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La verdad es esquiva en el ataque a una estrella del fútbol francés

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Estaba oscuro cuando Aminata Diallo atravesó el arco de hormigón del Hôtel de Police y salió a la acera. Habían pasado aproximadamente 36 horas desde que los agentes golpearon la puerta de su apartamento, despertándola del sueño y deteniéndola.

Ahora publicado y revisando los cientos de mensajes que se había perdido, Diallo, un mediocampista del equipo de fútbol francés Paris St.-Germain, se quedó atónita por lo que vio. Poco conocida solo unos días antes más allá del mundo enclaustrado del fútbol femenino francés, su nombre se convirtió de repente en los titulares de las noticias en todo el mundo.

Diallo, dijeron los informes de noticias, era la jugadora que conducía el automóvil el mes pasado cuando un hombre enmascarado sacó a una de sus compañeras de equipo del asiento del pasajero y la agredió. Diallo, según los informes, fue la que salió ilesa cuando su amiga y compañera de equipo Kheira Hamraoui fue golpeada con una barra de hierro. Y Diallo era el jugador que ahora estaba siendo interrogado no como testigo sino como posible sospechoso de lo que la policía había sugerido que era un ataque orquestado.

La historia, con sus toques de celos deportivos, sus ecos de Tonya Harding y sus vínculos con el Paris St.-Germain, el actual campeón de Francia y uno de los clubes de fútbol más ricos del mundo, se extendió rápidamente por todas partes.

Pero a medida que surgen detalles, sobre la infidelidad marital; sobre acusaciones que implican a otros miembros del equipo; sobre los informes de llamadas telefónicas amenazantes a jugadores que menospreciaban a la víctima antes de que fuera atacada, esa historia inicial se ha vuelto del revés.

Y ahora nadie está seguro de qué, ni a quién, creer.

Un caso en el limbo

Han pasado más de tres semanas desde que Diallo, de 26 años, salió de la comisaría de Versalles, puesto en libertad tras dos días de entrevistas y una noche en una celda diminuta y maloliente. La investigación continúa, pero la policía parece no estar más cerca de averiguar qué o quién estuvo detrás del ataque del 4 de noviembre en una calle oscura en el suburbio parisino de Chatou.

Algunas cosas son indiscutibles. Hamraoui, de 31 años, fue víctima de un delito grave. Diallo fue interrogado y puesto en libertad. Ninguno de los atacantes ha sido identificado. No se ha recuperado ningún arma. Y nadie ha sido acusado de ningún delito.

Pero al informar sobre las tumultuosas semanas desde el ataque, The New York Times también se enteró de que Hamraoui a veces sugirió que otras personas con vínculos con el club, incluidos al menos otros dos compañeros de equipo, podrían haber estado involucradas en su asalto; que mientras el PSG mantuvo a Diallo y Hamraoui entrenando separados del equipo, y entre ellos, durante semanas, un error de programación llevó a una interacción en la que se intercambiaron palabras duras; y que aunque la policía liberó a Diallo sin presentar cargos, se han negado a despejar sus sospechas y le han retenido sus dos teléfonos celulares y su computadora portátil.

El daño colateral del incidente, mientras tanto, sigue creciendo. Diallo y Hamraoui tuvieron sus nombres manchados y sus carreras interrumpidas. La armonía del vestuario del PSG se ha hecho añicos. Y el matrimonio de un héroe del fútbol francés involucrado en el caso se ha derrumbado; su esposa emitió un comunicado diciendo que buscaría el divorcio después de que, según afirmó su abogado, él le hubiera admitido que había tenido una relación extramatrimonial con Hamraoui.

El Times recopiló información sobre el ataque y sus secuelas entrevistando a casi una docena de personas con conocimiento directo de los protagonistas, el asalto y los días que siguieron, incluidos amigos, familiares y asociados de los jugadores; los abogados de los jugadores; Conocedores del PSG; y policía.

Una cena de equipo

Para los presentes no hubo nada especial en la cena en un restaurante de lujo ubicado en una isla en uno de los parques más grandes de París durante la primera semana de noviembre.

Los jugadores habían sido reunidos por su club para partir el pan, un esfuerzo por mantener la cohesión que les ayudó a comenzar la temporada invictos.

Diallo acordó recoger a Hamraoui y a otra jugadora, Sakina Karchaoui, después de que el club les pidió a los jugadores que compartieran el auto debido al estacionamiento limitado en el restaurante.

Después de la cena, alrededor de las 10:30 pm, las tres mujeres regresaron al auto de Diallo para regresar a casa.

Después de dejar a Karchaoui, y con los autos estacionados estrechando la carretera, Diallo todavía se estaba alejando tentativamente cuando dos hombres, con el rostro cubierto por máscaras, salieron de detrás de una camioneta. Golpearon el capó del auto, exigiendo que se detuviera, y gritaron a Diallo y Hamraoui que «abrieran la puerta».

Los asaltantes se movieron rápidamente. Uno abrió la puerta del conductor y clavó a Diallo contra el volante. El otro tiró a Hamraoui del asiento del pasajero.

«El hombre de mi lado me agarró y me sacó del vehículo», dijo Hamraoui más tarde a la policía, según los detalles de sus declaraciones publicadas por los medios franceses. “Antes de hacer eso, tiró de una barra de hierro rectangular que tenía escondida en sus pantalones o debajo de su suéter. Me golpeó desde los primeros momentos del ataque para obligarme a salir ”.

Hamraoui dijo que se cayó al camino. “Mi atacante me golpeó con una barra de hierro varias veces”, dijo. «Vi que estaba apuntando a mis piernas y traté de protegerme con las manos».

