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Las erupciones volcánicas contribuyeron al colapso de las antiguas dinastías chinas: estudio

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Un estudio reciente de Naturaleza Comunicaciones Tierra y medio ambiente establece un posible vínculo entre los cambios climáticos provocados por erupciones volcánicas y el colapso de las civilizaciones de las dinastías chinas de los dos primeros milenios a. C.

El estudio empleó reconstrucciones de núcleos de hielo como sustitutos del vulcanismo explosivo, que fue un factor clave en el cambio ecológico severo a corto plazo. Se evaluaron núcleos de hielo de Groenlandia y la Antártida para detectar niveles elevados de sulfato, un indicador de erupciones volcánicas, y se identificaron casi 156 erupciones tropicales y extratropicales en el hemisferio norte.

Estos fueron corroborados por registros históricos (literarios y artísticos). La mayoría de los estudios que intentan atribuir una agencia paleo-climática en el colapso social o civilizatorio se ven obstaculizados por la falta de proxies científicos confiables, contextualizados temporalmente; y en su lugar confiar en relatos anecdóticos de esa época.

Los dos milenios de la Era Común (EC; también conocida como Anna Domini o AD) presenciaron la caída de casi 68 dinastías en China. Al asociar registros de explosiones de volcanes y fechas de colapsos, se encontró que 62 de 68 colapsos dinásticos fueron precedidos por una erupción volcánica.

Si bien la asociación puede ser una mera coincidencia, cuando se somete a un escrutinio estadístico, los resultados «confirman un papel repetido y sistemático de los choques climáticos volcánicos como agentes causales en el colapso de las sucesivas dinastías» en China, una de las civilizaciones más antiguas y duraderas. .

Anteriormente, el patrón de ascenso y caída dinásticos se atribuía a la decadencia, la decadencia moral, los gobernantes débiles y la corrupción.

Los cambios ambientales solo recientemente han tomado el centro del escenario como un actor clave en el ‘ciclo dinástico’. En muchos casos, las inclemencias del tiempo o las condiciones climáticas se vieron simplemente como una retirada del ‘mandato del cielo’, que una erupción volcánica fue esencialmente diseñada por el cielo para castigar el mal desempeño.

Otros factores ambientales comunes como la sequía y el frío también han sido invocados para el colapso de varias dinastías chinas: dinastía Tang (907 EC), Yuan (1368 EC) y Ming (1644 EC).

Existe una fuerte evidencia de una erupción volcánica y factores estresantes socioeconómicos preexistentes que actuaron en concierto antes de que la dinastía finalmente se arrodillara. Por ejemplo, las erupciones volcánicas provocan un pronunciado enfriamiento de verano, ya que la radiación solar entrante se dispersa por aerosoles en el aire.

El vulcanismo explosivo también se ha considerado un factor clave para el forzamiento climático externo en investigaciones climáticas recientes. Un estudio de 2015, al comparar registros de anillos de árboles con modelos matemáticos, indica que dos grandes erupciones en 1257 y 1815 llevaron a un enfriamiento de verano tropical adicional de 0,8 a 1,3 ° C.

Si la erupción ocurre en la temporada de siembra / cosecha, puede tener efectos severos como la muerte del ganado y la degradación acelerada de la tierra. Los volcanes, por lo tanto, habrían acentuado las vulnerabilidades prevalecientes como fallas agrícolas o inestabilidad fiscal u otros factores políticos / económicos.

Las erupciones volcánicas y el abandono repentino de ciudades no es algo que se vea solo en la historia de China. Pompeya es un ejemplo clásico citado con frecuencia: a pocas horas de la erupción volcánica del Monte Vesubio en agosto de 79 d.C., toda la ciudad estaba cubierta de escombros volcánicos y duró siglos. No fue antes del 1700 que las excavaciones arqueológicas descubrieron una ciudad entera, con sus edificios y toda su población, congelada en el tiempo.

De manera similar, en 630 EC, el kanato turco oriental, entonces el país más poderoso del noreste de Asia, colapsó repentinamente. Un estudio de 2006 argumentó que una erupción volcánica en 626 d.C. podría haber desencadenado una serie de ‘desastres severos de nieve y heladas’ que llevaron a muertes y hambrunas generalizadas.

Otro indicador de vulnerabilidades preexistentes que los autores consideraron fue la guerra. La guerra, reconocen los investigadores, podría ser «una respuesta y un amplificador de tal estrés».

Al levantar reconstrucciones de eventos bélicos entre 850 y 1911 EC, los autores encontraron «una elevación a menudo marcada de la guerra en las décadas inmediatamente anteriores al colapso», así como un aumento en la guerra en uno o dos años inmediatamente después del colapso.

Sin embargo, los autores advierten contra saltar sobre inferencias causales entre erupciones volcánicas y «colapso». No es que la ciudad siempre se abandone por completo de la noche a la mañana cada vez que hay una erupción. Algunas dinastías en realidad fueron bastante resistentes y continuaron sobreviviendo durante casi diez años después de una erupción, mientras que otras colapsaron rápidamente.

Chaochao Gao, profesor asociado de la Universidad de Zhejiang, China, que codirigió la investigación, dijo en un comunicado: “Este estudio nos dice lo importante que es construir una sociedad resiliente para hacer frente a los peligros naturales que enfrentamos, ya sean volcánicos inducida o de otra manera «.

– El autor es un comunicador científico autónomo. (correo[at]ritvikc[dot]com)

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