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Las criptomonedas y los juegos chocan en economías de alto riesgo de «jugar para ganar»

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Jarindr Thitadilaka dice que ganó hasta $2,000 al mes el año pasado con su colección de mascotas digitales, que criaba y enviaba a la batalla para ganar criptomonedas. El joven de 28 años de Bangkok estaba jugando Axie Infinity, uno de una nueva generación de juegos en línea basados ​​en blockchain, denominados «jugar para ganar», que combinan el entretenimiento con la especulación financiera.

Estos juegos pueden generar negocios lucrativos en medio de la exageración en torno a los NFT y los mundos virtuales, atrayendo a millones de jugadores más miles de millones de dólares de inversores que ven los juegos como una forma de introducir a más personas a las criptomonedas.

En Axie Infinity, los usuarios compran criaturas similares a gotas virtuales con diferentes atributos como NFT o tokens no fungibles (activos digitales cuyo propietario está registrado en la cadena de bloques) por cualquier valor, desde decenas de dólares hasta millones de miles. Luego, los jugadores pueden usar las mascotas para ganar dinero ganando batallas, así como creando nuevas mascotas, cuyo valor depende de su rareza.

Los activos se pueden intercambiar con otros jugadores en la plataforma, que dice que tiene alrededor de 1,5 millones de usuarios diarios. “Ya no es solo un juego. Es más como un ecosistema”, dijo Thitadilaka. «Incluso puedes llamarlo un país, ¿verdad?»

Los peligros de este ecosistema especulativo y la industria de los juegos criptográficos, en gran medida no regulada, se destacaron repentinamente la semana pasada cuando Axie Infinity fue golpeada por un atraco de $ 615 millones. Los piratas informáticos se dirigieron a una parte del sistema utilizado para transferir criptomonedas dentro y fuera del juego.

El propietario de Axie Infinity con sede en Vietnam, Sky Mavis, dijo que reembolsaría el dinero perdido a través de una combinación de sus propios fondos de balance y $ 150 millones recaudados por inversores, incluido el intercambio de criptomonedas Binance y la firma de capital de riesgo a16z.

El cofundador de Sky Mavis, Aleksander Larsen, dijo a Reuters que si pudiera hacer las cosas de manera diferente, se habría centrado más en la seguridad al hacer crecer el juego, que se lanzó en 2018.

“Estábamos corriendo a 100 millas por hora, básicamente, incluso para llegar a este punto”, dijo. «Las compensaciones que hicimos tal vez no fueron las ideales». El truco, uno de los robos criptográficos más grandes de la historia, arrojó luz sobre los juegos de jugar para ganar, un mundo joven en gran parte desconocido fuera de los círculos criptográficos y de juegos, eso es convirtiéndose en un gran negocio.

Los jugadores gastaron $ 4.9 mil millones en NFT en juegos el año pasado, según el rastreador de mercado DappRadar, lo que representa alrededor del 3% de la industria mundial de juegos. Aunque la demanda se ha enfriado desde un pico en noviembre pasado, los NFT para juegos aún han acumulado $ 484 millones en ventas en lo que va de 2022.

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El interés de los inversores en los juegos basados ​​en NFT también se ha disparado, con proyectos que atrajeron $ 4 mil millones en fondos de capital de riesgo el año pasado, frente a $ 80,000 en 2020, dijo DappRadar. «Hay tantos usuarios que quieren interactuar con la tecnología», dijo Larsen, y agregó que los ingresos de Axie Infinity superaron los 1.300 millones de dólares el año pasado. “Es como si encontraras un nuevo continente… como encontrar América de nuevo”.

TIENE Y NO TIENE

Agregando capas de complejidad, también han surgido redes financieras no oficiales en torno a estos juegos, ya que algunos jugadores aprovechan sus codiciadas posesiones en el juego para obtener más ganancias.

