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Las prisiones de Nueva York castigaron a 1.600 por pruebas de detección de drogas defectuosas, según un informe

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El sistema penitenciario de Nueva York penalizó injustamente a más de 1,600 personas encarceladas debido a pruebas de drogas defectuosas, las puso en confinamiento solitario, retrasó sus audiencias de libertad condicional y les negó visitas familiares, dijo el inspector general del estado de Nueva York en un informe condenatorio publicado el martes.

Las sanciones arbitrarias se impusieron en todo el estado durante un período de ocho meses en 2019, mientras que el Departamento de Correcciones y Supervisión Comunitaria se basó en pruebas de drogas administradas incorrectamente realizadas por la compañía Microgenics, según el informe. Las pruebas arrojaron resultados «falsos positivos rampantes» para la buprenorfina, un opioide que se usa para tratar la adicción, así como para los cannabinoides sintéticos.

«Esto es un ejemplo desgarrador de cómo la ausencia de transparencia puede socavar el debido proceso y los derechos humanos básicos», dijo Lucy Lang, la inspectora general, en una conferencia de prensa el martes.

El departamento comenzó a usar las pruebas en enero de 2019, según el informe. Las instrucciones del fabricante especificaron que un resultado positivo debe confirmarse con una segunda prueba más sensible, pero los funcionarios no lo hicieron como una cuestión de política. En cambio, simplemente realizaron la misma prueba por segunda vez para confirmar los resultados.

La tasa de pruebas positivas se disparó de inmediato, pero el departamento no abordó las preocupaciones generalizadas entre las personas encarceladas, sus familias y los defensores de que muchos de los resultados eran falsos positivos, según el informe.

El informe citó varios ejemplos de las graves consecuencias que tuvieron las pruebas para las personas encarceladas. Una mujer del Centro Correccional de Albion, cerca de Rochester, Nueva York, que nunca había dado positivo por consumo de drogas durante sus dos años en la cárcel, de repente dio positivo por cannabinoides sintéticos.

Como castigo, fue confinada en su celda durante 40 días y recluida en régimen de aislamiento durante 45 días. Perdió su trabajo en la prisión y privilegios como el tiempo de recreación, la recepción de paquetes y el uso del teléfono durante meses. También se le negaron las visitas a sus tres hijos.

El informe también acusó a los representantes de Microgenics de presentar información falsa o engañosa a los funcionarios de la prisión. Una revisión de los documentos internos de la compañía reveló que incluso la ingestión de antiácidos de venta libre y el edulcorante Stevia podría conducir a falsos positivos, pero la compañía no reveló esas posibilidades, según el informe.

El informe culpó a los funcionarios del departamento por decidir renunciar a la segunda prueba y encontró que un representante de ventas de Microgenics había ejercido una influencia indebida sobre el proceso.

También encontró que el contrato con la compañía probablemente violó las pautas de adquisición y que el departamento «no realizó la debida diligencia al contratar a Microgenics para sus sistemas de prueba de drogas, al no entender que tales pruebas eran simplemente pruebas de detección preliminares».

Durante el período de ocho meses, más de 1,600 personas encarceladas fueron castigadas por pruebas de drogas en todo el estado, incluidas 140 que fueron sometidas a confinamiento solitario, lo que generó quejas de los presos en todo el estado, dijo Lang.

Prisoners ‘Legal Services of New York, un grupo de defensa, presentó las preocupaciones de cuatro personas encarceladas que dijeron que habían sido sancionadas por falsos positivos al departamento en junio de 2019. Más tarde ese verano, el departamento envió seis muestras de prueba positivas de otros presos. a otra empresa para volver a realizar la prueba, y cinco resultaron negativas.

Luego, el departamento llevó sus hallazgos a la oficina del inspector general. Posteriormente, se movió para borrar más de 2.500 registros disciplinarios que se basaron en pruebas de drogas defectuosas.

Karen L. Murtagh, directora ejecutiva de los Servicios Legales de Prisioneros de Nueva York, dijo que era difícil exagerar el impacto de las sanciones.

“El daño psicológico y físico causado por el confinamiento solitario, la pérdida de visitas familiares, la falta de programación adecuada, la pérdida de oportunidades laborales y educativas, todo lo cual ayuda a combatir la reincidencia, se suma al libro mayor por el cual nosotros, como sociedad, necesitamos tener en cuenta ”, dijo.

Bianca Tylek, directora ejecutiva de Worth Rises, un grupo de defensa que busca desmantelar la industria penitenciaria, dijo que el informe ilustra los problemas inherentes a permitir que las empresas privadas se beneficien del encarcelamiento. Pidió una mayor revisión de los contratos penitenciarios.

En un comunicado el martes, el departamento señaló que su personal había cooperado con la investigación del inspector general y adoptó todas sus recomendaciones, que incluían poner fin al confinamiento solitario en respuesta a las pruebas de detección de drogas y mejorar la capacitación y la recopilación de datos en las pruebas de detección de drogas.

Microgenics es una subsidiaria de Thermo Fisher Scientific, una empresa con sede en Massachusetts. En un comunicado el martes, Ron O’Brien, un portavoz de la compañía, dijo que las instrucciones establecen claramente que las pruebas de drogas son solo preliminares y que se debe usar un método químico alternativo más específico para obtener un resultado confirmado.

«Tenemos total confianza en nuestro producto y, cuando se usa según las instrucciones, no tenemos ninguna razón para creer que hay algún problema con su precisión», dijo O’Brien.

Agregó que la compañía había realizado su propia investigación y no creía que ningún representante de Microgenics hubiera brindado “ningún testimonio intencionalmente falso o engañoso” en las audiencias disciplinarias, como se alega en el informe.

Las pruebas de drogas han provocado varias demandas, incluida una demanda colectiva federal presentada por Prisoners ‘Legal Services en 2019. Al año siguiente, Letitia James, la fiscal general de Nueva York, presentó una demanda en nombre del Departamento Correccional contra Microgénicos en Albany. , alegando incumplimiento de contrato. La demanda está pendiente.

El departamento ahora utiliza una prueba preliminar de detección de drogas conocida como Premier Biotech Bio-Cup, y los resultados positivos se confirman mediante un segundo método.

Lang, quien fue nombrada inspectora general en el otoño, dijo que más de la mitad de las quejas que recibe su oficina involucran al sistema penitenciario.

«Estamos dirigiendo recursos para abordar esas quejas de la manera más proactiva posible», dijo.

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