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Las palabras y los hechos de Trump revelan las profundidades de su impulso para retener el poder

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Una serie de nuevos comentarios de Donald Trump sobre las secuelas de las elecciones de 2020 y nuevas revelaciones sobre sus acciones para tratar de evitar su resultado, incluida la discusión sobre el uso del aparato de seguridad nacional en dieciséis máquinas de votación, han eliminado cualquier pretensión de que los eventos del 6 de enero de 2021, fueron todo menos la culminación de la búsqueda resuelta del expresidente por retener el poder.

Trump dijo el domingo que Mike Pence “podría haber anulado la elección”, reconociendo por primera vez que el objetivo de la campaña de presión que enfocó en su vicepresidente había sido simplemente cambiar el resultado de la elección, no solo ganar tiempo para erradicar supuesto fraude, como había insistido durante mucho tiempo. Esos esfuerzos terminaron en el Capitolio con un violento motín de partidarios de Trump que exigieron que Pence bloqueara la votación del Colegio Electoral.

Durante el fin de semana, Trump también planteó, por primera vez, que podría otorgar indultos a cualquier persona acusada de participar en el ataque del 6 de enero si vuelve a ser elegido presidente, el último ejemplo de un coqueteo de años con la violencia política.

E ignorando lo que sucedió la última vez que alentó una manifestación masiva, Trump instó a sus seguidores a reunirse “en las protestas más grandes que jamás hayamos tenido” si los fiscales de Nueva York y Atlanta avanzaban en su contra. El fiscal que examina los esfuerzos de Trump para anular las elecciones en Georgia solicitó de inmediato al FBI que realizara una «evaluación de riesgos» de la seguridad de su edificio.

Foto de archivo del expresidente Donald Trump hablando con sus seguidores en un mitin en Conroe, Texas. (Meridith Kohut/The New York Times)

Los acontecimientos del 6 de enero se desarrollaron de forma tan pública y brutal —el discurso instigador de Trump, la marcha con la bandera ondeando hasta el Capitolio, los enfrentamientos violentos con la policía, la profanación de la sede de la democracia— y desde entonces han sido ampliamente denunciados. -examinó que a veces puede parecer como si hubiera poco más por descubrir sobre lo que condujo a ese día.

Luego, The New York Times informó esta semana que Trump había ordenado a su abogado, Rudy Giuliani, que le preguntara al Departamento de Seguridad Nacional si podía legalmente dieciséis máquinas de votación en tres estados indecisos clave. Trump también planteó, en una reunión en la Oficina Oval con el fiscal general William Barr, la posibilidad de que el Departamento de Justicia se apodere de las máquinas.

Ambas ideas se desvanecieron rápidamente.

Pero los historiadores dicen que los episodios y los nuevos comentarios de Trump que reconocen su determinación de permanecer en el poder, y su apoyo efectivo a los alborotadores que irrumpieron en el Capitolio, a quienes dijo que deben ser tratados “justamente”, han subrayado nuevamente la fragilidad de los sistemas democráticos de la nación.

Jeffrey Engel, director del Centro de Historia Presidencial de la Universidad Metodista del Sur, dijo que los votantes estaban comprensiblemente insensibles, si no insensibles, después de un año en el que Trump buscó metódicamente socavar la fe en el proceso electoral.

“De hecho, creo que el público estadounidense está minimizando dramáticamente cuán significativo y peligroso es esto”, dijo, “porque no podemos procesar la verdad básica de lo que estamos aprendiendo sobre los esfuerzos del presidente Trump, que es que nunca antes hemos tenido un presidente que colocó fundamentalmente sus propios intereses personales por encima de los de la nación”.

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Trump se está preparando para una posible tercera candidatura a la Casa Blanca, y anunció el lunes que sus cuentas políticas habían acumulado $ 122 millones, una muestra de solidez financiera, ya que algunas encuestas muestran que su apoyo se está debilitando entre los republicanos.

En el año transcurrido desde que dejó el cargo, ha tratado sistemáticamente de eliminar a quienes fueron obstáculos para él en 2020 y sus consecuencias: buscando expulsar del cargo a los republicanos que votaron para acusarlo de cargos de incitar a los disturbios, reclutando opositores a republicanos funcionarios que certificaron la votación de 2020 y respaldar a nuevos candidatos para servir como administradores electorales y legisladores en estados clave.

Trump ha dejado en claro que no necesariamente busca más funcionarios republicanos. Quiere más funcionarios republicanos que nieguen las elecciones.

El martes, Trump apareció en un nuevo anuncio de televisión atacando al gobernador republicano de Georgia, Brian Kemp, con quien se peleó por negarse a anular el resultado allí. También organizó una recaudación de fondos en Mar-a-Lago para Joe Kent, un republicano en Washington que está desafiando a uno de los republicanos de la Cámara que votó para acusarlo.

Y el miércoles, Tudor Dixon, candidato republicano a gobernador de Michigan, donde Trump perdió y trató de socavar los resultados, realizará su propia recaudación de fondos en Mar-a-Lago.

