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Las Finales ATP causan revuelo en Turín, pero ¿las seguirán los jugadores de Italia?

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Por Christopher Clarey

Hay un enorme mapa del mundo en el atrio del hotel de cinco estrellas en Turín donde se hospedaron los principales jugadores durante las Finales ATP que terminaron el domingo.

No era la metáfora ideal. Aunque el tenis masculino es indudablemente global, con torneos en seis continentes (no en la Antártida por ahora), en este momento no es un deporte intercontinental en la cima.

Al finalizar la temporada de la gira de 2021, el top 10 en singles es exclusivamente europeo: desde el serbio Novak Djokovic, de 34 años, en el n. ° 1, hasta el italiano Jannik Sinner, de 20, en el n. ° 10.

Aunque hubo algunos ejecutivos masculinos de la gira que creían que habría sido una estrategia de crecimiento más inteligente y una decisión financiera más segura llevar las Finales ATP a otro lugar, como Tokio o Singapur, ciertamente está en sintonía con los tiempos en que se mantuvo el campeonato de fin de año de la gira. en Europa.

La sorpresa fue que llegó a Turín. Las Finales ATP se llevaron a cabo en Londres en el O2 Arena de 2009 a 2020, y sirvieron como una segunda ración anual de un gran tenis para una ciudad importante y un importante centro de medios que ya tenía Wimbledon.

Pero Turín, el nuevo anfitrión por cinco años, es una jugada muy diferente y más arriesgada. Aunque Turín es la capital de la región italiana del Piamonte, es solo la cuarta ciudad más poblada detrás de Roma, Milán y Nápoles. Tiene una cultura del tenis, los clubes y las canchas son comunes, pero no tiene un evento regular masculino o femenino y nunca ha producido una gran estrella del tenis, aunque Lorenzo Sonego, de 26 años, nativo de Turín que actualmente ocupa el puesto 27, está entrenando y jugando duro. para cambiar eso (tiene victorias sobre Djokovic y el campeón del US Open 2020 Dominic Thiem).

Fiat, el fabricante de automóviles que una vez dominó la ciudad, ha seguido adelante, dejando un vacío económico. Turín tiene sus puntos fuertes: buen vino y comida, un museo egipcio, un elegante centro de la ciudad y el club de fútbol Juventus. Pero lo que le dio la ventaja para el tenis bajo techo fue el Pala Alpitour, el estadio cubierto más grande y moderno de Italia. Fue construido para albergar hockey sobre hielo en los Juegos Olímpicos de Invierno en 2006, y los líderes de Turín estaban ansiosos por reavivar el espíritu olímpico y elevar el perfil internacional de la ciudad con otro evento deportivo importante.

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Eso puede ser más desafiante de lo que piensan. Las Finales ATP son posiblemente el evento anual de tenis masculino más prestigioso fuera de los cuatro torneos de Grand Slam. Solo los ocho mejores hombres califican en individuales, y es un objetivo y un tema de conversación durante toda la temporada, así como uno de los mayores días de pago y aumentos de clasificación disponibles. Un campeón invicto obtiene 1.500 puntos de clasificación: más que cualquier torneo fuera de los eventos de Grand Slam, cuyos campeones obtienen 2.000.

Pero las Finales ATP todavía no son tan grandes como una pecera. Ganar es importante para el legado de un campeón, pero no es esencial. Rafael Nadal nunca lo ha logrado, pero nadie está dispuesto a sacarlo de la lista corta de los mejores jugadores del juego.

Tres de los últimos cinco campeones de las Finales ATP, Grigor Dimitrov, Stefanos Tsitsipas y Alexander Zverev, que ganaron en 2018 y nuevamente el domingo, aún no han ganado un título de Grand Slam.

Pero con Nadal, Thiem y Roger Federer fuera de acción durante períodos prolongados mientras se recuperaban de lesiones importantes, Turín obtuvo lo mejor de lo que estaba disponible. El No. 1 Djokovic, el No. 2 Daniil Medvedev y el No. 3 Zverev llegaron a las semifinales después de pasar por sus grupos de todos contra todos, y todos expresaron satisfacción con su nuevo campo de juego, incluso si Medvedev lo comparó de mala gana y brevemente con una liga menor. Evento “Challenger” durante su partido inaugural cuando tuvo problemas para recibir las pelotas al ritmo que prefiere antes de servir.

Ciertamente hubo problemas más importantes, algunos más allá del control de los organizadores. La pandemia de coronavirus hizo que la planificación anticipada fuera un desafío. El dinero del premio se redujo a la mitad, de $ 14,5 millones a $ 7,25 millones, en gran parte debido a la capacidad reducida de la arena. Aunque Turín había estado proyectando un límite del 75%, las autoridades italianas finalmente se establecieron en el 60%, lo que rechazó a cientos de fanáticos con poca antelación. Una vez dentro, hubo largas colas y escasez de concesiones (los patrocinadores parecían estar bien).

Pero el entusiasmo fue real y audible, incluso con poco más de 7.600 aficionados en las gradas. También fue real en el centro histórico de Turín, donde los comerciantes colocaron raquetas de tenis en sus vitrinas y ventanas y la ciudad convirtió la Piazza San Carlo en un pueblo de tenis con grandes pantallas de video y una cancha de pequeña escala.

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¿Es mejor llevar un evento como las Finales ATP a una ciudad mundial donde será como mucho un espectáculo secundario o llevarlo a un lugar más modesto como Turín donde puede y probablemente dominará?

La opción nº 2 tiene sus encantos.

«La idea de Turín era que la ciudad realmente acogería el evento, y hubiéramos hecho aún más si no hubiera habido COVID», dijo Andrea Gaudenzi, presidente del ATP Tour. “En general, creo que tenemos que mejorar algunas cosas, especialmente en la experiencia de los fanáticos fuera de la arena cuando vienes sin la entrada corporativa. Pero en general, estoy personalmente satisfecho con la experiencia en la cancha «.

La desventaja potencial es que crea olas en un estanque pequeño en lugar de ondas en aguas inexploradas más vastas que podrían ayudar a hacer crecer el juego a largo plazo. Con los Tres Grandes acercándose al final de sus carreras, el tenis masculino seguramente está en un momento de calma.

Pero después de todos los estadios vacíos de la pandemia, el rumor es una virtud aún mayor, e Italia está entusiasmada con el tenis y con razón. Cuando Turín y la Federación Italiana de Tenis comenzaron a presionar para las Finales ATP en 2018, Sinner y Matteo Berrettini aún no se habían abierto paso (y Gaudenzi, una ex estrella italiana, aún no se había convertido en presidente de la ATP).

Resultó que Berrettini, de 25 años, finalista de Wimbledon este año, se clasificó directamente para Turín y cuando tuvo que retirarse después de un partido por una lesión abdominal, Sinner estaba listo para intervenir como suplente. El ambiente cuando jugó fue el mejor de la semana.

«Nunca podríamos haber imaginado que dos jugadores italianos participarían en las primeras Finales ATP en Turín», dijo Angelo Binaghi, presidente de la Federación Italiana de Tenis.

Eso es una gran ventaja y, a la luz de la juventud y el talento de Sinner y Berrettini, puede que no sea una bonificación única.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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