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La NASA logra el trabajo más complicado en el recién lanzado telescopio espacial James Webb

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La NASA realizó el martes el trabajo más complicado y crítico en su telescopio espacial recién lanzado: desenrollar y estirar una sombrilla del tamaño de una cancha de tenis.

Los controladores de tierra vitorearon y chocaron los puños una vez que la quinta y última capa del parasol estuvo bien asegurada. Solo tomó 1 1/2 día apretar las capas ultradelgadas con cables impulsados ​​por motor, la mitad del tiempo esperado.

El telescopio espacial James Webb de 7 toneladas es tan grande que el parasol y el espejo principal chapado en oro tuvieron que doblarse para el lanzamiento. El parasol es especialmente difícil de manejar: se extiende 70 pies por 46 pies (21 metros por 14 metros) para mantener todos los instrumentos científicos infrarrojos sensibles al calor en una constante sombra bajo cero.

Los espejos son los próximos en lanzarse este fin de semana.

El telescopio de $ 10 mil millones está a más de la mitad de camino hacia su destino a 1 millón de millas (1.6 millones de kilómetros) de distancia, luego de su despedida el día de Navidad. Es el observatorio más grande y poderoso jamás lanzado, 100 veces más poderoso que el Telescopio Espacial Hubble, lo que le permite mirar casi al principio de los tiempos.

Considerado el sucesor del Hubble, Webb intentará buscar la luz de las primeras estrellas y galaxias del universo, creadas hace 3.700 millones de años.

“Este es un momento realmente importante”, dijo el gerente de proyecto Bill Ochs al equipo de control en Baltimore. «Todavía tenemos mucho trabajo por hacer, pero sacar y desplegar el parasol es realmente importante».

Los ingenieros pasaron años rehaciendo y ajustando la persiana. En un momento, docenas de sujetadores se cayeron durante una prueba de vibración. Eso hizo que el éxito del martes fuera aún más dulce, ya que nunca antes se había intentado nada como esto en el espacio.

«La primera vez y lo logramos», dijo a los periodistas el ingeniero Alphonso Stewart.

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