Inicio NOTICIAS INTERNACIONAL Las abejas sobrevivieron durante semanas bajo las cenizas de un volcán después...

Las abejas sobrevivieron durante semanas bajo las cenizas de un volcán después de la erupción de las Islas Canarias

45
0

Aproximadamente 50 días después de la Volcán Cumbre Vieja en Canarias entró en erupción en septiembre, desatando corrientes de lava y destruyendo hogares, iglesias y tiendas, un apicultor regresó a uno de los pueblos devastados para ver lo que el volcán había hecho en sus colmenas.

Lo que encontró sorprendió a los apicultores y a los científicos encantados: dentro de cinco colmenas que habían sido cubiertas de ceniza volcánica había decenas de miles de abejas, todavía vivas y zumbando.

La lava fluye de un volcán a medida que aumenta la actividad sísmica en los últimos días en el área de la isla canaria de La Palma, España, el jueves 2 de diciembre de 2021. (AP)

Las abejas no solo habían logrado sobrevivir al calor y los gases nocivos del volcán, sino que también habían evitado el hambre alimentándose de las reservas de miel dentro de la colmena, dijo Antonio Quesada, un apicultor de Canarias y portavoz de Gran Canaria. Asociación de Apicultores.

Su supervivencia brindó un rayo de buenas noticias para La Palma, una isla turística en el archipiélago canario de España, que fue devastada por la erupción, que continúa arrojando lava. La isla de alrededor de 80,000 personas emplea a más de 100 apicultores que manejan colmenas que albergan a millones de abejas y que son trabajadores vitales en el ecosistema local y actores económicos clave para quienes venden miel en toda la región.

La capacidad de las abejas para mantenerse vivas en condiciones tan espantosas también fue un recordatorio de su dureza, una característica que a menudo se pasa por alto en medio de noticias sobre las amenazas muy reales a las que se enfrentan debido a los pesticidas, los parásitos y la pérdida de hábitat.

“Es increíble cómo un animal tan pequeño que ha existido durante cientos de miles de años puede mantener esa resistencia, esa capacidad de sobrevivir”, dijo Quesada en una entrevista el miércoles.

Las abejas, conocidas en la región como la abeja negra canaria, usaban propóleos, una mezcla similar a la resina que a veces se conoce como pegamento de abeja, para sellar el interior de la colmena, dijo.

“Se protegieron de los gases” del volcán, dijo Quesada. Las abejas también se aseguraron de dejar abierto un pequeño camino hacia el exterior que luego podrían usar para salir, dijo.

La lava fluye de un volcán en la isla canaria de La Palma, España, el martes 30 de noviembre de 2021. (AP)

Ese comportamiento es típico de las abejas, que usan propóleos, que producen a partir de sustancias que recolectan de plantas y brotes, para tapar pequeños huecos en la colmena y protegerla del agua de lluvia y corrientes de aire, dijo Nathalie Steinhauer, investigadora del departamento de entomología de la Universidad de Maryland.

Aún así, el hecho de que las abejas en la isla lograron pasar semanas dentro de la colmena aislándose de condiciones tan opresivas fue sorprendente, e incluso inspirador, dijo Steinhauer.

“Es una historia muy enriquecedora”, dijo. «Dice mucho sobre la capacidad de recuperación de las abejas».

Durante más de una década, los apicultores e investigadores han alertado sobre la muerte de las abejas, que desempeñan un papel fundamental en la agricultura, a tasas elevadas, incluso durante el verano, cuando las abejas producen alimentos y cuidan a sus crías.

Las abejas no están en peligro y los apicultores pueden reemplazar las colonias perdidas durante todo el año, dijo Steinhauer, quien también es coordinador científico de Bee Informed Partnership, un consorcio de universidades y laboratorios de investigación.

Pero la alta tasa de mortalidad es preocupante y especialmente estresante para los apicultores, que deben gastar una cantidad considerable de tiempo y dinero reemplazando las colonias agonizantes.

En los Estados Unidos, la tasa de mortalidad ha sido particularmente alta, a pesar de que el número total de colonias de abejas se ha mantenido bastante estable durante los últimos 20 años, según Bee Informed Partnership.

Aún así, las abejas siguen siendo adaptables e ingeniosas, dijo Keith Delaplane, director del Programa Honey Bee de la Universidad de Georgia y profesor de entomología.

El humo se eleva desde un volcán en la isla canaria de La Palma, España, el martes 30 de noviembre de 2021. (AP)

Las abejas construirán colmenas en huecos de árboles o neumáticos abandonados, dijo.

Abundan las historias de abejas que sobrevivieron a los incendios forestales después de que las abejas obreras, abanicando sus alas, lograron bajar la temperatura de las colmenas. Cuando un incendio destruyó la catedral de Notre Dame en París, un apicultor que tenía varias colmenas en el techo se emocionó al descubrir que las abejas se habían mantenido vivas atiborrándose de miel.

Delaplane dijo que los entomólogos a menudo intercambian historias de colonias que sobrevivieron después de que sus colmenas fueron arrasadas por las inundaciones.

En el caso de las colmenas de La Palma, las abejas también tuvieron suerte. La ceniza volcánica que caía sobre las colmenas era porosa y ligera, lo que dejaba entrar el oxígeno, dijo a Efe, agencia española de noticias, Elías González, presidente de la ADS Apicultores de La Palma.

Cientos de otras colmenas también se salvaron y se han llevado a otras partes de La Palma. Esas abejas no pueden regresar a las aldeas donde alguna vez estuvieron porque gran parte de la vegetación de la que dependen está cubierta de ceniza volcánica o lava endurecida, dijo Quesada.

Es probable que la historia de las abejas que vivieron a través de un volcán se vuelva famosa entre los entomólogos, dijo Delaplane.

«No se puede ser mucho más dramático que la ceniza volcánica enterrando las colmenas de abejas y las abejas sobreviviendo», dijo. «Es una pequeña noticia feliz, y Dios sabe que la necesitamos».

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

Artículo anteriorAfganistán se enfrenta al colapso económico y padece hambre
Artículo siguienteEE. UU. Hace obligatorio que todos los pasajeros entrantes lleven un informe de prueba Covid-19 negativo