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Las inundaciones en Pakistán amenazan la seguridad alimentaria al destruir cultivos críticos

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Las inundaciones en docenas de distritos en las provincias de Baluchistán, Sindh y Punjab en han destruido amplias franjas de tierra agrícola. El país pronto podría enfrentar escasez de alimentos si no se restauran miles de acres de tierras de cultivo.

“Nos preocupa que si las tierras de cultivo no se drenan en este momento, no podremos sembrar cultivos para la temporada de invierno, el más importante de los cuales es el cultivo de trigo”, dijo Nazia Bibi, agricultora del distrito de Pishin en Baluchistán. le dijo a DW.

Existe el temor de que los paquistaníes no puedan encontrar alimentos básicos esenciales en los mercados. Para hacer frente al desafío, el gobierno está importando tomates y cebollas de los vecinos Afganistán e Irán.

“Mi stock existente de verduras es el único que he tenido en los últimos días. Estoy esperando que las existencias importadas de cebollas y tomates lleguen a los almacenes para poder venderlos”, dijo a DW un vendedor de verduras en Islamabad sentado con un carrito de cebollas en su mayoría podridas.

Se necesita asistencia alimentaria

La Agencia Nacional de Gestión de Desastres de Pakistán (NDMA) está liderando los esfuerzos de socorro en coordinación con la ONU y otras organizaciones internacionales.

Hasta ahora, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas ha proporcionado asistencia alimentaria de socorro a más de 464.000 personas en Baluchistán, Khyber Pakhtunkhwa (KP) y Sindh.

El PMA agregó que su objetivo es proporcionar asistencia alimentaria a 1,9 millones de personas que enfrentan inseguridad alimentaria en los distritos afectados por las inundaciones, según un informe de situación de septiembre.

“La intensidad de la situación en las aldeas es tal que la gente se arrebata los paquetes de raciones durante las campañas de distribución. Es realmente desgarrador ver eso”, dijo a DW Abid Mir, activista social y profesor de una universidad en Sindh.

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Muhammad Younas, funcionario de la Autoridad Provincial de Gestión de Desastres en Baluchistán, dijo a DW que la ayuda extranjera se estaba distribuyendo a la gente a través de la NDMA.

“La NDMA entrega la ayuda a las autoridades provinciales de gestión de desastres, quienes luego la pasan a la gestión distrital y otras unidades administrativas”.

“Las ONG internacionales tienen sus propios socios locales a quienes brindan su ayuda. Tienen su propio mecanismo y formas de evaluar los daños y las necesidades de las víctimas. Sin embargo, deben obtener permiso del gobierno para trabajar en un área en particular”, agregó Younas.

Aunque el gobierno pakistaní planea proporcionar pagos en efectivo a más de 4,5 millones de hogares afectados por las inundaciones a través del Programa de apoyo a los ingresos de Benazir (BISP), Islamabad ha sido criticado por no hacer lo suficiente para prepararse para la temporada de monzones.

Saqlain Abbas, un agricultor del distrito de Rajanpur en el estado de Punjab, dijo a DW que no se tomaron suficientes medidas para proteger la tierra y los hogares durante la temporada de los monzones.

“Durante años, mi familia ha dependido del cultivo de arroz y trigo para alimentarse y ahora todos nuestros cultivos han estado sumergidos en agua”, dijo.

El PMA dijo que comenzará programas de «resiliencia climática» el próximo año en Pakistán después de su respuesta inicial de socorro mediante la «mejora de la infraestructura comunitaria».

Sin embargo, el renombrado economista Kaiser Bengali dijo a DW que no será fácil para el gobierno pakistaní obtener una gran cantidad de ayuda.

“Uno, hay una fatiga del donante. Dos, Pakistán necesita recortar los gastos no relacionados con el desarrollo, incluido el presupuesto de defensa de los no combatientes, racionar la gasolina y prohibir las importaciones no esenciales para generar más dinero que se requerirá para la rehabilitación de inundaciones”, dijo.

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Impacto económico del sector agrícola inundado

Las inundaciones del monzón se producen cuando Pakistán se enfrenta a una crisis económica en curso, con una alta inflación que hace que los alimentos básicos sean más caros. Pakistán también es un importante exportador de productos agrícolas, y es probable que los daños causados ​​por las inundaciones reduzcan una fuente vital de ingresos.

Por ejemplo, Pakistán es el cuarto mayor exportador mundial de arroz.

Según la Oficina de Estadísticas de la nación, Pakistán exportó un valor récord de 2500 millones de dólares (2500 millones de euros) en arroz durante el año fiscal 2021-22.

La provincia de Sindh, afectada por las inundaciones, representa el 42% de la producción de arroz. Un informe de la ONG Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas (ICIMOD) que evalúa la pérdida de cultivos en Sindh muestra que las inundaciones fueron particularmente graves en las áreas de cultivo de arroz.

Esto ha resultado en una pérdida estimada de 1,9 millones de toneladas de arroz, equivalente a una pérdida del 80% de la producción total de arroz esperada en la provincia.

Combinado con una pérdida del 88 % de la caña de azúcar y del 61 % del algodón, el impacto económico total asciende a 1300 millones de dólares solo en Sindh, según el informe. Tres cultivos de hortalizas clave en varios distritos de Sindh (tomates, cebollas y ) enfrentan pérdidas de $ 374 millones, agregó.

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