Inicio NOTICIAS INTERNACIONAL La variante ‘Stealth’ no es motivo de alarma, pero podría retrasar la...

La variante ‘Stealth’ no es motivo de alarma, pero podría retrasar la disminución de casos de Covid-19

140
0

En los últimos días, los titulares sobre una variante omicron «sigilosa» han evocado la idea de que una nueva forma malvada del coronavirus está creando en secreto una nueva ola desastrosa de Covid-19.

Ese escenario es muy poco probable, dicen los científicos. Pero la nueva variante, que va por el nombre científico BA.2 y es una de las tres ramas de la familia viral omicron, podría arrastrar la oleada de omicron en gran parte del mundo.

Hasta ahora, BA.2 no parece causar una enfermedad más grave, y las vacunas son tan efectivas contra él como lo son contra otras formas de omicron. Pero muestra signos de propagarse más fácilmente.

“Esto puede significar un pico de infecciones más alto en lugares que aún no han alcanzado su punto máximo, y una desaceleración en las tendencias a la baja en lugares que ya han experimentado un pico de omicron”, dijo Thomas Peacock, virólogo del Imperial College London.

En noviembre de 2021, los investigadores de Sudáfrica dieron la alarma por primera vez sobre el omicron, que presentaba 53 mutaciones que lo diferenciaban de la cepa de coronavirus inicial aislada en Wuhan, China. Algunas de esas mutaciones le permitieron escapar de los anticuerpos producidos por vacunas o infecciones previas. Otras mutaciones parecen haber hecho que se concentre en las vías respiratorias superiores, en lugar de en los pulmones. Desde entonces, los cambios genéticos de omicron lo han llevado a dominar el mundo.

Sin embargo, a las pocas semanas de la aparición de omicron, los investigadores en Sudáfrica comenzaron a encontrar algunas variantes desconcertantes similares a omicron. Los virus compartían algunas de las mutaciones distintivas de omicron pero carecían de otras. También llevaron algunas mutaciones únicas propias.

Pronto quedó claro que omicron estaba formado por tres ramas distintas que se separaron de un ancestro común. Los científicos nombraron las ramas BA.1, BA.2 y BA.3.

Leer:  Boris Becker acusado de esconder trofeos de tenis durante el juicio

Las primeras muestras de omicrón pertenecían a BA.1. BA.2 fue menos común. BA.3, que era aún más raro, parece ser el producto de una especie de sexo viral: BA.1 y BA.2 infectaron simultáneamente a la misma persona, y sus genes se mezclaron para crear un nuevo híbrido viral.

Al principio, los científicos centraron su atención en BA.1 porque su aparición superaba en número a los demás en una proporción de 1000 a 1. Un golpe de suerte les facilitó el seguimiento.

Las pruebas comunes de PCR generalmente detectan tres genes de coronavirus. Pero las pruebas pueden identificar solo dos de esos genes en BA.1 debido a una mutación en el tercer gen, conocido como pico.

En diciembre, investigadores en Sudáfrica descubrieron que un número creciente de pruebas de PCR no detectaban el gen de la espiga, una señal de que BA.1 se estaba volviendo más común. (La variante dominante en ese momento, conocida como delta, no causó fallas de pico en las pruebas de PCR). A medida que aumentaba el omicron, delta disminuía.

A diferencia de BA.1., BA.2 carece de la mutación de pico que hace que las pruebas de PCR fallen. Sin la capacidad de usar pruebas de PCR para rastrear BA.2, algunos científicos lo apodaron la versión «sigilosa» de omicron.

Pero BA.2 no era invisible: los investigadores aún podían rastrearlo analizando las secuencias genéticas de muestras de pruebas positivas. Y una vez que delta prácticamente desapareció, los científicos pudieron usar las pruebas de PCR para diferenciar entre BA.1 y BA.2: las muestras que causaron fallas en los picos contenían BA.1, mientras que las que no contenían BA.2.

Leer:  El equipo de Biden se reagrupa después de la pérdida en la corte en Covid tiros o prueba

En las últimas semanas, BA.2 se ha vuelto más común en algunos países. En Dinamarca, BA.2 representa el 65% de los casos nuevos, informó el jueves el Statens Serum Institut. Sin embargo, hasta ahora, los investigadores han encontrado que las personas infectadas con BA.2 no tienen más o menos probabilidades de ser hospitalizadas que aquellas con BA.1.

El viernes, el gobierno británico publicó otro análisis inicial de BA.2 y descubrió que la variante representa solo un pequeño porcentaje de los casos allí. Aún así, las encuestas en Inglaterra muestran que está creciendo más rápido que BA.1 porque es más transmisible.

De manera tranquilizadora, los investigadores británicos encontraron que las vacunas eran tan efectivas contra BA.2 como contra BA.1.

Trevor Bedford, un experto en virus del Centro de Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, encontró un patrón similar en los Estados Unidos en secuencias virales de muestras de prueba recientes. Estimó que alrededor del 8% de los casos en los EE. UU. son BA.2, y esa cifra está aumentando rápidamente, agregó.

“Estoy bastante seguro de que se volverá dominante en los Estados Unidos”, dijo Nathan Grubaugh, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Yale, “pero aún no sé qué significaría eso para la pandemia”.

Es concebible que BA.2 pueda conducir a un nuevo aumento, pero Grubaugh cree que es más probable que los casos de covid-19 continúen disminuyendo en las próximas semanas. También es posible que BA.2 pueda crear un pequeño bache en el camino hacia abajo o simplemente ralentizar la caída. Los experimentos en BA.1 ahora en curso pueden ayudar a los científicos a afinar sus proyecciones.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

Artículo anteriorCanadá venció a EE. UU., cimentando un cambio de poder en el fútbol
Artículo siguienteEriksen listo para jugar de regreso después de fichar por Brentford