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La vacuna de Pfizer proporciona cierta protección contra Omicron, sugiere un estudio de laboratorio

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Un informe de Sudáfrica ofreció un primer vistazo de cómo les iría a las personas vacunadas contra la variante omicron del coronavirus que se propaga rápidamente.

Los experimentos de laboratorio encontraron que omicron parece disminuir el poder de la vacuna Pfizer-BioNTech, pero también insinuaron que las personas que han recibido una vacuna de refuerzo podrían estar mejor protegidas.

El estudio, publicado en línea el martes, encontró que los anticuerpos producidos por personas vacunadas tuvieron mucho menos éxito en evitar que la variante omicron infecte las células que otras formas del coronavirus.

Los científicos dijeron que los resultados eran algo preocupantes, pero que no eran motivo de pánico. Los datos sugieren que las personas vacunadas podrían ser vulnerables a infecciones con omicron, que se está propagando rápidamente en Sudáfrica y ha aparecido en docenas de países de todo el mundo.

Pero las vacunas estimulan una respuesta inmunitaria de amplio alcance que involucra más que solo anticuerpos. Por lo tanto, estos experimentos ofrecen una imagen incompleta de qué tan bien protege la vacuna contra la hospitalización o la muerte por omicron.

«Si bien creo que habrá muchas infecciones, no estoy seguro de que esto se traduzca en un colapso de los sistemas», dijo Alex Sigal, virólogo del Instituto de Investigación en Salud de África en Durban, Sudáfrica, que dirigió la investigación. dijo en una entrevista. «Mi conjetura es que estará bajo control».

Sigal y sus colegas trabajaron a una velocidad vertiginosa durante las últimas dos semanas para hacer crecer el virus y luego probar los anticuerpos contra él. «Si no muero por el virus, moriré de agotamiento», dijo.

Originalmente, Sigal temía que las vacunas no brindaran protección alguna. Era posible que la variante omicron hubiera desarrollado una nueva forma de ingresar a las células, lo que habría inutilizado los anticuerpos de las vacunas. “Entonces todos nuestros esfuerzos serían basura”, dijo.

Afortunadamente, ese no fue el caso.

Sigal y sus colegas usaron anticuerpos de seis personas que recibieron la vacuna Pfizer sin haber tenido COVID-19. También analizaron los anticuerpos de otras seis personas que habían sido infectadas antes de recibir la vacuna Pfizer.

Los investigadores encontraron que los anticuerpos de todos los voluntarios se comportaron peor contra omicron que contra una versión anterior del coronavirus. En general, la potencia de sus anticuerpos contra omicron se redujo drásticamente, a aproximadamente 1/40 del nivel observado cuando se probaron con una versión anterior del virus. Es posible que ese bajo nivel de anticuerpos no proteja contra las infecciones por omicron.

Theodora Hatziioannou, viróloga de la Universidad Rockefeller que no participó en la investigación, dijo que ese número no es sorprendente. “Es más o menos lo que esperábamos”, dijo.

Los resultados podrían ayudar a explicar algunos eventos de superpropagación de alto perfil causados ​​por omicron. En una fiesta de Navidad de una oficina en Noruega, el virus parece haber infectado al menos a la mitad de los 120 asistentes vacunados.

Sigal anunció los resultados en Twitter el martes por la tarde.

Su equipo encontró una clara diferencia entre los dos grupos de voluntarios. Los anticuerpos de las seis personas vacunadas no infectadas fueron muy débiles contra omicron. Pero entre los voluntarios que tenían COVID-19 antes de la vacunación, cinco de seis todavía produjeron respuestas bastante potentes.

Una razón de la diferencia es que las personas que se vacunan después de una infección producen niveles más altos de anticuerpos que las personas que no estaban infectadas.

Sigal dijo que los experimentos no podrán decir mucho sobre qué tan bien los refuerzos protegen contra omicron hasta que los investigadores prueben directamente los anticuerpos de las personas que los hayan recibido. Pero sospechaba que el aumento del nivel de anticuerpos proporcionaría una buena protección. «Cuanto más tengas, mejor serás», dijo.

Kristian Andersen, viróloga del Instituto de Investigación Scripps en La Jolla, California, que no participó en el nuevo estudio, estuvo de acuerdo en que las inyecciones de refuerzo probablemente ayudarían a defenderse de la nueva variante.

«Espero que los impulsores restablezcan mejores niveles de protección», dijo. «Y, lo que es más importante, los primeros datos clínicos de Sudáfrica sugieren que la inmunidad, ya sea por vacunas o infecciones previas, sigue siendo eficaz para prevenir las formas más graves de COVID-19».

Hatziioannou estaba menos seguro acerca de los impulsores. Ella y sus colegas están realizando experimentos con anticuerpos de refuerzos para probar si producirán la misma protección sólida que se observa en las personas que recibieron vacunas después de la infección. “Quiero decir que sí, pero tenemos que esperar”, dijo.

Pfizer y Moderna han dicho que estaban probando sus vacunas contra omicron y que podrían producir vacunas adaptadas específicamente a la variante en aproximadamente tres meses.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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