Thitadilaka en Tailandia decidió en julio pasado que quería ganar más dinero del que podía simplemente jugando por su cuenta, por lo que él y sus amigos decidieron formar lo que se conoce en la jerga de los juegos como un «gremio». Permitieron que sus NFT fueran utilizados por personas que querían jugar Axie Infinity de forma gratuita, sin invertir en un activo, y recibieron una parte de las ganancias a cambio. Este modelo es común en los juegos de jugar para ganar.

Thitadilaka dijo que su gremio, GuildFi, creció hasta convertirse en una red con 3000 jugadores de Axie Infinity que dividen sus ganancias con los propietarios de activos 50:50.

Thitadilaka ahora dirige GuildFi como un trabajo de tiempo completo y la compañía ha recaudado $ 146 millones de inversionistas.Países del sudeste asiático como Tailandia y Filipinas se han convertido en algunos de los centros de juego más importantes del mundo.

Teriz Pia, que tiene 25 años y vive en Manila, renunció a su trabajo como maestra de preescolar en junio pasado después de que su hermano fundara un gremio de juegos para ganar, Real Deal Guild. Ahora dice que gana hasta $ 20,000 por mes. a través de su red de más de 300 jugadores en múltiples juegos, además de otros criptoactivos.

Para Axie Infinity, Pia permite que sus jugadores se queden con el 70 %, mientras que ella se queda con el 30 %. En otro juego de jugar para ganar, Pegaxy, donde los jugadores compran e intercambian NFT de caballos virtuales para competir en carreras para ganar tokens criptográficos, ella lo divide 60:40.

“Yo no los llamo trabajadores. Simplemente los llamo mis amigos o mis eruditos”, dijo. “El salario en Filipinas si eres maestro… Soy graduado universitario, soy educador, pero no es suficiente. Nunca imaginé que podría ganar esta cantidad de dinero”. Pero Pia advirtió que era un negocio peligroso.

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“Hay mucho riesgo. Cuando estoy invirtiendo en un nuevo juego… siendo miembro de Real Deal Guild, tenemos un equipo asociado, tenemos investigadores, pero al final del día, sigue siendo criptográfico, sigue siendo un riesgo».

Una de las mayores redes de juegos para ganar, Yield Guild Games, dijo que tenía 10.000 jugadores de Axie Infinity en el cuarto trimestre de 2021 que se quedaron con el 70 % de sus ganancias y recibieron un total de 11,7 millones de dólares.

Corey Wilton, de 25 años, con sede en Australia, fundó Pegaxy, que dice tiene alrededor de 160.000 usuarios diarios. Estima que el 95 % de los usuarios de los juegos play-to-earn participan como “alquileres”, generando ingresos sin poseer los activos, mientras que el 5 % son propietarios de los activos.

CÓMO LAS PERSONAS SE LASTIMAN

Los expertos legales advierten que no existe una red de seguridad para los jugadores que invierten efectivamente en activos de riesgo, lo que los deja altamente vulnerables en caso de que falle un proyecto o se agote el mercado de los activos.

A medida que los reguladores globales buscan familiarizarse con las criptomonedas, hay poca supervisión de los NFT o la rama relativamente específica de los juegos de jugar para ganar, que generalmente usan tokens criptográficos en el juego que luego se pueden cobrar en dinero tradicional «. Almacenar cualquier valor en proyectos como este es arriesgado.

La ganancia en los juegos basados ​​en blockchain de jugar para ganar es a menudo a través de recompensas pagadas en el token nativo del proyecto”, dijo David Lee, asociado de criptomonedas en el bufete de abogados Fladgate, con sede en Londres. “No hay valores garantizados ni del token ni del activo del juego, ya que su valor suele estar determinado por la oferta y la demanda en el mercado. Esto significa que puede haber una volatilidad significativa en el precio y, si el proyecto se vuelve menos popular o se abandona, existe la posibilidad de que los activos pierdan su valor”.

Sin embargo, los defensores de estos juegos dicen que el éxito se basa en una combinación de factores como la habilidad, la estrategia y la suerte. “Definitivamente hay dinero que ganar, pero también hay dinero que perder aquí”, agregó Wilton de Pegaxy. “Jugar para ganar no debe confundirse con la caridad, así es como la gente se lastima”.

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