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Las nuevas gotas para los ojos ofrecen una alternativa a las gafas para leer

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Una gota para los ojos que mejore la visión de cerca podría hacer que los anteojos de lectura extraviados sean un inconveniente menor para muchos de los 128 millones de estadounidenses que sufren deficiencias relacionadas con la edad en la visión de cerca. Vuity, que estuvo disponible con receta este mes, es un tratamiento de una vez al día que puede ayudar a los usuarios a ver de cerca sin afectar su visión de largo alcance.

«Para cualquiera que no quiera jugar con los anteojos para leer, esta podría ser una alternativa realmente útil», dijo el Dr. Scott MacRae, oftalmólogo del Centro de Ciencias Visuales de la Universidad de Rochester. MacRae no participó en los ensayos clínicos del fármaco, que fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. A fines de octubre.

Casi el 90 por ciento de los adultos estadounidenses mayores de 45 años tienen problemas de visión de cerca, una condición conocida como presbicia que generalmente empeora con el tiempo. Para enfocar objetos cercanos, el cristalino del ojo debe cambiar de forma, pero se vuelve menos flexible a medida que las personas envejecen, lo que dificulta este proceso. “Su capacidad para acercar disminuye”, dijo MacRae.

Las personas que sufren de presbicia a menudo encuentran que necesitan sostener un libro con el brazo extendido o encender una luz brillante para leerlo, dijo el Dr. George Waring IV, oftalmólogo y director médico del Waring Vision Institute en Mount Pleasant, Carolina del Sur. , quien dirigió los ensayos clínicos de Vuity para la compañía farmacéutica Allergan. Por lo general, los oftalmólogos recomiendan que las personas con presbicia usen anteojos de lectura recetados o de venta libre cuando necesitan ver de cerca, pero Vuity también puede ser una opción para ellos, dijo.

Vuity mejora la visión de cerca al contraer el tamaño de la pupila. «Hace que la pupila sea pequeña, creando lo que llamamos un efecto de agujero de alfiler», que reduce la cantidad de luz periférica que pasa a través del ojo y puede dificultar el enfoque, dijo el Dr. Stephen Orlin, oftalmólogo de la Universidad de Pennsylvania Perelman. Escuela de Medicina.

El ingrediente activo de Vuity es un medicamento llamado pilocarpina y no es un medicamento nuevo. En realidad, es «una de las gotas más antiguas que tenemos en oftalmología», dijo Orlin. Se ha utilizado durante décadas para tratar el glaucoma, una afección caracterizada por daños en el nervio óptico. Aunque Vuity es el primer producto de este tipo para tratar la presbicia, al menos nueve productos similares en gotas para los ojos están en desarrollo clínico para tratar la presbicia y podrían estar disponibles en el futuro, dijo Waring.

Waring y sus colegas presentaron los resultados de sus ensayos clínicos de fase 3, que aún no se han publicado en una revista revisada por pares, en la reunión anual de 2021 de la Sociedad Estadounidense de Cirugía Refractiva y de Cataratas en julio. Una sola gota de Vuity en cada ojo mejoró la visión de cerca de los sujetos del ensayo durante seis horas y mejoró su visión intermedia, importante para el trabajo con la computadora, durante 10 horas.

El beneficio de Vuity sobre los anteojos para leer es que no produce una visión a distancia como los anteojos para leer. Por lo general, cuando una persona deja de leer para hacer otra cosa, necesita quitarse los anteojos de lectura para ver correctamente a su alrededor. “Eso es lo bueno de esto: las gotas realmente no afectan la visión de lejos en condiciones normales de luz diurna”, dijo MacRae.

MacRae también señaló que Vuity funcionará mejor para personas que solo tienen presbicia leve a moderada, lo que probablemente significa personas entre las edades de 45 y 55. Las personas mayores con presbicia más grave pueden encontrar que las gotas para los ojos no mejoran su visión de cerca lo suficiente como para Hacer la diferencia.

Vuity no corrige la miopía regular, la hipermetropía o el astigmatismo; solo mejora los déficits relacionados con la edad en la visión de cerca. Por lo tanto, las personas con otros errores oculares querrán seguir usando anteojos o lentes de contacto incluso si también usan Vuity, anotó MacRae.

Y las gotas no están destinadas a reemplazar las gafas de lectura por completo, dijo Waring. Es probable que las personas con presbicia también deseen tener anteojos para leer, pero Vuity puede reducir la cantidad de tiempo que necesitan para usarlos. “Para algunas personas, funcionará muy bien”, dijo MacRae.

Por lo general, Vuity no está cubierto por un seguro de salud o de la vista, y Waring dijo que podría costar alrededor de $ 80 por suministro de 30 días.

Aunque los ensayos clínicos no informaron efectos secundarios graves, el 14,9 por ciento de los sujetos que tomaron Vuity informaron dolores de cabeza leves, en comparación con el 7 por ciento de los sujetos que tomaron gotas de placebo. Hasta el 5 por ciento de los sujetos que tomaron Vuity informaron otros efectos secundarios como enrojecimiento de los ojos, visión borrosa, dolor ocular, discapacidad visual, irritación ocular y aumento de la producción de lágrimas.

Debido a que las gotas para los ojos reducen el tamaño de la pupila, también dificultan la visión en la oscuridad, por lo que no se recomiendan para personas que conducen de noche o necesitan ver bien con poca luz por otras razones, dijo Waring.

Melinda Wenner Moyer es periodista científica y autora de «Cómo criar niños que no son imbéciles».

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

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