Mientras tanto, los investigadores del Congreso de la comisión del 6 de enero, liderada por los demócratas, examinan afanosamente lo que sucedió dentro de la Casa Blanca en las semanas y meses previos a ese día, entrevistan a altos funcionarios de la administración y emiten citaciones. Un punto central de su investigación es el intento del equipo legal y los asesores de Trump de persuadirlo de usar sus poderes presidenciales para desplegar agencias de seguridad nacional en dieciséis máquinas de votación.

Se sabe desde hace meses que algunos asesores, incluido el abogado Sidney Powell y el exasesor de seguridad nacional de Trump, Michael Flynn, insinuaron a Trump en diciembre de 2020 sobre el uso del ejército para incautar las máquinas con el fin de verificar la validez de sus cuentas. Pero nuevos relatos sugieren que Trump fue más receptivo a esto, incluso tomando medidas para actuar sobre algunas ideas, de lo que se creía anteriormente.

“Donald Trump es una bola de demolición constitucional”, dijo el representante. Jake Auchincloss, un demócrata novato de Massachusetts, que vio cómo la mafia invadía su lugar de trabajo en sus primeros días en el Capitolio. “Tomar prestado un término de los mercados financieros, eso está incluido en el precio. Por eso sus revelaciones y su retórica son importantes. Son una amenaza clara y presente para nuestra democracia. Pero también tienen precio”.

La verdadera pregunta es para los republicanos del Congreso, dijo Auchincloss: “Ellos saben tan bien como nosotros qué amenaza representa para nuestro orden constitucional. ¿Van a hacerle frente?”.

La discusión de Trump sobre los indultos y el potencial de Pence para anular la elección, así como su aliento a otra manifestación masiva, contra los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, fueron recibidos principalmente con un encogimiento de hombros entre los republicanos del Capitolio.

“Me alegro de que hubiera personas en los lugares correctos y de que el sistema funcionara; quiero decir, obviamente, las personas que tenían puestos de responsabilidad se mantuvieron firmes incluso cuando se les pidió que hicieran cosas que sabían que no debían hacer. ” dijo el Senador John Thune de Dakota del Sur, el republicano número 2, que ocasionalmente se ha enfrentado con Trump. “Es posible que las cosas se hayan doblado un poco, pero no se rompieron”.

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Senador Kevin Cramer, RN.D., dijo que “al final del día, a pesar de lo polémico que fue el 6 de enero, a pesar de lo conflictivo que fue todo el proceso, el proceso funcionó”.

Una rara voz de disidencia fue la Rep. Liz Cheney de Wyoming, una de las pocas críticas republicanas abiertas de Trump y la principal republicana en el comité del 6 de enero.

“Reconoció que estaba tratando de anular la elección”, escribió Cheney en Twitter el martes. “Está dejando en claro que haría todo esto de nuevo si tuviera la oportunidad”.

Mucho antes de los disturbios en el Capitolio, Trump habló con aprobación de la violencia política entre sus seguidores.

En 2015, dijo de un manifestante en uno de sus mítines: “Tal vez deberían haberlo maltratado”. En 2016, planteó la idea de pagar los honorarios legales de los simpatizantes que se volvieron violentos.

Mientras era presidente, dijo en Twitter: “Cuando comienza el saqueo, comienza el tiroteo”, en una advertencia a los manifestantes después del asesinato policial de George Floyd. Y en el primer debate presidencial de 2020, Trump se negó a condenar a los grupos de supremacistas blancos como los Proud Boys por su papel en la creación de violencia.

“Retrocedan y esperen”, instó Trump a los Proud Boys. Los miembros del grupo de extrema derecha vitorearon lo que tomaron como un estímulo del comandante en jefe.

“Está utilizando a sus seguidores como su propio tipo de milicia”, dijo Douglas Brinkley, profesor de historia en la Universidad Rice. Trump, dijo, esencialmente les estaba diciendo a sus seguidores que “estén preparados porque esto podría terminar siendo la nueva guerra civil”.

“Solo quiere que la gente se enoje y esté lista para tomar las armas si es necesario”, agregó Brinkley. “Y eso alimenta el paisaje de fantasía de todos los grupos de milicias del país”.

La fiscal de distrito en el condado de Fulton, Georgia, Fani Willis, tomó en serio los comentarios de Trump en el mitin, escribió al FBI, porque “sin duda, sus declaraciones fueron observadas por millones”. Agregó que ya había tomado precauciones de seguridad adicionales debido a las personas “descontentas con nuestro compromiso de cumplir con nuestros deberes”.

Willis prometió seguir adelante: “Mi personal y yo no seremos influenciados ni intimidados por nadie”.

Oren Segal, vicepresidente del Centro sobre Extremismo de la Liga Antidifamación, dijo que los grupos de extrema derecha habían reaccionado con entusiasmo, y en ocasiones de manera amenazante, a llamados similares de Trump en el pasado.

En abril de 2020, por ejemplo, Trump tuiteó «¡Liberen a Michigan!» – una referencia a las primeras restricciones de coronavirus implementadas en el estado. En un mes, manifestantes fuertemente armados comenzaron a reunirse en la sede estatal en Lansing para denunciar la orden de quedarse en casa del gobernador.

“Los extremistas, en el caso de Trump, encontraron un defensor de su causa en el cargo más alto”, dijo Segal, porque Trump reflejaba su sentido de agravio, ira e ira. “Suena como ellos”, agregó. “Por eso reaccionan”.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

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