usó uno en color burdeos, con una corbata a juego y un pañuelo en el bolsillo de la chaqueta. Pero el pontífice, que prácticamente ha evitado una máscara en público, no usó una.

El lunes, FFP2 exigidos por el Estado de la Ciudad del Vaticano en todos los lugares interiores. El pequeño estado independiente amurallado al otro lado del Tíber desde el corazón de Roma también estipuló que los empleados del Vaticano pueden ir a trabajar sin cuarentena después de entrar en contacto con alguien que dio positivo si, además de estar completamente vacunado o haber recibido una vacuna de refuerzo, usan FFP2.

Francis parecía estar usando un FFP2 cuando, despertando a los compradores en Roma el martes por la noche, salió de una tienda de música cerca del Panteón antes de ser conducido de regreso al Vaticano.

En Gran Bretaña, donde el primer ministro Boris Johnson se ha centrado en la vacunación, nunca se han requerido máscaras al aire libre.

Sin embargo, este mes, el gobierno dijo que los estudiantes de secundaria deberían cubrirse la cara en clase. Pero el secretario de Educación, Nadhim Zahawi, dijo que la regla no se aplicaría “durante un día más de lo necesario”.

Cuando el gobierno británico levantó las restricciones pandémicas en julio de 2021, convirtiendo el uso de mascarillas de un requisito a una sugerencia, el uso de mascarillas se redujo notablemente.

Nino Cartabellotta, presidente de la fundación GIMBE, con sede en Bolonia, que supervisa la atención médica en Italia, dice que Gran Bretaña señala lo que puede suceder cuando no se valoran medidas como el uso de máscaras.

“La situación en el Reino Unido mostró que el uso de la vacunación por sí solo no era suficiente” para adelantarse a la pandemia, a pesar de que Gran Bretaña fue uno de los primeros países en comenzar la vacunación, dijo en una entrevista en video.

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