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La historia llama a Eintracht Frankfurt y Rangers en la final de la Europa League

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Eintracht Frankfurt y Rangers tendrán la oportunidad de poner fin a décadas de desesperación cuando se enfrenten en la final de la Europa League el miércoles.

Para Frankfurt, será una oportunidad de ganar su primer trofeo europeo en más de 40 años. Para el Rangers, una chance por su primer título continental en 50 años.

El triunfo en la competición de la segunda división en la ciudad española de Sevilla también garantizará al ganador un puesto automático en la fase de grupos de la Liga de Campeones de la próxima temporada.

«Para el Eintracht, para los aficionados, para el club, para los jugadores (volver a ganar después de 42 años) sería lo más importante», dijo el entrenador del Frankfurt, Oliver Glasner, a UEFA.com. “Tiene un significado extraordinario, un gran significado, y es por eso que vamos a hacer todo lo posible para volver a casa con el trofeo y pasar una o dos noches celebrándolo con nuestros fanáticos”.

Será la primera final europea de Fráncfort desde que venció al Borussia Mönchengladbach en 1980 en un duelo de alemanes en la Copa de la UEFA, la antecesora de la Europa League.

El Rangers estuvo cerca de la gloria europea cuando disputó la final de la Copa de la UEFA en 2008, pero perdió ante el Zenit de San Petersburgo. El club escocés busca su primer trofeo europeo desde que ganó la Recopa de Europa en 1972.

Ambos clubes tienen una enorme base de seguidores, y se espera que decenas de miles lleguen al sur de esta semana para intentar que su equipo vuelva a triunfar, lo que genera preocupación entre las autoridades locales y la UEFA.

Hubo violencia entre los fanáticos que involucraron a fanáticos visitantes en Sevilla cuando los clubes locales Sevilla y Real Betis organizaron partidos al principio de la competencia. Antes de las semifinales entre Frankfurt y West Ham en Alemania, se realizaron más de 30 arrestos después de que los seguidores de ambos clubes se enfrentaran en varios lugares de Frankfurt.

Los aficionados del club alemán también acapararon los titulares cuando más de 30.000 llegaron al Camp Nou de Barcelona para el partido de vuelta de los cuartos de final.

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La UEFA pidió a los aficionados sin entradas que no viajen a España para la final del miércoles y advirtió sobre los peligros de comprar entradas en el mercado secundario.

Más de 40.000 localidades estarán disponibles en el Estadio Ramón Sánchez-Pizjuán, pero solo se asignaron unas 10.000 entradas a cada club. Los funcionarios de la ciudad de Sevilla planearon abrir zonas de fanáticos para acomodar a aquellos que no pudieron asistir al juego.

El partido enfrentará a dos equipos físicos y de alta intensidad con impresionantes carreras hacia la final.

Los Rangers, dirigidos por el capitán y máximo goleador James Tavernier, perdieron sus dos primeros partidos de la fase de grupos, pero finalmente ganaron impulso. Se verá impulsado por haber eliminado ya a dos clubes alemanes: el Borussia Dortmund en la primera ronda eliminatoria y el Leipzig en las semifinales.

“Cuando estás en las etapas eliminatorias, es todo o nada, y el carácter de mis jugadores ha sido sobresaliente”, dijo el entrenador de los Rangers, Giovanni van Bronckhorst, quien fue contratado en noviembre después de que Steven Gerrard se uniera a Aston Villa. “Poder ganar contra esos oponentes fuertes es realmente bueno, así que tenemos el carácter para jugar esta final, tenemos las cualidades y también tenemos la fe. Eso es lo más importante, tener la creencia de que puedes lograrlo”.

Frankfurt, dirigido por el veterano portero Kevin Trapp, llegó invicto a la final después de eliminar a algunos oponentes fuertes: Real Betis en los octavos de final, Barcelona en cuartos de final y West Ham en semifinales. Frankfurt busca convertirse en el tercer equipo invicto en ganar el título en la era de la Europa League, después de Chelsea en 2019 y Villarreal en 2021.

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“Todos los equipos que llegan a la final se la han ganado porque es un camino largo. Tienes que ganar muchos partidos”, dijo Glasner. “Rangers eliminó a dos de los mejores equipos de la Bundesliga en dos partidos. Eso demuestra que son muy buenos y también muestra que están bien equipados para el fútbol alemán, por lo que espero una competencia muy igualada y reñida”.

El último encuentro entre ambos clubes fue doloroso para el Rangers. El club escocés encajó seis goles en cada uno de los dos partidos de las semifinales de la Copa de Europa de 1960, privándose de la oportunidad de jugar una final en casa en Glasgow. Frankfurt perdió la final ante el Real por 7-3.

El Frankfurt no ha regresado a la máxima competición de clubes de Europa desde esa final, mientras que el Rangers hizo su última aparición en la fase de grupos de la Liga de Campeones en la temporada 2010-11.

La última vez que se disputó la final de la Copa de la UEFA en Sevilla, en 2003, el Celtic, rival escocés del Rangers, perdió el título ante el Oporto, dirigido por José Mourinho.

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