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La sonda lunar china Chang’e 5 encuentra la primera evidencia in situ de agua en la superficie de la luna

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El módulo de aterrizaje lunar Chang’e 5 de China ha encontrado la primera evidencia en el sitio de agua en la superficie de la luna, lo que brinda nueva evidencia de la sequedad del satélite.

El estudio publicado el sábado en la revista revisada por pares Avances de la ciencia reveló que el suelo lunar en el lugar de aterrizaje contiene menos de 120 partes por millón (ppm) de agua o 120 gramos de agua por tonelada, y una roca vesicular ligera contiene 180 ppm, que son mucho más secas que las de la Tierra.

La presencia de agua había sido confirmada por observación remota, pero el módulo de aterrizaje ahora ha detectado signos de agua en las rocas y el suelo.

Un dispositivo a bordo del módulo de aterrizaje lunar midió la reflectancia espectral del regolito y la roca y detectó agua en el lugar por primera vez.

El contenido de agua se puede estimar ya que la molécula de agua o hidroxilo se absorbe a una frecuencia de unos tres micrómetros, informó la agencia de noticias estatal Xinhua, citando a investigadores de la Academia de Ciencias de China (CAS).

Fue el viento solar el que contribuyó a la mayor parte de la humedad del suelo lunar, ya que trajo hidrógeno que forma el agua, dijeron los investigadores.

Las 60 ppm adicionales de agua en la roca pueden provenir del interior lunar, según los investigadores. Por lo tanto, se estima que la roca proviene de una unidad basáltica más antigua y más húmeda antes de ser expulsada al lugar de aterrizaje para ser recogida por el módulo de aterrizaje lunar.

El estudio reveló que la luna se había vuelto más seca dentro de un cierto período, probablemente debido a la desgasificación del depósito de su manto.

La nave espacial Chang’e-5 aterrizó en uno de los basaltos mare más jóvenes ubicado en una latitud media-alta en la luna. Midió el agua en el lugar y recuperó muestras que pesaban 1.731 gramos.

“Las muestras devueltas son una mezcla de gránulos tanto en la superficie como debajo. Pero una sonda in situ puede medir la capa más externa de la superficie lunar ”, dijo Lin Honglei, investigador del Instituto de Geología y Geofísica de CAS. Xinhua.

Lin también dijo que simular condiciones auténticas de la superficie lunar en la Tierra es un desafío, por lo que la medición in situ es tan esencial.

Los resultados son consistentes con un análisis preliminar de las muestras devueltas del Chang’e-5, según el estudio.

Los hallazgos proporcionan más pistas sobre las misiones chinas Chang’e-6 y Chang’e-7. Las investigaciones de las reservas de agua lunar pasan a primer plano a medida que la construcción de estaciones lunares tripuladas está en proceso en las próximas décadas, según el informe.

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