Hamraoui dijo que recordaba haber escuchado a uno de los hombres gritar algo sobre un hombre casado. Diallo le diría más tarde a la policía que escuchó una oración completa: «Así que así, ¿tocas a los hombres casados?»

El ataque duró menos de un minuto antes de que los asaltantes huyeran. Hamraoui, con la sangre manando de una herida en su mano, se desplomó de regreso al auto. Ella y Diallo llamaron de inmediato a Karchaoui, cuya casa estaba a menos de 100 metros detrás de ellos, para contarle lo que había sucedido y pedirle que se uniera a ellos en el automóvil. Luego partieron hacia una sala de emergencias cercana.

Las secuelas

Mientras Diallo conducía, los jugadores alertaron a su equipo. El subjefe de seguridad del PSG, Frédéric Doué, llegó al hospital con Bernard Mendy, entrenador asistente del equipo femenino. Un amigo de Hamraoui pronto apareció allí también.

Con las heridas de Hamraoui tratadas pero sin identificar a los agresores, los dirigentes del club les dijeron a las mujeres que bajo ninguna circunstancia debían regresar a sus hogares. En cambio, el equipo organizó que pasaran la noche en un Holiday Inn cerca de la base de entrenamiento del equipo, a unas 10 millas al oeste del centro de París.

Karchaoui y Hamraoui compartieron una habitación. Diallo tomó uno cerca. El amigo de Hamraoui también pasó la noche.

En el hotel, las mujeres discutieron quién podría haber estado detrás del ataque. Hamraoui se mantuvo firme desde el principio en que alguien del club estaba involucrado, según personas familiarizadas con las conversaciones. Los jugadores también hablaron de un episodio extraño de un par de semanas antes, cuando varios de sus compañeros de equipo habían recibido llamadas anónimas de un hombre que hablaba mal de Hamraoui. Pero mientras continuaban hablando durante la noche, Hamraoui también se posó sobre otros posibles sospechosos.

A la mañana siguiente, Hamraoui recibió una llamada telefónica. Se trataba de Eric Abidal, un exjugador de la selección francesa a quien había conocido en el Barcelona, ​​donde jugó durante tres temporadas cuando se desempeñaba como director técnico del club.

Hamraoui le preguntó a Abidal si su esposa podría querer hacerle daño, antes de decirle que había sido agredida. Con el teléfono en altavoz, la gente en la habitación pudo escuchar su respuesta: sonaba atónito.

El 9 de noviembre, menos de una semana después del ataque, Diallo comenzó en el lugar de Hamraoui en un partido de la Liga de Campeones contra el Real Madrid.

Esa noche, como hace después de la mayoría de los juegos, Diallo se quedó despierto hasta tarde. Apenas había dormido, según personas cercanas a ella, cuando unas horas más tarde la despertaron golpeando la puerta de su casa. Al abrirlo, se enfrentó a cuatro policías.

36 Horas

Cortés pero firmemente, un oficial le dijo a Diallo que debía acompañarlos a la estación de policía. Otros oficiales registraron su casa y recolectaron artículos, incluidos al menos dos teléfonos celulares y una computadora portátil. En la comisaría, Diallo rechazó una oferta para tener un abogado presente durante el interrogatorio.

Desde el momento en que la policía comenzó a hacerle preguntas, Diallo se dio cuenta de que Hamraoui la había nombrado sospechosa. La policía sugirió que Diallo había tomado una ruta a casa diferente después de la cena que la que ella sugirió por primera vez. Le preguntaron por qué había estado conduciendo tan lentamente después de que se alejó de la casa de Karchaoui. Y luego le presentaron la teoría, publicada más tarde por un periódico francés mientras aún estaba bajo custodia, de que el asalto podría haber estado enraizado en su deseo de adquirir el puesto de mediocampo de Hamraoui en el primer equipo.

A la entrada de la comisaría, Diallo fue recogido por un amigo. Cuando la llevaron a casa, la escala de su celebridad no deseada se hizo evidente rápidamente en los cientos de mensajes de texto que había recibido de amigos, familiares y otras personas.

Esa noche contrató a un abogado, Mourad Battikh, para que la representara.

Ni Diallo ni Hamraoui han dicho nada públicamente sobre el ataque o sus consecuencias. Pero unos días después de la liberación de Diallo de la detención, Battikh apareció en la televisión francesa y describió el arresto de su cliente como «difamatorio, escandaloso e incoherente». Unas horas más tarde, el abogado de Hamraoui, Said Harir, salió al aire blandiendo imágenes que mostraban en detalle gráfico las lesiones que había sufrido su cliente.

El PSG, que se negó a comentar para este artículo, ha dicho poco en medio de la trama retorcida del caso, que ahora parece incluir la desaparición del matrimonio de Abidal. Un abogado que representaba a su esposa, Hayet, dijo que ella había solicitado el divorcio y emitió un comunicado el 18 de noviembre en el que Hayet Abidal afirmó que su esposo había admitido una relación extramarital con Hamraoui.

Hayet Abidal ha negado cualquier implicación en el ataque. Pero Maryvonne Caillebotte, la fiscal primera responsable del caso, dijo a Le Monde el mes pasado que Eric Abidal “sería escuchado pronto” y no excluyó la posibilidad de que su esposa también fuera interrogada.

Diallo quiere justicia, dijo su abogado. Está convencida de su inocencia y decidida a continuar su carrera en el PSG, donde solo le quedan seis meses de contrato. “Su reputación fue dañada por todos los periódicos del mundo”, dijo Battikh.

El abogado de Hamraoui dijo que la atención debe permanecer en descubrir quién estuvo detrás del ataque. «Esperamos que acusen a los culpables rápidamente», dijo.

«Lo que ella quiere hoy», agregó sobre Hamraoui, «es que se respete su vida privada, que se respete su condición de víctima».

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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