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La tranquila temporada de premios tiene a Hollywood intranquilo

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steven spielberg dirigiendo un musical lleno de baile por las calles de Nueva York. Lady Gaga canalizando sus raíces italianas. Will Smith de vuelta en la pantalla grande. Se suponía que la temporada de premios de este año celebraría el regreso de Hollywood a la ostentación y el glamour. No más máscaras, no más entregas de premios con distanciamiento social o discursos de aceptación de Zoom, no más películas gratificantes que muy pocas personas habían visto.

Ahora, entre el pico de omicron y la decisión de NBC de no televisar los Globos de Oro el domingo debido a los problemas éticos que rodean al grupo que entrega los premios, la primera semana del año calendario, tradicionalmente frenética y llena de bombo, se ha reducido a susurrar. Los Premios AFI fueron pospuestos. Los ‘Choice Awards’ de la crítica, programados para ser televisados ​​el domingo por la noche con la esperanza de llenar el vacío dejado por la ausencia de los Globos, fueron postergados. El Festival de Cine de Palm Springs, una parada anual a lo largo de la campaña de premios, fue cancelado. Y la mayoría de esos favoritos de premios impulsados ​​​​por estrellas fracasaron en la taquilla.

Los Premios de la Academia siguen programados para el 27 de marzo, con nominaciones el 2 de febrero. 8, pero no ha habido indicios de cómo será el evento. (La organización ya pospuso sus Premios de los Gobernadores anuales, que durante los últimos 11 años han otorgado premios Oscar honorarios durante una ceremonia no televisada). ¿Habrá un anfitrión? ¿Qué tal una multitud? Quizás lo más importante, ¿alguien mirará? La Academia contrató a un productor de la película Girls Trip en octubre para supervisar el espectáculo, pero no ha dado detalles adicionales y se negó a comentar para este artículo.

De repente, 2022 se ve inquietantemente similar a 2021. Hollywood nuevamente está perdiendo en gran medida su temporada anual de autocomplacencia superficial, pero también está viendo socavada la mejor forma de publicidad del negocio del cine en un año en que las películas la necesitan desesperadamente. Y eso podría tener efectos de gran alcance en los tipos de películas que se hacen.

“Para la taquilla, cuando había una taquilla en pleno funcionamiento, esos programas de premios lo eran todo”, dijo Nancy Utley, ex copresidenta de Fox Searchlight que ayudó a convertir películas de prestigio más pequeñas como 12 años de esclavitud y La forma del agua. en ganadores del Oscar a la mejor película durante su mandato de 21 años. “El reconocimiento allí se convirtió en la razón para ir a ver una película más pequeña. ¿Cómo se hace eso en el clima actual? Es dificil. «

Muchas películas de prestigio se estrenan cada año con la expectativa de que la mayoría de sus ingresos de taquilla se ganen en las semanas cruciales entre los Globos de Oro y los Premios de la Academia. La disminución de los Globos, que colapsaron luego de revelaciones sobre posibles irregularidades financieras, ética periodística cuestionable y una falta significativa de diversidad en la Asociación de la Prensa Extranjera de Hollywood, que administra los premios, ya había entorpecido esa ecuación. Si la máquina de publicidad de Hollywood pierde su motor de temporada de premios, podría resultar devastador para la taquilla ya lesionada. El gran cambio de audiencia impulsado por la transmisión puede haber llegado para quedarse, con solo programas de gran éxito como Spider-Man: No Way Home atrayendo a los asistentes al teatro en cantidades significativas.

Spider-Man: Sin camino a casa, sin camino a casa Spider-Man: No Way Home dio un gran impulso a la recuperación de la taquilla que comenzó en serio la primavera pasada cuando los cines estadounidenses abrieron después de un año de cierres por COVID-19. (Foto: Marvel Studios)

“El negocio del cine es una roca gigantesca, y estamos cerca de verla desmoronarse”, dijo Stephen Galloway, decano de la Dodge College of Film and Media Arts de la Universidad de Chapman y ex editor ejecutivo de The Hollywood Reporter. “La gente se ha salido de la costumbre de ver películas en pantalla grande. La temporada de premios es el mejor fenómeno de golpes de bañera individuales para cualquier cosa en el mundo. ¿Cuántos años puedes pasar sin eso?”.

Los Premios de la Academia se crearon en 1929 para promover los logros de Hollywood en el mundo exterior. En su apogeo, la transmisión atrajo a 55 millones de espectadores. Ese número ha estado cayendo durante años, y el año pasado alcanzó un mínimo histórico: 10,4 millones de espectadores para un programa sin presentador, sin números musicales y un ganador de la mejor película poco visto en Nomadland. (La película, que se estrenó simultáneamente en los cines y en Hulu, recaudó solo 3,7 millones de dólares).

Hollywood planeaba responder con un bombardeo total durante el año pasado, incluso antes de la temporada de premios. Desplegó a sus estrellas más importantes y a los directores más famosos para recordar a los consumidores que, a pesar de las innumerables opciones de transmisión, ir al teatro ocupaba un lugar importante en la cultura en general.

