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La tradición afgana permite a las niñas acceder a la libertad de los niños

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en un Kabul vecindario, una manada de niños patea una pelota amarilla en un polvoriento patio de recreo, sus estruendosos gritos resuenan en los edificios de apartamentos circundantes.

Vestidos con suéteres y jeans o con la ropa masculina tradicional afgana de pantalones anchos y camisas largas, ninguno se destaca mientras se empuja para marcar un gol. Pero desconocido para ellos, uno es diferente de los demás.

Con apenas 8 años, Sanam es una bacha pijo: una niña que vive como un niño. Un día, hace unos meses, a la niña de mejillas sonrosadas y una sonrisa traviesa le cortaron el cabello oscuro, le dieron ropa de niño y tomó un nombre de niño, Omid. La mudanza abrió el mundo de un niño: jugar fútbol y cricket con niños, luchar con el hijo del carnicero del vecindario, trabajar para ayudar a la familia a llegar a fin de mes.

Sanam, una bacha pijo, una niña que vive como un niño, centro, celebra un gol mientras juega fútbol con niños de su vecindario, en Kabul, Afganistán, el miércoles 8 de diciembre de 2021. (AP)

En la sociedad fuertemente patriarcal y dominada por los hombres de Afganistán, donde las mujeres y las niñas suelen estar relegadas al hogar, bacha posh, Dari para «vestirse como un niño», es la única tradición que permite a las niñas acceder al mundo masculino más libre.

Bajo la práctica, una niña se viste, se comporta y se trata de un niño, con todas las libertades y obligaciones que conlleva. El niño puede practicar deportes, asistir a una madrassa o una escuela religiosa, y, a veces, de manera crucial para la familia, el trabajo. Pero hay un límite de tiempo: una vez que una bacha pijo llega a la pubertad, se espera que vuelva a los roles de género tradicionales de las niñas. La transición no siempre es fácil.

No está claro cómo es vista la práctica por los nuevos gobernantes de Afganistán, los talibanes, que asumió el poder a mediados de agosto y no ha hecho declaraciones públicas sobre el tema.

Sanam, de menos de 8 años, se corta el pelo como un niño en Kabul, Afganistán, el viernes 17 de diciembre de 2021. (AP)

Su gobierno hasta ahora ha sido menos draconiano que la última vez que estuvieron en el poder en la década de 1990, pero las libertades de las mujeres aún se han visto severamente restringidas. A miles de mujeres se les ha prohibido trabajar, y las niñas que han pasado la edad de asistir a la escuela primaria no han podido regresar a las escuelas públicas en la mayoría de los lugares.

Con la represión de los derechos de las mujeres, la tradición bacha elegante podría volverse aún más atractiva para algunas familias. Y como la práctica es temporal, y los niños finalmente vuelven a asumir roles femeninos, es posible que los talibanes no aborden el problema en absoluto, dijo Thomas Barfield, profesor de antropología en la Universidad de Boston que ha escrito varios libros sobre Afganistán.

“Debido a que está dentro de la familia y debido a que no es un estado permanente, los talibanes pueden permanecer fuera (de esto)”, dijo Barfield.

No está claro dónde se originó la práctica o cuántos años tiene, y es imposible saber qué tan extendida podría estar. Una tradición algo similar existe en Albania, otra sociedad profundamente patriarcal, aunque limitada a los adultos. Según la tradición de «virgen jurada» de Albania, una mujer haría un juramento de celibato y se declararía hombre, después de lo cual podría heredar propiedades, trabajar y sentarse en el consejo de una aldea, todo lo cual habría estado fuera de los límites para una mujer.

Sanam, una bacha pijo, una niña que vive como un niño, junto a su padre en un puesto callejero que vende mascarillas en Kabul, Afganistán, el martes 7 de diciembre de 2021. (AP)

En Afganistán, la tradición bacha posh es “uno de los temas menos investigados” en términos de cuestiones de género, dijo Barfield, quien pasó unos dos años en la década de 1970 viviendo con una familia nómada afgana que incluía a un bacha posh. “Precisamente porque las niñas vuelven al rol femenino, se casan, como que desaparece”.

Las niñas elegidas como bacha pijos suelen ser las hijas más bulliciosas y seguras de sí mismas. “El papel encaja tan bien que, a veces, incluso fuera de la familia, la gente no se da cuenta de que existe”, dijo.

“Es casi tan invisible que es uno de los pocos problemas de género que no aparece como una cuestión política o social”, señaló Barfield.

Las razones por las que los padres pueden querer una bacha elegante varían. Dado que los hijos tradicionalmente se valoran más que las hijas, la práctica generalmente ocurre en familias sin un niño. Algunos lo consideran un símbolo de estatus y otros creen que traerá buena suerte para el próximo niño que nazca varón.

Pero para otros, como la familia de Sanam, la elección fue una necesidad. El año pasado, con el colapso de la economía de Afganistán, el trabajo de construcción se secó. El padre de Sanam, que ya sufría una lesión en la espalda, perdió su trabajo como plomero. Se dedicó a vender máscaras de coronavirus en las calles, ganando el equivalente a $ 1- $ 2 por día. Pero necesitaba un ayudante.

La familia tiene cuatro hijas y un hijo, pero su hijo de 11 años no tiene pleno uso de sus manos después de una lesión. Así que los padres dijeron que decidieron hacer de Sanam un bacha elegante.

“Tuvimos que hacer esto debido a la pobreza”, dijo la madre de Sanam, Fahima. “No tenemos un hijo que trabaje para nosotros, y su padre no tiene a nadie que lo ayude. Así que la consideraré mi hijo hasta que se convierta en una adolescente”.

Aún así, Fahima se refiere a Sanam como «mi hija». En su idioma dari nativo, los pronombres no son un problema ya que se usa un pronombre para «él» y «ella».

Sanam dice que prefiere vivir como un niño.

“Es mejor ser un niño… Me pongo (ropa masculina afgana), jeans y chaquetas, y voy con mi padre y trabajo”, dijo. Le gusta jugar en el parque con los amigos de su hermano y jugar cricket y fútbol.

Una vez que crezca, dijo Sanam, quiere ser doctora, comandante o soldado, o trabajar con su padre. Y volverá a ser una niña.

«Cuando crezca, dejaré crecer mi cabello y usar la ropa de la chica», dijo.

La transición no siempre es fácil.

“Cuando me puse ropa de niña, pensé que estaba en prisión”, dijo Najieh, quien creció como una bacha elegante, aunque asistiría a la escuela cuando era niña. Una de siete hermanas, el nombre de su hijo era Assadollah.

Najieh, que creció como una bacha elegante, se sienta en su casa durante una entrevista en Kabul, Afganistán, el 1 de octubre de 2021. (AP)

Ahora con 34 años, casada y con cuatro hijos propios, llora por la libertad del mundo masculino que ha perdido.

“En Afganistán, los niños son más valiosos”, dijo. “No hay opresión para ellos, ni límites. Pero ser una niña es diferente. Se ve obligada a casarse a una edad temprana”.

Las mujeres jóvenes no pueden salir de casa ni permitir que extraños les vean la cara, dijo Najieh. Y después de que los talibanes tomaron el poder, perdió su trabajo como maestra de escuela porque había estado enseñando a niños.

“Ser hombre es mejor que ser mujer”, dijo, secándose las lágrimas de los ojos. “Es muy duro para mí. … Si fuera un hombre, podría ser maestro en una escuela”.

“Ojalá pudiera ser un hombre, no una mujer. Para detener este sufrimiento”.

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