No ha funcionado. El público, en gran parte, se muestra reacio a volver a los cines con cierta regularidad. No Time to Die, el último giro de Daniel Craig como James Bond, se retrasó más de un año debido a la pandemia y, cuando finalmente se estrenó, recaudó solo 160,7 millones de dólares en Estados Unidos y Canadá. Eso fue $ 40 millones menos que la película de Bond de 2015, Spectre, y $ 144 millones menos que Skyfall de 2012, la película más taquillera de la franquicia.

Películas dirigidas por autores y bien reseñadas que tradicionalmente tienen una gran presencia en el circuito de premios, como Last Night in Soho ($ 10,1 millones), Nightmare Alley ($ 8 millones) y Belfast ($ 6,9 millones), apenas tuvieron una gran repercusión en la taquilla

Y a pesar de que la adaptación de Spielberg de West Side Story tiene una calificación positiva del 93% en Rotten Tomatoes, ha ganado solo $ 30 millones en la taquilla nacional. (El original recaudó $ 44 millones en 1961, el equivalente a $ 409 millones en la actualidad).

Según un estudio reciente, el 49% de los cinéfilos antes de la pandemia ya no compran entradas. El ocho por ciento dice que nunca volverá. Esos números son una sentencia de muerte para las películas de presupuesto medio que se basan en el boca a boca positivo y los elogios bien publicitados para atraer a los espectadores a los asientos.

Algunos creen que la parte media del negocio del cine, la asediada categoría de películas que cuestan entre 20 y 60 millones de dólares (como Licorice Pizza y Nightmare Alley) y no están basadas en un cómic u otra propiedad intelectual conocida, puede ser cambiado para siempre. Si los hábitos de visualización se han alterado permanentemente, y las nominaciones a los premios y las victorias ya no resultan ser un atractivo significativo, a esas películas les resultará mucho más difícil alcanzar el punto de equilibrio. Si el público está dispuesto a ir al cine solo para ver la última película de Spider-Man, se vuelve difícil convencerlo de que también necesita ver una película como Belfast, la meditación en blanco y negro de Kenneth Branagh sobre su infancia, en un teatro lleno de gente en lugar de en sus salas de estar.

“Todo esto no solo afecta las películas individuales y las carreras de los cineastas”, dijo Galloway. “Su efecto no es solo en un negocio. Afecta a toda una forma de arte. Y el arte es frágil.”

De los otros probables contendientes a mejor película que recibieron un estreno teatral significativo, solo Dune, un espectáculo de ciencia ficción basado en una propiedad conocida, cruzó la marca de $ 100 millones en la taquilla. King Richard ganó $ 14,7 millones y Licorice Pizza recaudó $ 7 millones.

“La cantidad de dramas para adultos que no son de género que han alcanzado los 50 millones de dólares es CERO”, escribió el periodista e historiador de cine Mark Harris en Twitter el jueves. “El mundial de 2019, en el que ‘1917’ hizo 160 millones de dólares, ‘Ford v. Ferrari ‘hizo $ 120M, y ‘Parasite’ hizo $ 52M, se fue».

Aún así, los estudios se están ajustando. MGM está ralentizando su estreno en cines de Licorice Pizza después de ver otras películas de prestigio tropezar cuando ingresaron a más de 1,000 cines. También está aplazando el estreno en Gran Bretaña de «Cyrano», protagonizada por Peter Dinklage, hasta febrero para seguir el estreno en Estados Unidos con la esperanza de que las cinéfilas mayores regresen al cine para entonces. Sony Pictures Classics está volviendo a implementar el libro de jugadas que usó en 2021: más proyecciones virtuales y preguntas y respuestas virtuales para atraer a los votantes de la academia y al mismo tiempo cambiar la distribución al hogar más rápido. Su documental «Julia», sobre Julia Child, éxito de video a pedido premium durante las vacaciones.

Muchos estudios se enfrentaron a la última ola pandémica con estrenos llamativos y fiestas navideñas a principios de diciembre que requerían prueba de vacunación y pruebas en el lugar. Pero en lo que va de enero, muchos de los eventos habituales de campaña de premios, como proyecciones y cócteles, se cancelaron o se trasladaron al mundo virtual. Para su consideración, las vallas publicitarias siguen siendo una vista familiar en Los Ángeles, pero los encuentros y saludos en persona están en gran parte en espera.

Es probable que Netflix, que solo estrena películas en cines de forma limitada y no informa los resultados de taquilla, tenga una gran presencia en el circuito de premios este año con películas como Tick, Tick… ​​Boom, The Power of the Dog y La Hija Perdida compitiendo por premios. Como la mayoría de los otros estudios, también ha trasladado todos los eventos presenciales del mes de enero a virtuales.

“El año pasado fue una adaptación difícil, y está resultando que este año también se tratará de adaptarse a lo que sucede en este momento”, dijo Michael Barker, copresidente de Sony Pictures Classics, en una entrevista telefónica la semana pasada. . Habló mientras caminaba por las gélidas calles de Manhattan en lugar de tomar el sol en Palm Springs, California, donde se suponía que iba a honrar a Penélope Cruz, su protagonista en Madres paralelas, candidata al Oscar.

“Simplemente compensas haciendo lo que puedes”, dijo, “y una vez que esto pase, entonces tienes que ver cómo será el nuevo orden mundial”.

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